Cómo la histórica tormenta invernal en Texas ha causado apagones en la mitad de México

Redacción - BBC News Mundo
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Un apagón en Ciudad Juárez
Los apagones han afectado a casi la mitad de los estados de México.

Los apagones a causa de una tormenta invernal en el estado de Texas, la más severa en 30 años, están dejando sin electricidad a millones de personas en Estados Unidos y México.

Algunas regiones han registrado temperaturas de hasta -18°C desde el domingo pasado.

El frío ha dejado al menos cuatro muertos en Texas y cortes en el suministro de electricidad que han afectado a 4 millones de personas, tanto en ese estado como en los estados vecinos.

Además, casi la mitad de México también enfrenta problemas de suministro de energía.

Texas
Millones de personas se quedaron sin electricidad en el sur de EE.UU.

El efecto dominó en México

La falta de gas natural que México importa desde Texas para alimentar centrales generadoras ha provocado un efecto dominó en el servicio eléctrico.

El lunes, casi 5 millones de clientes de la empresa gubernamental Comisión Federal de Electricidad (CFE) en los estados de Nuevo León, Coahuila, Tamaulipas y Chihuahua, fronterizos con Texas, se quedaron sin electricidad.

El 79% del servicio fue restaurado al final del día, pero la falta de energía terminó afectando al resto del país en las siguientes horas.

Este martes el Centro Nacional de Control de Energía (Cenace) -que regula a la CFE y a las empresas privadas- informó que entre las 18:00 y las 23:00 programó "cortes de carga rotativos y aleatorios" en el norte, centro y oeste del país.

Velas en una habitación sin electricidad
Los cortes de electricidad fueron programados para durar entre 15 y 30 minutos en 12 estados de México.

Los 12 estados afectados están entre los más poblados del país: Aguascalientes, Colima, Estado de México, Guanajuato, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Puebla, Querétaro, San Luis Potosí y Zacatecas.

"Los posibles cortes de carga rotativos que realizará el Cenace serán programados de 15 a 30 minutos, con el propósito de mantener la continuidad y confiabilidad del Sistema Eléctrico Nacional", dijo el organismo.

El presidente Andrés Manuel López Obrador atribuyó el lunes el problema a la tormenta invernal de Texas, que además de la afectación a las líneas de suministro de gas también ha elevado el precio de este combustible.

Personas en un corredor de un edificio sin luz
Los cortes de electricidad han afectado tanto a viviendas como edificios públicos en Ciudad Juárez, Chihuahua.

Según la CFE, el precio del gas natural aumentó 5.000%, al pasar de US$3 por unidad de volumen a más de US$200. "Y en algunos lugares de la unión americana hasta en US$600", indicó la empresa estatal.

"Con sus reservas de gas, la CFE se encuentra inyectando gas a centrales estratégicas de soporte en Chihuahua y Nuevo León para evitar mayores afectaciones", informó la compañía.

Una calle en Monterrey
En grandes ciudades, como Monterrey, la falta de semáforos por el corte de electricidad generó problemas viales.

Este es el segundo apagón masivo que padece el país en los últimos dos meses.

López Obrador aseguró que una falla de este nivel no volvería a suceder, luego de que a finales de diciembre 10,3 millones de usuarios se quedaran sin luz debido a que plantas privadas de energías renovables sufrieron fallas "intermitentes", según la CFE.

El presidente ha prometido "rescatar" la infraestructura estatal, que considera fue "saqueada" en gobiernos pasados.

¿Por qué el mal tiempo?

Según el Servicio Meteorológico Nacional estadounidense (NWS, por sus siglas en inglés), la tormenta invernal que afecta a Texas y a otros estados del sur del país es consecuencia de un "brote ártico" procedente de la región fronteriza entre EE.UU. y Canadá, que trae nieve y la bajada de las temperaturas.

Los brotes de aire frío como estos normalmente se mantienen en el Ártico debido a una serie de sistemas de baja presión, dijo el NWS. Sin embargo, este se trasladó a través de Canadá y se extendió a Estados Unidos la semana pasada.

Nieve en Texas
Una intensa tormenta de nieve en Texas ha causado afectaciones en la electricidad en EE.UU. y México.

Las temperaturas en la ciudad de Dallas, por ejemplo, llegaron a una máxima de -10 °C el lunes. Lo normal en esta época del año es 15 °C.

En un comunicado el domingo por la noche, el presidente Joe Biden declaró la emergencia en Texas, lo que autoriza a las agencias públicas a coordinar la ayuda en casos de desastres.

El operador de la red eléctrica del estado, Ercot, aplicó cortes de energía rotativos desde temprano este lunes para reducir la demanda en el sistema.

Odessa, Texas
Algunos lugares del estado han registrado las temperaturas más frías en más de 30 años.

Las malas condiciones obligaron a la refinería Motiva, la más grande de Texas, a suspender sus operaciones.

También se cancelaron cientos de vuelos.

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