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Ataques israelíes matan a 13 personas en Gaza; Biden dice que la respuesta israelí es "desmedida"

Mujeres palestinas se lamentan después de que su casa fuera alcanzada por un ataque israelí en Rafah, el jueves 8 de febrero de 2024, en el sur de la Franja de Gaza. (AP Foto/Fatima Shbair)

RAFAH, Franja de Gaza (AP) — Ataques aéreos israelíes mataron a por lo menos 13 personas en Rafah, en la Franja de Gaza, horas después de que el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu rechazó los términos de Hamás para un cese del fuego y prometió ampliar la ofensiva a la localidad del sur del territorio.

El presidente estadounidense Joe Biden calificó de “desmedida” la respuesta militar israelí en Gaza y dijo que sigue trabajando “incansablemente” para presionar a que Israel y Hamás accedan a una pausa extendida en el conflicto.

“Soy de la opinión, como ya lo saben, de que el comportamiento de la respuesta en la Franja de Gaza ha sido desmedido”, dijo Biden a los reporteros el jueves por la noche, después de dar una declaración sobre el informe de un fiscal especial en torno a su manejo de documentos clasificados.

Más de la mitad de la población de la franja ha huido a Rafah, en la frontera casi sellada con Egipto, que es también el principal punto de entrada de ayuda humanitaria. El Cairo ha advertido que cualquier operación terrestre allí o un desplazamiento masivo de personas al otro lado de la frontera socavaría el tratado de paz alcanzado hace cuatro décadas con Israel.

Los bombardeos de la noche mataron al menos a 13 personas, incluidas dos mujeres y cinco niños, según el Hospital Kuwaití, que recibió los cuerpos. Vecinos en el lugar utilizaban los celulares como linternas mientras excavaban entre los escombros con picos y las manos desnudas.

“Ojalá pudiéramos recoger sus cuerpos enteros en lugar de sólo pedazos”, dijo Mohamed Abu Habib, un vecino que presenció el ataque.

La ofensiva aérea y terrestre iniciada hace cuatro meses por Israel —una de las más destructivas de la historia reciente— ha matado a más de 27.000 palestinos, expulsado a la mayoría de la gente de sus hogares y dejado a una cuarta parte de la población al borde de la hambruna.

Netanyahu ha dicho que la ofensiva continuará y se ampliará hasta la “victoria total” sobre Hamás, que desencadenó la guerra con un gran asalto sobre el sur de Israel el 7 de octubre en el que los milicianos mataron a unas 1.200 personas, la mayoría civiles, y tomaron unos 250 rehenes.

Biden ha promovido una pausa prolongada en los combates para facilitar la liberación de los rehenes restantes, luego de que breves treguas previas permitieron que se pusiera en libertad a algunos de los cautivos, en su mayoría mujeres y niños. Más de 100 rehenes continúan en Gaza e Israel ha prometido traerlos de regreso a casa.

Hamás, sin embargo, ha exigido que Israel libere a cientos de prisioneros palestinos y ponga fin a la guerra como parte de un acuerdo por los rehenes. Netanyahu se ha rehusado a aceptar esos términos.

Biden señaló que aún espera que se pueda concretar un acuerdo que permita crear una vía para el fin de la guerra.

“En estos momentos estoy presionando mucho por un acuerdo con rehenes y cese del fuego”, dijo el presidente. “He estado trabajando incansablemente en este acuerdo”.

Los objetivos de Israel lucen cada vez más esquivos a medida que Hamás reaparece en zonas del norte de Gaza, que fue el primer objetivo de la ofensiva y sufrió una destrucción generalizada. Israel apenas ha rescatado a un rehén, y Hamás dice que varios han muerto en ataques aéreos o misiones de rescate fallidas.

CRECE LA ALARMA MIENTRAS ISRAEL PONE LA VISTA EN RAFAH

Netanyahu dijo que había preparativos en marcha para ampliar la ofensiva a Rafah, donde cientos de miles de personas que huyeron de otras zonas abarrotaban campamentos precarios de carpas y sobrepasados refugios gestionados por Naciones Unidas.

La cifra de muertos palestinos tras cuatro meses de guerra ya ha alcanzado las 27.840 personas, según el Ministerio de Salud en el territorio gestionado por Hamás. El ministerio no distingue entre civiles y combatientes en su conteo, pero dice que la mayoría de los muertos eran mujeres y niños.

Las organizaciones internacionales de ayuda han advertido que cualquier gran operación en Rafah agravaría lo que ya es una catástrofe humanitaria en el asediado enclave costero.

“Si no los matan en los combates, los niños, mujeres y hombres palestinos estarán en peligro de muerte por hambre o enfermedad”, afirmó Bob Kitchen, del Comité Internacional de Rescate. “No habrá ni una sola zona ‘segura’ a la que puedan ir los palestinos”.

Fuera del hospital a donde se llevaron los cuerpos del bombardeo de la noche, varios familiares lloraban mientras despedían a sus seres queridos. Warda Abu Warda dijo que se sentía indefensa.

“¿A dónde vamos después de Rafah? ¿Nos vamos al mar?”, preguntó.

LAS DIFERENCIAS PERSISTEN EN NEGOCIACIONES DE TREGUA Y REHENES

Estados Unidos, Qatar y Egipto intentan mediar otro acuerdo de cese del fuego para garantizar la liberación de los rehenes que quedan. Pero Hamás ha exigido el final de la guerra, una retirada completa israelí de Gaza y la liberación de cientos de prisioneros palestinos, incluidos milicianos conocidos.

Netanyahu rechazó el martes esas demandas, que calificó de “delirantes”, y dijo que Israel nunca aceptará un acuerdo que deje a Hamás con un control parcial o total del territorio que gobierna desde 2007.

Sin embargo, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo durante su visita que aún era posible conseguir un acuerdo y que las negociaciones continuarían, en un reflejo de las crecientes diferencias entre los dos estrechos aliados sobre el rumbo a seguir. Una delegación de Hamás llegó el jueves a El Cairo para más negociaciones.

Netanyahu está bajo una creciente presión de familiares de los rehenes y el público general para que los lleve a casa, aunque eso implique un acuerdo con Hamás. Al menos un funcionario israelí de alto nivel ha reconocido que salvar a los rehenes y destruir a Hamás podrían ser metas incompatibles.

Hamás aún tiene unos 130 rehenes, pero se cree que unos 30 han muerto, la gran mayoría el 7 de octubre. Se cree que el grupo tiene a los rehenes en túneles a gran profundidad y los utiliza como escudos humanos para sus líderes.

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Shurafa informó desde Deir al Balah, en la Franja de Gaza, y Chehayeb desde Beirut.