La Luna en el menú chino

Por Manuel H. Castrillón

La paciencia de los chinos es proverbial, por eso no llama la atención que se hayan tomado dos años para subir a la Web, en alta definición y a color, las fotos de su última misión no tripulada a la Luna. Su vehículo espacial, bautizado como Chang'e 3 (en honor a la diosa lunar de la mitología china), está compuesto por un rover, llamado Yutu, que recorre la superficie, y una plataforma, que sirvió para descender, que posee determinados instrumentos de transmisión y análisis.

Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration
Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration

El Chang'e 3 alunizó el 14 de diciembre de 2013 en la superficie del satélite natural de la Tierra y, luego de una serie de chequeos, comenzó a transmitir las imágenes. Si las quieren descargar, pueden hacerlo aquí, perteneciente al organismo oficial que dirige la exploración espacial. Claro, pero hay un inconveniente, está en chino y pide registración. Si no manejan el idioma, más fácil resulta ir a la página de The Planetary Society, en la que se tomaron el trabajo de hacer las descargas de todas las imágenes por nosotros y nos dirigirán para poder obtenerlas.

Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration
Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration

Las imágenes muestran con el fondo rocoso y polvoriento de la superficie lunar a los dos componentes del sistema de exploración Chang’e 3. Los colores en las fotos están dados por la bandera china y los dorados de la plataforma de alunizaje. En algunas instantáneas, la superficie se ve en tonos de grises y marrones.

La relación de China con la Luna es de larga data. Incluso su Año Nuevo, que se festeja por estos días, se calcula sobre la base del calendario lunar.

Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration
Foto: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration

¿Cuáles son los próximos pasos de esta potencia asiática con respecto a la exploración espacial? El año que viene se lanzaría un vehículo no tripulado que recogerá muestras del suelo lunar (unos 2 kilogramos) y las traerá de vuelta a la Tierra. Para que un chino pise la Luna falta por lo menos una década, ya que se espera que si todo sigue bien como hasta ahora solo entre 2025 y 2030 un ciudadano de esa potencia saludará a una bandera roja que quedará allí para siempre, pero que nunca flameará.

Fotos:  Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration

 

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