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Policía: Autobús no tenía preferencia de paso en colisión que dejó 15 muertos en Canadá

Esta fotografía del viernes 16 de junio de 2023 muestra terreno quemado donde un autobús que transportaba a adultos mayores a un casino chocó contra un camión con remolque y se incendió en la Carretera Transcanadiense cerca de Carberry, Manitoba. (Darryl Dyck/The Canadian Press vía AP)

TORONTO (AP) — Un autobús que llevaba a adultos mayores a un casino y chocó contra un camión de carga con remolque no tenía la preferencia de paso, indicó el viernes la policía después de observar un video del accidente en el que murieron 15 personas.

Rob Lasson, superintendente de la Real Policía Montada canadiense, dijo que la policía también compiló declaraciones de testigos —automovilistas que transitaban por el lugar— que corroboraron lo que los investigadores vieron en el video captado por la cámara del tráiler.

“Este video indica que el autobús ingresó al camino donde el camión de carga con remolque tenía la preferencia de paso”, dijo Lasson, y posteriormente agregó: “Desconocemos por qué avanzó el autobús”.

Dijo que de momento los agentes no han podido conversar con el conductor del ómnibus, que está hospitalizado. El chofer del tráiler fue dado de alta de un hospital.

Lasson dijo que la policía no estaba culpando a nadie en este momento y sigue investigando. Los agentes examinan si el camión de carga tenía problemas mecánicos, agregó.

Lasson indicó que los investigadores aún no han identificado los cuerpos de los 15 fallecidos, aunque se presume que los que no resultaron heridos están muertos. Dijo que las edades de los muertos y los lesionados oscilan entre 58 y 88 años. Diecinueve eran mujeres y seis hombres.

El grupo de 25 adultos mayores se encontraba en un viaje de un día desde la localidad rural de Dauphin, en Manitoba, cuando ocurrió la colisión en la Carretera Transcanadiense.

Seis de los 10 adultos mayores que sobrevivieron están en estado crítico, dijeron el viernes autoridades de salud. Los cuatro restantes también fueron hospitalizados. La mayoría sufrió heridas en la cabeza y fracturas de huesos.

“Se trata de un grupo de pacientes adultos mayores, así que las recuperaciones serán largas y, desde luego, pueden ser complicadas”, dijo el doctor Shawn Young, director de operaciones del Centro de Ciencias de la Salud en Winnipeg, en una conferencia de prensa.

El director forense, John Younes, dijo que prosiguen las labores para identificar a los fallecidos, para lo cual se utilizan huellas dactilares, registros dentales y, si es necesario, números de serie de caderas artificiales e incluso ADN.

“La razón que tenemos para lograr la identificación con medios científicos es que la mayoría de los fallecidos, si no es que todos, tienen considerable trauma facial, por lo que no es posible identificarlos visualmente”, declaró.