Al borde del abismo: Familias de clase trabajadora están perdiendo sus apartamentos quedándose en la calle

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Danzell Madison, de 59 años, pasó 11 meses viviendo en habitaciones de hotel o durmiendo en sofás en casas de amigos mientras intentaba encontrar un lugar para vivir en el sur de Florida.

Madison, una coordinadora de divulgación de Lord’s Place, una organización sin fines de lucro que en realidad se ocupa de la falta de vivienda en West Palm Beach, nunca esperó encontrarse sin un techo y tener que saltarse las comidas: tenía un ingreso estable y siempre se las había arreglado para pagar un lugar para vivir. Pero tenía pocas opciones ya que las rentas del sur de la Florida se dispararon fuera de su presupuesto en la primavera de 2021.

“No planeé esto”, dijo Madison. “Nunca hubiera pensado, ni siquiera hace 20 años, que viviría esta situación”.

El escenario de Madison es cada vez más común para los residentes del sur de Florida. Cada vez más personas de la clase trabajadora se encuentran en lo que los expertos en vivienda llaman “personas sin hogar situacionales”, ya que los salarios permanecen estancados, los alquileres aumentan y los precios del mercado de alquiler los excluyen. Algunos tienen que vivir en sus autos, ahorrar algo de dinero por un día o dos por semana en un motel o quedarse en estacionamientos las 24 horas.

Muchos inquilinos en el sur de Florida informaron aumentos de alquiler de entre $200 y $1,000 por mes cuando van a renovar sus contratos de arrendamiento, y los alquileres solicitados aumentaron en más del 20% durante el último año. Algunas ciudades están experimentando aumentos aún mayores: el alquiler medio de un apartamento de dos habitaciones se disparó un 34% en Miami y un 26% en Fort Lauderdale en comparación con el año anterior, según datos de Zumper.

“Estamos viendo una nueva clase de personas sin hogar. Son familias que en realidad no han tenido una interrupción en sus ingresos, pero que están siendo desplazadas porque los propietarios han aumentado significativamente sus alquileres”, dijo Linda Taylor, directora ejecutiva de H.O.M.E.S, una división de HANDY, una organización sin fines de lucro en el condado de Broward. “Estas son personas que trabajan en el sistema escolar, en organizaciones sin fines de lucro o incluso en el distrito hospitalario”, dijo Taylor.

Reingresar a un mercado difícil

La batalla de Madison con la falta de vivienda comenzó cuando tuvo que abandonar la casa que compartía con su hermana porque otro pariente se mudaba y necesitaba la habitación. En ese momento ella pagaba $500 al mes más los servicios públicos.

Comenzó a buscar alquileres de una habitación y un baño, pero rápidamente se dio cuenta de que la mayoría de los lugares estaban fuera de su presupuesto de alrededor de $1,050 al mes. Encontró algunos lugares por $1,500 al mes, pero con su salario, no podía cumplir con los requisitos de ingresos.

Tuvo que echar mano de una cuenta de ahorros para pagar un hotel, y cuando se acabó en dos meses, alternó entre dormir en los sofás de sus amigos y navegar por sitios web de reservas para encontrar el hotel más barato para una noche o dos.

También hubo algunas noches en las que se saltó la cena para que las cosas funcionaran.

Las organizaciones sin fines de lucro en todo el sur de Florida dicen que la crisis de la vivienda solo ha empeorado durante el último año.

“Sin duda, en los últimos seis meses hemos visto un aumento en las llamadas de servicio”, dijo Sandra Veszi Einhorn de NonProfit Executive Alliance of Broward. “Y ha sido diferente a todo lo que hemos visto antes”.

Según Einhorn, la línea directa 211 para el condado de Broward, una línea de ayuda comunitaria y de crisis, ha visto un fuerte aumento en las llamadas relacionadas con personas que necesitan asistencia de vivienda y refugio. En febrero, hubo 1800 llamadas, un aumento de 300 desde febrero de 2021, un aumento del 20%. Y en mayo de 2022, hubo 2700 llamadas, frente a las 1600 llamadas de mayo pasado, un aumento del 68%.

Taylor dice que han visto un aumento del 50% en las llamadas de servicio en su organización sin fines de lucro, y United Way del condado de Palm Beach, que ayuda a proporcionar fondos a organizaciones sin fines de lucro, también informó un problema creciente.

“Esta crisis realmente está afectando a todos”, dijo Shayene Weatherspoon, Directora de Impacto Comunitario de United Way del condado de Palm Beach. “Realmente no vimos esto antes, pero ahora la población de clase trabajadora no gana lo suficiente para pagar los aumentos de alquiler”.

El veterano militar Bruno Cruz, un contratista de cruceros, se mudó al sur de la Florida para estar más cerca de su trabajo y porque el apartamento de una habitación que alquilaba en Melbourne no le permitía pagar.

Su complejo de apartamentos aumentó su alquiler en $200 al mes a alrededor de $1,450, muy por encima de lo que podía pagar.

“Había alquilado allí durante tres años y cuando me mudé por primera vez había costado $1,100″, dijo Cruz, de 41 años. “¿Cómo se supone que vas a pagar estos apartamentos de una habitación ahora a menos que tengas dos o tres trabajos?”

Así que empacó sus cosas y se mudó al sur de Florida hace seis meses para tratar de encontrar algo cerca del trabajo.

Pero la búsqueda para encontrar un lugar decente y seguro para vivir en el sur de la Florida fue aún más difícil. La mayoría de los apartamentos de una habitación costaban alrededor de $1,700 al mes y alquilar una habitación en la casa de alguien costaba más de $1,000 al mes. Cuando su búsqueda resultó vacía, un amigo que vive en Tamarac le ofreció quedarse con él y alquilar una habitación en su casa solo por el costo de los servicios públicos, pero aún es difícil hacer que las cosas funcionen.

“La mitad de mi vida está empacada en un almacén. Pasé de un apartamento de una habitación y tuve que reducir mi vida a una habitación y cajas”, dijo. Todavía está buscando un lugar para vivir y maneja Uber para complementar sus ingresos.

También se está volviendo cada vez más difícil para las organizaciones sin fines de lucro ayudar a las personas a encontrar lugares asequibles para vivir, dijo Cristina Lucier, vicepresidenta de programas comunitarios en Lord’s Place.

“Tenemos campus donde pagamos alquileres para los clientes”, dijo Lucier. “Anteriormente, después de uno o dos años, podían ahorrar y mudarse a su propio lugar. Pero incluso con la sección 8 y el primero, el último y la seguridad [ahorrados], todavía no ganan lo suficiente para calificar [para un contrato de arrendamiento]”.

A veces, los clientes tendrán que quedarse más tiempo con ellos, o trabajarán para colocarlos con un compañero de cuarto.

Para Madison, 11 meses después de quedarse sin hogar, su jefe se enteró y la ayudó a conseguir un lugar en una vivienda propiedad de Lord’s Place con algunas otras mujeres.

“Estoy tan agradecida de tener mi propia habitación, poder ducharme todos los días y vivir en paz”, dijo Madison.

¿Los propietarios tienen la culpa?

Es fácil culpar a los propietarios por el mercado inmobiliario actual, dijo Einhorn, pero muchos de estos propietarios son operaciones familiares y enfrentan sus propios costos más altos debido al aumento de los costos de propiedad y la inflación.

La afluencia de personas de fuera del estado tampoco ayuda, ya que están ejerciendo una mayor presión sobre el mercado inmobiliario del sur de la Florida.

“Estas rentas ya eran inasequibles para un residente de Broward, pero para un neoyorquino o alguien de California que tiene una visión sesgada de lo que deberían ser las rentas, para ellos no lo es. Y un residente de Broward tiene que competir con ellos”, dijo Einhorn.

Pero los inquilinos quieren algún tipo de protección y sienten que están a merced del aumento de los alquileres.

“Va a llegar un momento en que la gente que trabaja aquí se va a ir porque no tiene dónde vivir”, dijo Cruz. “He pensado en irme de Florida varias veces”.

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