Aymara: 3 características especiales del idioma y por qué no es el mismo en Perú, Bolivia y Chile

Una mujer aymara levanta sus manos durante la celebración de Willkakuti (Regreso al Sol) 5530 en Tiahuanaco, Bolivia el 21 de junio de 2022.
Una mujer aymara levanta sus manos durante la celebración de Willkakuti (Regreso al Sol) 5530 en Tiahuanaco, Bolivia el 21 de junio de 2022.

Kunamasta jilatanaka kullaka-naka.

Eso es "hola a todos" en aymara (o aimara, según las reglas del español actual).

El idioma lleva el mismo nombre de la comunidad que lo habla y que vive en una amplia zona de la cordillera de los Andes desde hace unos 10.000 años.

Se estima que en la actualidad más de 2 millones de personas hablan aymara en Bolivia, Chile y Perú. También hay registros de una pequeña comunidad en el sur de Ecuador y en el norte de Argentina.

Particularmente en Bolivia y Perú se lo reconoce como idioma oficial junto al español y a otras lenguas indígenas.

Sin embargo, a pesar del alto número de hablantes, su situación es frágil, describe la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

Músicos indígenas aymaras tocan música tradicional durante una marcha desde El Alto a La Paz en apoyo al gobierno del presidente Luis Arce el 25 de agosto de 2022.
Músicos indígenas aymaras tocan música tradicional durante una marcha desde El Alto a La Paz en apoyo al gobierno del presidente Luis Arce el 25 de agosto de 2022.

Existen esfuerzos para que la lengua se fortalezca.

Desde mayo de este año, el traductor de Google incluye al aymara en su lista de idiomas y varias aplicaciones y sitios web ofrecen diccionarios en la lengua andina, por nombrar algunas iniciativas.

Pero hay pesimismo sobre el futuro del idioma.

"Soy pesimista porque vivo esa realidad. Si hoy el niño no habla aymara, mañana será un joven quien no la hablará. Solo los que hablamos envejeceremos con nuestra lengua", afirma a BBC Mundo Roger Gonzalo, profesor de lenguas andinas de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP).

"No hay políticas educativas ni políticas sociales serias. Hay muy buenas leyes, pero con ellas no se resuelven cosas prácticas", reflexiona.

El origen de los aymaras

El "Monolito Ponce" está ubicado en el Templo de Kalasasaya, parte del sitio arqueológico de Tiwanaku a unos 71 km al este de La Paz, Bolivia. El monolito se muestra alineado con la puerta principal de Kalasasaya. En los equinoccios, el sol brilla en el monolito.
El "Monolito Ponce" está ubicado en el Templo de Kalasasaya, parte del sitio arqueológico de Tiwanaku a unos 71 km al este de La Paz.

La historia de los aymaras se remonta a más de 10.000 años.

Su origen está estrechamente vinculado a la diosa Pachamama o Madre Tierra.

La gran nación de Tiwanaku (o Tiahuanaco) regida por los antepasados aymaras existió entre 1580 AC al 1172 DC, es decir que duró cerca de 2.800 años.

Su esplendor e influencia fue notable en el altiplano del sur andino.

Abarcó parte de la sierra del Perú, norte de Chile, norte de Argentina extendiéndose hacia los valles y selvas de Bolivia.

¿aymara o aimara?.   [ * El diccionario de la RAE desaconseja la grafía "aymara" por no ajustarse a las reglas ortográficas del español actual.  ],[ * Sin embargo, "aymara" es el nombre de la comunidad y de su lengua.  ],[ * Además, en aymara no existen palabras con dos vocales juntas, por lo tanto "aimara" sería incorrecto.  ],[ * "Cuando yo escribo en español, me  salteo la regla y escribo aymara con y", dice Roger Gonzalo.  ], Source: Fuente: Roger Gonzalo, nativo aymara y profesor de lenguas andinas de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP)., Image: Pareja aymara
¿aymara o aimara?. [ * El diccionario de la RAE desaconseja la grafía "aymara" por no ajustarse a las reglas ortográficas del español actual. ],[ * Sin embargo, "aymara" es el nombre de la comunidad y de su lengua. ],[ * Además, en aymara no existen palabras con dos vocales juntas, por lo tanto "aimara" sería incorrecto. ],[ * "Cuando yo escribo en español, me salteo la regla y escribo aymara con y", dice Roger Gonzalo. ], Source: Fuente: Roger Gonzalo, nativo aymara y profesor de lenguas andinas de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP)., Image: Pareja aymara

Entre el 1470 al 1535 se impone la nación del Tahuantinsuyo gobernada por los incas quienes refinaron y perfeccionaron los principios de la religiosidad y organización del pueblo, potenciaron la cultura y la actividad económica.

La nación del Tahuantinsuyo finaliza con la llegada de los españoles quienes intentan imponer su cultura y se genera un amalgama con la tradición aymara que dura hasta el día de hoy.

En el marco del Hay Festival Arequipa que se celebra en esa ciudad peruana del 3 al 6 de noviembre preguntamos: ¿qué hace que el aymara sea un idioma especial? ¿y por qué se habla un aymara diferente en Perú, Bolivia y Chile?

Aquí te contamos 3 de sus características principales:

1. Familia de lenguas

El aymara no es un solo idioma sino una familia de lenguas.

Esto es comparable al término "lenguas romances" de las cuales el español es parte, como también lo son el francés y el portugués, por ejemplo.

"El aymara es una familia de lenguas, pero muchas lenguas aymaras se han extinguido, sobre todo en el centro y sur de Perú", afirma el profesor Gonzalo.

Trabajadores rurales indígenas aymaras bloqueando la carretera que conecta La Paz con Arica (Chile), cerca de Curahuara, Oruro, a unos 200 km al sureste de La Paz, en 2012.
Trabajadores rurales indígenas aymaras bloqueando la carretera que conecta La Paz con Arica (Chile), cerca de Curahuara, Oruro, a unos 200 km al sureste de La Paz, en 2012.

Hoy solo quedan dos lenguas importantes dentro del aymara: el jaqaru y el aymara sureño o simplemente aymara.

El primero es una lengua que solo hablan unas 700 personas en las montañas de la sierra de Lima.

También hay una variedad del jaqaru que se llama cauqui y que solo tiene unas decenas de hablantes, en su mayoría personas mayores. Es una lengua que está en proceso de extinción.

"Los limeños no saben que tienen una lengua indígena propia", asegura el profesor de la Pontificia Universidad Católica de Perú.

El segundo grupo es el aymara más extendido que se habla en el sur de Perú, Bolivia, Chile, sur de Ecuador y el noroeste de Argentina.

Ejemplo en aymara.   [ uta es "casa" en español ],[ xa wa es el verbo" ser o tener" en español ],[ utaxawa es "es mi casa" en español ], Source: Fuente: Celia González Estay, doctora en Ecolingüística de la Universidad Arturo Prat de Iquique, Chile., Image: Foto de un mural  en "Ch'uwa Uma" (pronunciado Chualluma), un barrio humilde de La Paz. 2019
Ejemplo en aymara. [ uta es "casa" en español ],[ xa wa es el verbo" ser o tener" en español ],[ utaxawa es "es mi casa" en español ], Source: Fuente: Celia González Estay, doctora en Ecolingüística de la Universidad Arturo Prat de Iquique, Chile., Image: Foto de un mural en "Ch'uwa Uma" (pronunciado Chualluma), un barrio humilde de La Paz. 2019

2. Palabras kilométricas

Quizás la particularidad más llamativa del aymara es la capacidad para formar palabras que son larguísimas, que pueden superar en algunos casos las 30 letras.

Como este ejemplo que cita la lingüista estadounidense Martha Hardman:

Aruskipasipxañanakasakipunirakispawa

Esta palabra aymara se puede traducir aproximadamente así: "Tengo conocimiento personal de que es necesario que todos nosotros, incluido usted, hagamos el esfuerzo de comunicarnos".

Sacerdotes aymaras realizan ofrendas a la Pachamama (Madre Tierra) en las ruinas arqueológicas y preincaicas en Tiwanaku, Bolivia.
Sacerdotes aymaras realizan ofrendas a la Pachamama (Madre Tierra) en las ruinas arqueológicas y preincaicas en Tiwanaku, Bolivia.

Esta formación de palabras tan extensas se debe a que el aymara es una lengua aglutinante.

Aglutinar significa junta, amontonar, añadir.

"La lengua trabaja con muchos prefijos, sufijos e infijos. Son partículas que se van anexando a una raíz y cada una va indicando género, número, tiempo verbal, sustantivo, etc.", explica Celia González Estay, doctora en Ecolingüística de la Universidad Arturo Prat, en Iquique, Chile.

"Por lo tanto, una palabra que es muy larga, es porque allí se están diciendo muchas cosas: quién es, quién lo hace, en qué tiempo lo está haciendo", añade la académica a BBC Mundo.

Esta característica lo hace "completamente distinto al español, que es una lengua que se separa, se desagrega", detalla.

Otros idiomas aglutinantes son el quechua, el japonés y el turco, por nombrar algunos.

Una mujer aymara cuida de ovejas en la región de Tarapaca, Norte Grande, Chile.
Una mujer aymara cuida de ovejas en la región de Tarapaca, Norte Grande, Chile.

Otra de las características del aymara es el uso de las vocales: una palabra nunca muestra dos vocales juntas.

Y con la adhesión de sufijos o prefijos, también se produce el fenómeno de eliminación de vocales.

"Si unos cinco sufijos pierden sus vocales en una palabra, entrones ya no hay vocales. Tienes que pronuncia unas siete u ocho consonantes juntas", detalla Gonzalo.

Otro detalle sintáctico del aymara es que el núcleo o sujeto siempre está al final, similar al inglés y opuesto al español.

Ejemplo de una frase aymara y su análisis sintáctico:

[khaya kimsa jach'a machaq(a) qala utajanak(a)]-kama

DET NUM ADJ ADJ ATRIB N caso

[ aquel dos grande nuevo piedra casa-mi-PL]-hasta

Fuente: Roger Gonzalo, profesor de lenguas andinas de laPontificia Universidad Católica de Perú.

3. Oralidad

Si hay algo que es típico de las lenguas andinas y muchas otras aborígenes es que la cultura se transmite oralmente.

Entonces, la gramática del idioma aymara nunca estuvo escrita.

Mujer aymara sostiene a una niña.
Mujer aymara sostiene a una niña.

Los trabajos académicos para describir las características gramaticales del aymara recién comenzaron en la década de 1960, señalan los expertos.

"El hecho de que hoy día se puede estar escribiendo es un avance para el mundo occidental, pero no es parte del ejercicio lingüístico de la comunidad. Ellos saben muchas cosas que dicen pero no se escriben", sostiene Celia González.

"Los investigadores están tratando de recolectar los saberes y el conocimiento de los pueblos originarios porque no están escritos. Y no es fácil, porque es información que se genera dentro de la familia o dentro de la comunidad y no está abierta a público", describe.

No hay un solo aymara

¿Cuál es la manera de saber si una lengua es distinta a otra en una misma familia lingüística?

Cuando los dos hablantes no se entienden, apuntan los especialistas.

"La compresión entre un hablante del jaqaru y el aymara sureño es casi nula. Es igual que quien le habla en francés a un hablante de español", compara Gonzalo.

Pampa. El idioma español tomó prestada del aymara la palabra pampa, que significa llano o llanura.   [ “ Eso se refleja en los tejidos. Siempre en el medio de uno hay un espacio con un color que no tiene nada. Eso es la pama” ], Source: Fuente: Celia González Estay, doctora en Ecolingüística de la Universidad Arturo Prat, Chile., Image: Tejido aymara
Pampa. El idioma español tomó prestada del aymara la palabra pampa, que significa llano o llanura. [ “ Eso se refleja en los tejidos. Siempre en el medio de uno hay un espacio con un color que no tiene nada. Eso es la pama” ], Source: Fuente: Celia González Estay, doctora en Ecolingüística de la Universidad Arturo Prat, Chile., Image: Tejido aymara

Pero el aymara sureño tampoco es igual entre sí.

"Cuando llega una lengua a un territorio empieza a mezclarse con las lenguas locales. Y comienza entonces a tener sus propias diferenciaciones en cada lugar. Es lo mismo que pasa con el aymara", detalla Celia González.

Entonces surgen variantes dialectales, aunque en este caso no hay un problema de incomunicación absoluta.

"En la región de Tarapacá [norte chileno] se habla de una manera, con ciertos sonidos y otras palabras que se usan para decir lo mismo respecto al aymara de Villa Parinacota que queda a unos 300 km más al norte" en el límite con Bolivia, ejemplifica González.

"El aymara que se habla en Oruro es distinto al que se habla en La Paz, Bolivia", agrega, aunque solo unos 220 kilómetros separan a ambas ciudades.

Un nativo aymara toca un cuerno durante un desfile después de una ceremonia ritual para el presidente boliviano reelegido Evo Morales, a lo largo de las calles de Tiwanaku, en 2015.
Un nativo aymara toca un cuerno durante un desfile después de una ceremonia ritual para el presidente boliviano reelegido Evo Morales, a lo largo de las calles de Tiwanaku, en 2015.

Mientras que en Perú se registran tres variedades grandes de aymara: en Puno, Tacna y en Moquegua.

Aymara vs. quechua

Durante siglos se creyó que los idiomas aymara y quechua compartían un origen. Pero no es así.

"No son lenguas hermanas pero si son lenguas muy amigas", describe Roger Gonzalo.

Una mujer aymara teje en el telar.
Una mujer aymara teje en el telar.

En términos históricos se conoce que el Imperio inca realizó un ejercicio de expansión a principios del siglo XV llevando su lengua quechua hacía territorios que en la actualidad son Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.

Allí se produce una mezcla entre el quechua y el aymara. Ambos idiomas empiezan a convivir y lo hacen por siglos.

Si bien ambas lenguas son aglutinantes en sus características gramaticales, y comparten aproximadamente el 25% de palabras, son dos idiomas distintos.

"La expansión es una explicación de por qué hay palabras aymaras metidas en el quechua y hay palabras quechuas metidas en el aymara", señala Celia González.

Los distintos pronombres personales en el aymara y el quechua son un indicio de sus diferencias.

Pronombres  personales seleccionados en aymara y quechua. .  .
Pronombres personales seleccionados en aymara y quechua. . .

Y una pista más.

"En quechua las palabras pueden terminar en vocal y en consonante. Y eso hace que se requiera la aplicación de ciertas reglas para añadir otro sufijo. En cambio en aymara, todas las palabras terminan en vocal", explica, por su parte, Gonzalo.

"Vergüenza de hablar aymara"

Aprender aymara parece ser todo un desafío.

"No es una lengua fácil de aprender, al igual que el quechua o cualquier lengua aglutinante", opina Celia González.

Dayane Vilca, estudiante de aymara.
Dayane Vilca, estudiante de aymara.

Además de las complejidades gramaticales de la lengua se suma la discriminación que sufren algunos de los hablantes del aymara.

"Cuando se les pregunta si son hablantes, muchos lo niegan, porque hay un sentimiento de inferioridad", describe Roger Gonzalo, cuya lengua materna es el aymara.

"La historia nos ha demostrado que por hablar aymara muchas personas hemos sufrido discriminación por parte del Estado en lo político, económico, social y cultural. Entonces hay vergüenza de hablar la lengua aymara", reconoce.

Préstamos que el idioma español tomó del aymara. Los préstamos suelen ocurrir en su mayoría del quechua al español y en menor grado del aymara, dicen los expertos.   [ Alpaca mamífero de la misma familia que la llama. "Allpachu" en aymara. ],[ Calato desnudo en Perú y Bolivia. Del aymara "q’alatu". ],[ Equeco/ekeko amuleto de figura humana sonriente. Se atribuye la virtud de propiciar prosperidad y abundancia. "Iqiqu" en aymara.  ],[ Guagua  recién nacido en Chile, Bolivia, Ecuador, Perú y partes de Argentina. Del aymara "wawa". ], Source: Fuente: Diccionario Ilustrado de la Lengua Aymara. Ministerio de Educación de Chile. , Image: Ekekos
Préstamos que el idioma español tomó del aymara. Los préstamos suelen ocurrir en su mayoría del quechua al español y en menor grado del aymara, dicen los expertos. [ Alpaca mamífero de la misma familia que la llama. "Allpachu" en aymara. ],[ Calato desnudo en Perú y Bolivia. Del aymara "q’alatu". ],[ Equeco/ekeko amuleto de figura humana sonriente. Se atribuye la virtud de propiciar prosperidad y abundancia. "Iqiqu" en aymara. ],[ Guagua recién nacido en Chile, Bolivia, Ecuador, Perú y partes de Argentina. Del aymara "wawa". ], Source: Fuente: Diccionario Ilustrado de la Lengua Aymara. Ministerio de Educación de Chile. , Image: Ekekos

A eso se suma la poca disponibilidad de profesores que comprendan la cultura y enseñen la lengua.

"La formación de profesores es esencial porque aquí existe la comunidad aymara. Si un niño se está comportando de una manera particular es en gran parte por su cultura", analiza Celia González.

La profesora, que vive en Iquique, también destaca que esos niños aymara se relacionan con otras culturas que no son andinas o con migrantes que llegan de Venezuela o Colombia, por ejemplo.

"Hay que introducir esta temática en la universidad para que vayamos formando profesionales que tengan también esta mirada o sensibilidad" sobre la cultura aymara, asegura.

Y para que no muera.

O como destaca el sitio aymara.org especializado en esa lengua:

Nax jiwäwa. Akat qhiparux waranq waranqanakaw kutt'anïxa

"Yo moriré pero mañana regresarán millones".

Este artículo es parte de la versión digital del Hay Festival Arequipa, un encuentro de escritores y pensadores que se realizaen esa ciudad peruana del 3 al 6 de noviembre. Sigue aquí toda la cobertura.

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