“Bolas de fuego cayendo como lluvia”: al menos 49 muertos y cientos de heridos en una explosión en Bangladesh

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Un incendio y una gran explosión han matado al menos a 49 personas y herido a cientos más en un depósito de almacenamiento cerca de la ciudad de Chittagong, en Bangladesh, el principal puerto marítimo del país y la segunda ciudad más grande. Cientos de personas habían llegado para combatir el fuego cuando varios contenedores de envío explotaron. Se cree que en algunos de los contenedores almacenaban productos químicos. Los incendios industriales son comunes en Bangladesh y, a menudo, se atribuyen a las malas normas de seguridad.

Se dice que muchos de los heridos se encuentran en estado crítico y se espera que aumente el número de muertos. Los hospitales de la zona están desbordados, con multitudes de personas esperando en los pasillos para recibir tratamiento. Los médicos pidieron donaciones de sangre y las clínicas militares están ayudando también a tratar a los heridos.

El domingo aún se estaban retirando cuerpos del lugar
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El domingo aún se estaban retirando cuerpos del lugar (GETTY IMAGES/)

El incendio se desató alrededor de las 21.00 hora local (15.00 GMT) del sábado y cientos de bomberos, policías y voluntarios llegaron rápidamente a la zona. Mientras trataban de extinguir el incendio, una gran explosión sacudió el lugar, envolviendo a muchos de los rescatistas en llamas y arrojando escombros y personas por los aires.

“La explosión me lanzó a unos 10 metros de donde estaba. Mis manos y piernas están quemadas”, dijo el conductor del camión Tofael Ahmed a la agencia de noticias AFP. Voluntarios, algunos con solo sandalias en los pies, continuaban sacando cuerpos de los restos humeantes el domingo por la mañana.

Las imágenes de las secuelas muestran los restos retorcidos de contenedores de envío de metal y el techo derrumbado de un almacén. Un periodista local le dijo a la BBC que había un olor acre en el aire.

El sitio de almacenamiento albergaba alrededor de 4000 contenedores
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El sitio de almacenamiento albergaba alrededor de 4000 contenedores (REUTERS/)

Al menos cinco bomberos murieron en la explosión y varios más resultaron heridos. Muchas personas siguen desaparecidas, incluidos los periodistas que informaban sobre el incendio antes de la explosión.

La detonación fue tan grande que se escuchó a varios kilómetros de distancia y destrozó las ventanas de los edificios cercanos. Un comerciante local dijo a los periodistas que un trozo de escombros voló medio kilómetro y aterrizó en su estanque.

Describió haber visto “bolas de fuego cayendo como lluvia” después de la explosión. Muchas personas en Bangladesh están comparando lo sucedido con la gran explosión que golpeó a Beirut, Líbano, en 2020, explicó el periodista de la BBC Akbar Hossain. Dijo que la gente afirma haber escuchado la explosión a 30-40 kilómetros de distancia.

Los incendios industriales son comunes en Bangladesh y, a menudo, se atribuyen a las malas normas de seguridad
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Los incendios industriales son comunes en Bangladesh y, a menudo, se atribuyen a las malas normas de seguridad (GETTY IMAGES/)

Los bomberos todavía luchaban por apagar el fuego el domingo, pero las continuas explosiones lo hacían difícil, según los bomberos. El ejército ha desplegado sacos de arena para evitar que los productos químicos fluyan hacia el Océano Índico.

Alrededor de 4000 contenedores se almacenan en el depósito de Sitakunda, que se encuentra a unos 40 kilómetros de Chittagong, el principal puerto marítimo de Bangladesh. Sitakunda actúa como un punto de tránsito para las mercancías que viajan por el puerto. Un funcionario del gobierno regional dijo que el depósito contenía millones de dólares en prendas que esperaban ser exportadas a minoristas occidentales.

Los hospitales de la zona están desbordados, con multitudes de personas esperando en los pasillos para recibir tratamiento
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Los hospitales de la zona están desbordados, con multitudes de personas esperando en los pasillos para recibir tratamiento (GETTY IMAGES/)

Bangladesh es un importante proveedor de ropa para Occidente y ha prosperado durante la última década hasta convertirse en el segundo mayor exportador de prendas del mundo. Pero las normas de seguridad a menudo se ignoran o se aplican de manera deficiente.

Y en los últimos años ha habido varios incendios importantes y otros incidentes en las fábricas. El domingo, el periódico Dhaka Tribune publicó una lista de 12 desastres industriales, incluidos incendios, derrumbes de edificios y fugas de productos químicos, que han matado a más de 1000 personas desde 2005.

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