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Se avecina el cierre de los centros de detención juvenil en problemas del condado de Los Ángeles, advierte el estado

SYLMAR, CALIF. - FEBRUARY 22: The Barry J. Nidorf Juvenile Hall, photographed on Friday, Feb. 22, 2019 in Sylmar, Calif. (Kent Nishimura / Los Angeles Times)
El Centro Juvenil Barry J. Nidorf en Sylmar es una de las dos instalaciones amenazadas con el cierre por parte de los reguladores estatales. (Los Angeles Times)

Los reguladores estatales advirtieron a los funcionarios del condado de Los Ángeles que probablemente cerrarán los dos centros de detención juvenil en problemas del condado desde hace mucho tiempo, una orden sin precedentes que desestabilizaría aún más el sistema de justicia juvenil más grande del país y dejaría a los funcionarios luchando por encontrar lugares adecuados para cientos de jóvenes en su cuidado.

 

En una carta enviada el jueves a la jefa interina de libertad condicional, Karen Fletcher, la Junta de Correccionales Comunitarias y Estatales de California dijo que decidiría en tres semanas si el Centro Juvenil Barry J. Nidorf en Sylmar y el Centro Juvenil Central en el centro de Los Ángeles, dos instalaciones que la junta ha encontrado repetidamente. fuera del cumplimiento de las regulaciones estatales, debe cerrarse.

 

La junta determinó que los centros de detención juvenil del condado eran "inadecuados" para albergar jóvenes en el pasado, pero le dio tiempo al Departamento de Libertad Condicional para presentar un "plan de acción correctiva" para cumplir con las regulaciones estatales.

 

Pero el plan más reciente presentado por el Departamento de Libertad Condicional carecía de especificidad o un cronograma de mejora, según la carta, que decía que esta vez no habrá oportunidad para que el condado corrija el rumbo después de la votación.

 

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“Si la junta determina que las instalaciones no son adecuadas para el confinamiento de jóvenes, el condado debe desalojar los centros de detención juvenil dentro de los 60 días posteriores a la determinación”, escribió Allison Ganter, subdirectora de la junta.

El departamento de libertad condicional no respondió a una lista de preguntas enviada por correo electrónico el viernes.

Los funcionarios del condado inicialmente creyeron que tenían hasta que los reguladores estatales se reunieron a mediados de junio para solucionar los innumerables problemas que la agencia destacó dentro de las dos instalaciones a principios de año. Entre Central y Nidorf, la junta estatal encontró 39 áreas de incumplimiento, muchas de ellas derivadas de la crisis de personal del departamento. Los problemas incluían que los jóvenes estuvieran confinados en sus habitaciones durante demasiado tiempo, que no se les diera suficiente tiempo al aire libre y que el personal no tuviera la capacitación adecuada en la política de uso de la fuerza de la agencia.

 

El 14 de marzo, el condado presentó un plan de ocho páginas a la agencia estatal, que los funcionarios esperaban ayudaría a que las instalaciones volvieran a cumplir.

 

Pero Ganter escribió el jueves que la junta consideró que el plan era "inadecuado", ya que no abordó por completo los problemas críticos de personal. Ella dijo que la junta ahora planeaba decidir el 13 de abril si ordenar que las instalaciones fueran desocupadas, dejando al Departamento de Libertad Condicional solo tres semanas para esbozar una revisión lo suficientemente dramática como para persuadir a los reguladores de mantener abiertas las instalaciones.

 

Un portavoz de la oficina ejecutiva principal del condado dijo que el condado está trabajando rápidamente para elaborar un "plan de acción complementario" que responda a las preocupaciones de la agencia y anticipa recibir "asistencia técnica del estado para lograr un cambio oportuno".

 

La amenaza de cierre es la última de una larga serie de calamidades para el Departamento de Libertad Condicional en los últimos dos años.

 

El jefe Adolfo Gonzales fue despedido a principios de este mes después de que una investigación del Times revelara que anuló la decisión de despedir a un supervisor en el centro de un controvertido video que mostraba a los oficiales amontonando a un adolescente y doblando sus piernas sobre su cabeza, a pesar de que no apareció. para resistirlos. Ese caso ahora es objeto de investigaciones separadas por parte de la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles y la Oficina del Inspector General.

 

En noviembre pasado, una investigación del Times detalló meses de caos dentro de Central y Nidorf. Temerosos del aumento de la violencia en los pasillos, los oficiales comenzaron a gritar en masa, dejando los pasillos con muy poco personal y provocando el uso generalizado de los cierres. La escasez de personal a menudo dejaba a los jóvenes aislados y con acceso limitado a la educación o la terapia.

 

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El mes pasado, un oficial de libertad condicional y un joven recientemente transferido al condado desde la División de Justicia Juvenil del estado fueron apuñalados en incidentes separados en el Centro Seguro para Jóvenes de Nidorf, que alberga a menores acusados de delitos graves, incluidos asesinato y agresión sexual.

 

Raymond Bradford Jr., quien cumplió 18 años mientras estaba bajo custodia, ha sido acusado de múltiples cargos de intento de asesinato de un oficial del orden público, según muestran los registros. Se declaró inocente. Varios oficiales figuraban como víctimas en el ataque, pero no estaba claro qué tan graves resultaron heridos. El sindicato que representa a los oficiales de libertad condicional de base se negó a comentar.

 

En el segundo apuñalamiento, se advirtió a los oficiales de libertad condicional que algunos jóvenes podrían estar conspirando para lastimar a la víctima, según Sam Lewis, miembro de la Comisión de Supervisión de Libertad Condicional. Lewis dijo que pidió a los oficiales de libertad condicional que no alojaran a la víctima cerca del joven que terminó atacándolo, pero sus preocupaciones fueron ignoradas.

 

“Quiero decir esto con énfasis: hemos tenido suerte de que nadie haya muerto”, dijo Lewis a la comisión el mes pasado. “Cuando tienes un director o un supervisor que quiere decirte, 'No traslades a un joven a este centro, le causará daño a ese joven y al personal', y lo ignoras de todos modos, eso me dice que eres incompetente, no te importa, o eres insidioso de alguna manera”.

 

El Departamento de Libertad Condicional no ha respondido preguntas sobre ninguno de los ataques.

 

El viernes por la tarde, la Junta de Supervisores del condado se reunió a puerta cerrada para discutir los próximos pasos después de recibir la carta del estado. La presidenta de la junta, Janice Hahn, dijo en un comunicado que la sesión se llevó a cabo para “encontrar un camino a seguir para mantener seguros y apoyados tanto a los jóvenes en nuestros pasillos como a nuestro personal”.

 

La reunión privada se produce solo tres días después de que la junta votara tres mociones destinadas a revisar el departamento en problemas. Las mociones pedían al Departamento de Libertad Condicional que trabajara para reducir la cantidad de adolescentes bajo el cuidado del departamento y encontrar lugares adecuados para albergar a los jóvenes delincuentes que llegaban al condado desde las instalaciones juveniles del estado, entre otras solicitudes.

 

Después de la sesión cerrada de casi tres horas del viernes, la supervisora Kathryn Barger dijo en un comunicado que la junta le había pedido a Fletcher que “encontrara soluciones que ofrezcan a los jóvenes la atención y rehabilitación adecuadas mientras están bajo la supervisión del condado”.

 

“Tenemos que hacer esto bien”, dijo.

 

Si no lo hacen, el condado tendrá solo dos meses para encontrar lugares para los aproximadamente 380 niños alojados en los dos pasillos.

 

Este número podría aumentar en los próximos meses a medida que California cierre su División de Justicia Juvenil y envíe a más jóvenes en instalaciones estatales de regreso a sus condados de origen. Si bien se presume que los jóvenes irían al Centro Seguro para Jóvenes de Nidorf, o SYTF, la falta de programación en el centro y la violencia reciente han generado preocupaciones sobre el alojamiento de los que regresan de las instalaciones estatales en Nidorf.

 

Wende Julien, jefe de la Comisión de Supervisión de Libertad Condicional, dijo que el grupo de vigilancia del departamento había recomendado repetidamente que el departamento trasladara a estos jóvenes en el Centro Seguro para Jóvenes al Campus Kilpatrick en Malibú o al Centro Juvenil Los Padrinos en Downey, que cerró en 2019.

 

No ha sucedido.

 

“El Departamento de Libertad Condicional ha progresado muy poco, incluido que solo 11 jóvenes han sido trasladados a Kilpatrick y el resto permanece en Barry J. Nidorf”. Julien escribió en un comunicado. “... Si bien los jóvenes dispuestos a SYTF representan solo aproximadamente el 20% de la población de los centros de detención juvenil en la actualidad, la Comisión de Supervisión de Libertad Condicional ha recomendado trasladarlos a un lugar más apropiado y de rehabilitación para su beneficio y para abordar los problemas recurrentes en Salón de Menores Barry J. Nidorf”.

 

Ella dijo que la Comisión de Supervisión no ha recibido un plan del departamento de libertad condicional con respecto a la desocupación de los pasillos.

 

Tracie Cone, portavoz de la Junta de Correccionales Estatales y Comunitarias, dijo anteriormente que la junta no juega un papel en decidir a dónde el condado debe trasladar a los jóvenes, aunque señaló que las regulaciones estatales prohíben que el condado traslade a los jóvenes a instalaciones para adultos. Se negó a comentar sobre la carta de la junta a Fletcher.



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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.