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Carolina del Norte: una raya de aguijón “virgen” queda embarazada

Carolina del Norte: una raya de aguijón “virgen” queda embarazada

Un acuario de Carolina del Norte ha informado que una de sus rayas de aguijón hembra está embarazada, a pesar de que no hay machos en la pecera.

El misterioso embarazo se convirtió en objeto de fascinación popular, y muchos se preguntan cómo la criatura, llamada Charlotte, quedó embarazada.

En un video de Facebook, Brenda Ramer, directora ejecutiva del acuario ubicado en Hendersonville, expresó: “Lo particular del caso de Charlotte es que no tenemos una raya macho”.

Asimismo, el personal del establecimiento cree que la concepción aparentemente inmaculada de Charlotte es el resultado de la partenogénesis, una rara forma de reproducción asexual que se observa en algunos animales, como peces, aves, insectos y anfibios.

El animal tenía mordeduras de tiburón, una señal de apareamiento típica de esta especie, lo que al principio llevó a algunos a especular que un tiburón era el padre, y que la cría de Charlotte sería un híbrido de tiburón y raya.

Sin embargo, Kady Lyons, investigadora del acuario de Georgia, declaró a Associated Press que este tipo de cópula entre estas especies no sería posible desde una perspectiva biológica.

Además, aclaró que en el acuario no había “ningún tipo de amorío entre rayas y tiburones” en el acuario.

Aun así, la situación de Charlotte no es menos notable: es el único caso conocido de su especie en el que se produce un embarazo por partenogénesis, según Lyons.

“No sabemos por qué ocurre”, aseguró la investigadora. Y finalizó: “Solo sabemos que es una especie de fenómeno muy asombroso que los animales parecen producir”.

Charlotte espera tres o cuatro crías y puede que nazcan en una semana, aproximadamente.

Traducción de María Luz Ávila