Apagón deja a millones de canadienses sin acceso a internet, cajeros automáticos y líneas 911

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Una interrupción masiva en la red de una de las compañías de telecomunicaciones más grandes de Canadá dejó a millones de personas sin servicio de celular e internet, mientras que una cantidad incalculable de servicios esenciales, como transacciones en cajeros automáticos, llamadas al 911 y servicios de transporte, también se vieron afectados.

Rogers Communications Inc, una empresa con sede en Toronto, no ofreció ninguna explicación sobre el apagón ni proporcionó un plazo sobre cuándo se restablecería el servicio para sus millones de clientes.

El apagón, que comenzó el viernes temprano, duró más de 15 horas, mientras se bloqueaban las transacciones de débito, los servicios de emergencia, los procedimientos judiciales, las aerolíneas e incluso los procedimientos hospitalarios, junto con el acceso general a internet y a dispositivos móviles para clientes de todo el país.

“Nuestros equipos técnicos están trabajando para restaurar nuestros servicios junto con nuestros socios tecnológicos globales, y están progresando”, informó Rogers en un comunicado publicado el viernes. “Sabemos lo mucho que dependen de nuestras redes. Hoy los hemos decepcionado. Estamos trabajando para solucionarlo tan rápido como podemos”.

Para el sábado por la mañana, el gigante de las telecomunicaciones había emitido otra actualización, notificando a los clientes que la “gran mayoría” de los servicios había vuelto a estar en línea, sin proporcionar una respuesta sobre cuál fue la causa detrás de la gran interrupción.

“Después de nuestras actualizaciones anteriores, ya hemos restaurado los servicios para la gran mayoría de nuestros clientes y nuestros equipos técnicos están trabajando arduamente para garantizar que los clientes restantes vuelvan a estar en línea lo más rápido posible”, señaló la compañía en un comunicado, y agregó que “acreditarían proactivamente a todos los clientes”.

Una vez que las personas pudieron acceder a internet, la gente comenzó a compartir su indignación por el apagón en todo el país, enfatizando los problemas sistemáticos que pueden surgir cuando se permite que los monopolios se hagan cargo de una utilidad esencial que permite los servicios para el funcionamiento básico de un país.

“Cuando la interrupción del servicio de una empresa acaba con todo en un país, desde las llamadas al 911 hasta el concierto de The Weeknd, esa empresa tiene demasiado poder”, tuiteó Gerald Butts, exsecretario principal del primer ministro Justin Trudeau.

Además de que se pospuso uno de los dos sets del rapero de Toronto, el apagón también obligó a las empresas que no podían procesar transacciones de débito a cambiar a analógicas o solo en efectivo, mientras que los hospitales del sur de Ontario informaron que el personal no pudo alertar sobre su malestar, mientras que otros se vieron obligados a redirigir a sus pacientes oncológicos a otras instalaciones para recibir radiación de emergencia.

“Debido al apagón de Rogers, millones de canadienses no pudieron llamar al 911 ayer. Los hospitales no podían llamar al personal. No había forma de llamar a las familias para que pudieran despedirse de sus seres queridos al final de su vida. Ahora... ¿Ven por qué los monopolios corporativos son peligrosos?”, tuiteó el doctor Amit Arya, médico de cuidados paliativos en el Hospital Cívico de Brampton, al sur de Ontario.

La ira que muchos clientes expresaron en línea fue recogida por los defensores y críticos de los consumidores, quienes pidieron que la principal agencia reguladora de la industria realice una investigación formal y que los servicios esenciales dejen de estar integrados verticalmente en monopolios como la industria de las telecomunicaciones.

“Esta situación inaceptable es la razón por la cual la calidad, la diversidad y la confiabilidad son clave para nuestra red de telecomunicaciones”, tuiteó François-Philippe Champagne, Ministro de Innovación, Ciencia e Industria sobre la empresa, que tiene alrededor de 10 millones de suscriptores inalámbricos y 2,25 millones de usuarios de internet minoristas.

“Este apagón de Rogers resalta los peligros de nuestra industria monopolizada”, tuiteó el líder del Nuevo Partido Demócrata, Jagmeet Singh, mientras criticaba al partido gobernante liberal de Trudeau: “Estas son las consecuencias de un gobierno liberal que está obsesionado con proteger las ganancias de los gigantes de las telecomunicaciones”.

El Centro de Defensa del Interés Público (Public Interest Advocacy Centre) aprovechó rápidamente el impulso para pedir una investigación pública sobre el incidente y escribió en una carta a la Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) sobre que creían que era hora de investigar la causa de este apagón reciente.

“No creemos que estemos obligados a justificar la gravedad de la interrupción que enfrentan los consumidores y ciudadanos con respecto al apagón actual, que es manifiesta”, dijo PIAC en su carta a la CRTC.

El regulador, que señaló que también estaba sintiendo los impactos de la interrupción del servicio del viernes (“Tenga en cuenta que nuestras líneas telefónicas se ven afectadas por el apagón de la red de Rogers”, tuiteó la agencia el viernes por la mañana), dijo que estaba en contacto con la compañía, pero no indicó si se iniciaría una investigación.

“Reconocemos la importancia de los servicios de telecomunicaciones para los canadienses. Hemos estado en contacto regular con Rogers, sus servicios se han restablecido, incluidos los servicios de emergencia”, tuiteó la CRTC. “Seguimos monitoreando esta preocupante situación y haremos un seguimiento con Rogers”.

En Canadá, los servicios de telecomunicaciones están dominados por tres grandes empresas, Rogers Communications Inc, Telus Corp y BCE Inc, y el monopolio que controla el 90 por ciento del mercado inalámbrico se conoce coloquialmente dentro del país como los “3 Grandes”.

Varios análisis extranjeros de la industria de las telecomunicaciones canadienses realizados en los últimos años han demostrado una y otra vez que los clientes en el país norteamericano pagan más por los servicios de telefonía celular que en casi cualquier otro lugar del mundo.

“Los precios en el mercado inalámbrico canadiense... siguen siendo los más altos o están entre los más altos del mundo”, se lee en un informe de 2021 de Rewheel, una firma finlandesa de investigación de telecomunicaciones, que realizó una comparación internacional de tarifas de datos móviles. El mercado de redes inalámbricas de Canadá es un “duopolio de redes de facto”, concluyó la empresa.

El dominio de los 3 Grandes, que constantemente ha obligado a la red inalámbrica del país a clasificarse como una de las menos competitivas del mundo, es un factor importante que contribuye a la carga monetaria desproporcionada que enfrentan los clientes canadienses cuando se trata de sus facturas de telefonía celular.

(Una hora de tu programa favorito en Netflix, por ejemplo, usando datos móviles canadienses, te costaría $12,55 CAD en el país norteamericano, mientras que en Italia, el mismo programa costaría solo 43 centavos CAD).

Pero lo que es más importante, como se destacó durante el apagón del fin de semana, la falta de diversidad en el mercado ha creado un sistema tenuemente precario en el que las funciones cotidianas pueden colapsar con un problema, aún sin explicación.

“Ayer, el personal que estaba enfermo no tenía forma de notificar al hospital gracias a la interrupción masiva de la red de @Rogers. Simplemente no se presentaron. Los pacientes sufrieron tremendamente. También lo hicieron los pocos miembros del personal que estaban presentes”, tuiteó Birgit Umaigba, una enfermera de la UCI que trabaja en hospitales de Toronto. “¿Quién más piensa que es hora de terminar con los monopolios de telefonía celular en Canadá?”

El rechazo del público en general y los defensores también llega en un momento crucial para el gigante de las telecomunicaciones, cuando ya enfrenta presiones por sus acuerdos anticompetencia.

El viernes, en las primeras horas de la interrupción, la compañía estaba finalizando una mediación de dos días con Shaw Communications Inc, supervisada por la Oficina de Competencia.

Shaw, una empresa de comunicaciones más pequeña cuyo número de clientes se ve empequeñecido por el titán de las telecomunicaciones con casi 7 millones de suscriptores de banda ancha, inalámbricos, por cable, de telefonía residencial o satelitales, está siendo perseguida por Rogers, que actualmente está tratando de obtener la aprobación del regulador con un pago de adquisición de $26 mil millones.

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