Ataque con armas químicas en Siria deja 58 muertos

Por SARAH EL DEEB y ZEINA KARAM
1 / 2
En esta escena extraída de un video proporcionado el martes 4 de abril por la agencia de noticias Qasioun, y que coincide con información independiente de AP, muestra a un médico sirio atendiendo a un chico tras un posible ataque químico, en la localidad de Khan Sheikhoun, en la provincia de Idlib, Siria. (Qasioun News Agency, via AP)

BEIRUT (AP) — Un ataque con armas químicas lanzado el martes en una localidad bajo control de la oposición en el norte de Siria causó la muerte de decenas de personas, mientras que otras presentaron problemas para respirar o sufrieron convulsiones en las calles.

El Observatorio Sirio para los Derechos Humanos dijo que al menos 58 personas murieron, incluidos 11 niños, en el ataque perpetrado en la localidad de Khan Sheikhoun, que según testigos fue realizado por cazas Sukhoi de los gobiernos ruso y sirio.

Diversos videos mostraban a médicos voluntarios que lavaban con mangueras las sustancias químicas de los cuerpos de las víctimas. Imágenes inquietantes de niños muertos apilados eran reflejo de la magnitud del ataque, que evocó otra acción similar registrada en 2013 que dejó centenares de fallecidos y fue la peor de su tipo ocurrida en la guerra civil que comenzó hace seis años.

El gobierno del mandatario estadounidense Donald Trump responsabilizó al gobierno sirio de esa acción, y afirmó que Rusia e Irán, que apoyan a Siria, tienen una "gran responsabilidad moral" por las muertes.

Trump lo describió como un acto "atroz" que "no puede ser pasado por alto por el mundo civilizado". El Consejo de Seguridad de la ONU programó una reunión de emergencia para el miércoles debido al ataque.

En un comunicado, Trump también atribuyó lo sucedido a la "debilidad" del gobierno de su antecesor, Barack Obama, por no reaccionar con firmeza cuando sucedió el ataque de 2013.

"Estas acciones atroces del régimen de Bashar al-Assad son consecuencia de la debilidad y la indecisión del gobierno anterior", declaró Trump.

"El presidente Obama dijo en 2012 que marcaría una 'línea roja' contra el uso de armas químicas y después no hizo nada. Estados Unidos apoya a sus aliados en todo el mundo en la condena a este ataque inadmisible".

Trump dejó que su secretario de Estado Rex Tillerson, se encargara de fincar por lo menos algo de culpa a Rusia e Irán, los aliados más poderosos de Assad.

Tillerson pidió a ambos países aprovechar su influencia sobre Assad para impedir futuros ataques con armas químicas, y destacó el papel de Moscú y Teherán para negociar un alto al fuego mediante conversaciones diplomáticas que han tenido lugar en Astaná, la capital de Kazajistán.

"Como los garantes autoproclamados del alto al fuego que se negocia en Astaná, Rusia e Irán también tienen una gran responsabilidad moral por esas muertes", afirmó Tillerson.

En un comunicado, el gobierno sirio "rechazó categóricamente" las afirmaciones de que era el responsable de lo sucedido. Afirmó que no posee armas químicas, que no las ha utilizado antes ni las utilizará en el futuro.

Culpó directamente a los rebeldes y afirmó que inventaron el ataque para incriminar a Damasco.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que los habitantes de Khan Sheikhoun quedaron expuestos a agentes tóxicos de un arsenal rebelde que fue alcanzado por un bombardeo sirio.

El general de división Igor Konashenkov, portavoz del ministerio, señaló en un comunicado el miércoles en la madrugada que los activos militares rusos registraron el ataque contra depósitos de armas y una fábrica de municiones en las afueras del este del pueblo. Konashenkov indicó que la fábrica producía armas químicas que eran empleadas en Irak.

___

Contribuyeron a este despacho los periodistas de The Associated Press Philip Issa en Beirut, Vladimir Isachenkov en Moscú, Vivian Salama y Josh Lederman en Washington, y Mike Corder en La Haya, Holanda.