El calor extremo afectará a millones de estadounidenses este fin de semana; la red eléctrica de TX en peligro

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El calor extremo vuelve a amenazar a vastas zonas del sur y el oeste de Estados Unidos, con temperaturas que superarán ampliamente los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) durante el fin de semana y la próxima semana.

Esta nueva ronda de calor, la última de este verano, se produce apenas unos días después de que las autoridades energéticas de Texas hicieran un llamado a los residentes para que conserven la electricidad, ya que la red del estado está al límite de su capacidad.

El NWS (Servicio Meteorológico Nacional|) alentó a los que actualmente están bajo avisos de calor a mantenerse hidratados, buscar aire acondicionado y controlar a las personas más vulnerables, como los ancianos.

La ola es otro recordatorio del calor que probablemente será más común a medida que la crisis climática siga calentando el planeta.

El viernes, se espera que las temperaturas alcancen unos 108 grados Fahrenheit (42 grados Celsius) en algunas partes de Kansas, con un tiempo caluroso adicional que se extenderá hasta Oklahoma y el norte de Texas. En partes de Arizona y California, algunos de los rincones más calurosos del país, las temperaturas alcanzarán probablemente unos 112 grados Fahrenheit (44 grados Celsius).

El calor continuará durante el fin de semana en el centro y el sur de las Llanuras, extendiéndose hacia el sur de Texas y el norte de las Dakotas el lunes. Se esperan temperaturas por encima de 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) para gran parte de la región, con temperaturas alrededor de 10-15 grados Fahrenheit por encima de lo normal en algunos lugares, de acuerdo con las previsiones del NWS.

El NWS tuiteó que el calor excesivo llegaría en algún momento de los próximos días a lo largo de un amplio corredor que se extiende desde la frontera sur en Texas hasta la frontera norte en Montana.

Además de las temperaturas cálidas, el índice de cabeza -que indica una combinación de temperaturas y humedad- llegará a territorio “peligroso”, según el NWS. En algunas partes de las llanuras centrales, centradas en Oklahoma y Kansas, está en vigor un aviso de calor para el viernes y el sábado, con índices de calor que superarán ampliamente los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius).

En Texas, las temperaturas superarán los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) en gran parte del estado durante el fin de semana y la próxima semana, incluso en las principales zonas urbanas de Dallas, Houston, Austin y San Antonio.

Esta semana, el ERCOT (Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas), que gestiona la mayor parte de la red energética del estado, pidió a los usuarios que conservaran la energía en dos ocasiones a medida que el suministro de electricidad se hacía más escaso, reportó NBC 5 en Dallas.

Según el ERCOT, estos llamados se debieron a una demanda de electricidad “récord”, junto con la reducción de la generación eólica y solar y los “cortes térmicos forzados”.

El consumo de electricidad puede dispararse durante las olas de calor, ya que la gente aumenta sus aires acondicionados para mantenerse genial y fuera de peligro.

Texas, a diferencia de la mayoría de los demás estados, tiene esencialmente su propia red eléctrica. La red fue puesta en tela de juicio tras las tormentas invernales de febrero de 2021, en las que millones de personas se quedaron sin electricidad. Uno de los principales motivos de esos apagones fue la falta de acondicionamiento para el invierno de algunas infraestructuras de gas natural, según reportó el Texas Tribune.

En el resto del mundo, muchos países también están luchando contra el calor extremo, ya que las altas temperaturas azotan partes de Europa y Asia. The Independent reporta que el Reino Unido emitió una emergencia por la ola de calor, pues las temperaturas se han disparado en el país.

Al combinarse la alta humedad y las altas temperaturas, el cuerpo humano tiene más dificultades para enfriarse, lo que puede provocar problemas de salud. Estas situaciones pueden provocar estrés térmico y enfermedades si las temperaturas son demasiado altas durante mucho tiempo, señala el NWS.

Y es probable que los peligrosos episodios de calor sean cada vez más frecuentes a medida que los gases de efecto invernadero sigan calentando el planeta y acelerando la crisis climática.

Según el último reporte del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), una de las principales autoridades en materia de ciencia climática, los episodios de calor extremo que antes se producían cada diez años se producirán aproximadamente cada dos años cuando el mundo alcance 2 grados Celsius de calentamiento por encima de las temperaturas del siglo XIX.

Si el mundo se calienta aún más, es probable que esas olas de calor sean aún más frecuentes, añade el IPCC. En la actualidad, el mundo va camino de alcanzar unos 2,7 grados Celius de calentamiento en 2100, según el Climate Action Tracker, un análisis independiente de las políticas climáticas mundiales.

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