¿Por qué se celebra la Bonfire Night y cómo fracasó la conspiración de la pólvora de Guy Fawkes?

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"Recuerda recuerda el cinco de noviembre,

"¡Traición pólvora y la trama!

"No vemos ninguna razón,

“¿Por qué traición con pólvora,

"¡Se debe jamas ser olvidado!"

Cada 5 de noviembre recordamos el complot de la pólvora de 1605, un acto de terrorismo frustrado en el que una camarilla de conspiradores católicos planeaba volar la Cámara de los Lores para librar a Inglaterra del rey James I.

La trama se conmemora cada otoño con la quema de una efigie de Guy Fawkes, su autor intelectual, un acto extrañamente pagano de regodeo desinfectado con la adición de fuegos artificiales, bengalas y manzanas acarameladas.

El erudito y supersticioso Jacobo VI de Escocia había ascendido al trono inglés en 1603 tras la muerte de Isabel I, poniendo fin al reinado de los Tudor y uniendo las monarquías de las dos naciones como el primer rey Estuardo de Gran Bretaña.

Si hubieran tenido éxito en asesinar al protestante James en la apertura estatal del Parlamento, los conspiradores, encabezados por Fawkes y Robert Catesby, esperaban instalar en su lugar al católico Felipe III de España.

El propio James simpatizaba ampliamente con los católicos, ya que tanto su madre como su esposa, María Reina de Escocia y Ana de Dinamarca, eran de la fe, pero el clima imperante en Inglaterra era hostil.

Los acusados que se negaron a asistir a los servicios de la Iglesia de Inglaterra un domingo fueron multados con £ 20 al mes.

Las esperanzas católicas de una Inglaterra más tolerante bajo el rey se desvanecieron cuando anunció su “total aborrecimiento” a sus seguidores en febrero de 1604 tras el fracaso de los planes principales y de adiós en su contra.

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El primero vio a los agitadores católicos planear secuestrarlo, el segundo para reemplazarlo con su prima, Lady Arabella.

Catesby, un noble que había sido indultado por su participación en el fallido golpe de estado del conde de Wessex en 1601, había visitado España en un intento por alentar a Felipe a invadir Inglaterra, sin embargo no tuvo éxito.

Frustrado, regresó a Londres y reclutó a 12 hombres para llevar a cabo un atentado contra la vida de James.

Uno de ellos era Fawkes, un ferviente converso católico de York que había luchado por España contra los protestantes holandeses rebeldes en los Países Bajos durante la Guerra de los Ochenta Años.

 (Hulton Archive/Getty)
(Hulton Archive/Getty)

Allí se encontró con el soldado Thomas Wintour, quien lo recomendó a su primo Catesby por su valor y experiencia con los explosivos.

Fawkes ha sido descrito por la historiadora Dame Antonia Fraser como “un hombre alto, de complexión fuerte, con espeso cabello castaño rojizo, bigote suelto y una tupida barba marrón rojiza”.

Con la intención original de cavar un túnel bajo las calles de Westminster hasta el Parlamento, los conspiradores tuvieron que abandonar el plan y confiaron a otro de ellos, Thomas Percy, para alquilar un sótano directamente debajo de los Lores.

Fawkes se hizo pasar por un cuidador bajo el nombre de "John Johnson" para ocultar sus visitas allí para guardar los polvorines.

El 26 de octubre, Lord Monteagle, miembro de la Cámara, recibió una carta anónima advirtiendo: “Recibirán un golpe terrible en este Parlamento; y, sin embargo, no verán quién los hiere".

Se cree que el autor fue Francis Tresham, su cuñado y uno de los cómplices de Catesby, que aparentemente albergaba serias dudas.

Monteagle pasó la carta al rey y los hombres fueron descubiertos el 4 de noviembre, cuando el propio Fawkes fue sorprendido in fraganti por guardias reales bajo tierra con los 36 barriles reveladores, una mecha, una caja de fósforos y una pequeña linterna de hierro.

Interrogado ante James, Fawkes impresionó al monarca con su "resolución romana" cuando declaró francamente que su intención era "enviarles a los mendigos escoceses de regreso a sus montañas nativas".

 (Getty Images)
(Getty Images)

Posteriormente fue encarcelado en la Torre de Londres e interrogado bajo tortura en el potro por Sir William Waad, cuya administración extrajo una confesión completa de “Guido” garabateada en la escritura de araña de un alma atormentada.

El resto de los conspiradores huyeron de la capital hacia las Midlands, pero fueron perseguidos por Richard Walsh, el Gran Sheriff de Worcestershire, después de asaltar el castillo de Warwick en busca de suministros.

Catesby, Percy y los hermanos John y Christopher Wright fueron asesinados a tiros por disparos de mosquete en Holbeche House en Staffordshire el 8 de noviembre.

Los cadáveres fueron saqueados y los cuerpos de Catesby y Percy posteriormente serían exhumados y decapitados.

Fawkes y sus co-conspiradores sobrevivientes se reunieron en Londres, donde fueron juzgados en Westminster Hall el 27 de enero de 1606 y declarados culpables de traición, sentenciados por el Lord Chief Justice y Sir John Popham.

Cuatro días después, fueron arrastrados por las calles de Londres hasta Old Palace Yard en Westminster, donde fueron colgados, descuartizados y desmembrados.

Un relato de un testigo ocular registró que Fawkes estaba casi demasiado débil para alcanzar la soga del verdugo y murió antes de que pudiera ser castrado, destripado y desmembrado como sus amigos: “No pronunció ningún discurso, pero con sus cruces y ceremonias ociosas hizo su fin en la horca y el bloque, para gran alegría de todos los espectadores que se terminó en la tierra una villanía tan perversa. ”

La persecución de los católicos británicos solo se intensificó luego de la frustración del complot de la pólvora.

El Parlamento aprobó la Ley de Observancia del 5 de noviembre de 1605, ordenando que se pronuncien oraciones y se toquen las campanas de las iglesias cada 5 de noviembre para "recordar, recordar" la conspiración, que se mantuvo hasta 1859.

Mientras tanto, la Ley de Recusants Popish 1606 aumentó las multas a los católicos que se negaron a asistir a los servicios anglicanos y les prohibió ingresar a la profesión legal o militar y les negó el derecho al voto.

Algunos historiadores han calificado el asunto de una conspiración por parte del gobierno británico, un falso pretexto para justificar una nueva legislación anticatólica, señalando que nunca se encontró un túnel a medio cavar, que solo el estado tenía derecho a vender pólvora y al sospechoso retraso de nueve días entre que Monteagle recibió la advertencia y la aprensión final de los hombres.”

 (Rex Features)
(Rex Features)

El recuerdo del complot perdura en la política británica hasta el día de hoy: el Yeoman de la Guardia todavía se asoma a los sótanos debajo de las Casas como parte de la apertura estatal del Parlamento para verificar si hay pólvora.

El propio Fawkes vive en el siglo XXI no como un proto-terrorista, sino como un ícono polivalente de protesta y desafío, una máscara de plástico de la adaptación cinematográfica de 2005 de la novela gráfica de Alan Moore V de Vendetta usada por los ciberactivistas de Anonymous, miembros del movimiento Occupy y manifestantes de Million Mask como símbolo de oposición al Gran Gobierno.

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