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Acción contra las escuelas de enfermería que expiden diplomas falsos

Los funcionarios de licencias médicas en varios estados se esfuerzan por impedir que las enfermeras con credenciales académicas fraudulentas atiendan a los pacientes, luego de que tres escuelas de Florida fueran acusadas de vender miles de diplomas falsos.

Los reguladores de Nueva York les exigieron a 903 enfermeras en las últimas semanas que entreguen sus licencias o demuestren que recibieron la educación adecuada. Los funcionarios de los estados de Delaware y Washington han retirado docenas de licencias de enfermería. Texas presentó cargos administrativos contra 23 enfermeras. Se esperan más acciones en otros estados.

En algunos casos, los abogados de las enfermeras sostienen que los estados están cuestionando las credenciales de los cuidadores que obtuvieron diplomas legítimamente. Pero existe un amplio acuerdo en la industria de que las enfermeras con títulos fraudulentos deben ser erradicadas.

“El público necesita saber que cuando están más frágiles, cuando están enfermos, cuando están en una cama de hospital, la persona que está junto a su cama ha recibido la capacitación requerida”, dijo Jennifer Mensik Kennedy, presidente del sindicato de la Asociación Estadounidense de Enfermeras.

Los estados están actuando a raíz de la Operación Nightingale, una investigación federal sobre lo que los funcionarios dicen que fue un esquema de fraude electrónico en el que varias escuelas de enfermería de Florida ahora cerradas, vendieron diplomas y transcripciones de enfermería falsos de 2016 a 2022. Veinticinco acusados, incluidos los propietarios de las escuelas y presuntos reclutadores, han sido acusados, anunció a fines de enero el Fiscal Federal para el Distrito Sur de Florida, Markenzy Lapointe. Esos casos están pendientes.

Unos 7.600 estudiantes pagaron un promedio de $15.000 por diplomas falsos, según los fiscales. Alrededor de 2,400 de esas personas aprobaron un examen de licencia para obtener trabajos como enfermeras registradas y enfermeras prácticas con licencia o enfermeras vocacionales en varios estados, dicen los fiscales.

¿Cómo es que tantos examinados aprobaron sin el trabajo clínico y en el tiempo en el aula requerido? En algunos casos, eran L.P.N.s experimentados que buscaban convertirse en R.N.s. Algunos habían sido proveedores de atención médica en otros países.

Las enfermeras consiguieron trabajos en todo el país, incluso en un hospital en Georgia, centros médicos de Asuntos de Veteranos en Maryland y Nueva York, un centro de enfermería especializada en Ohio y un centro de vivienda asistida en Nueva Jersey, según documentos judiciales.

Los estudiantes vinieron no solo de Florida, sino también de Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Texas y Delaware. Muchos de los estudiantes tomaron su examen de licencia en Nueva York, donde pueden hacerlo varias veces, según los investigadores.

Los investigadores identificaron las escuelas de enfermería de Florida como la Escuela de Enfermería de Palm Beach; Siena College, una escuela en el condado de Broward que no estaba relacionada con la universidad del mismo nombre en Nueva York; y el Instituto Internacional del Sagrado Corazón, que también tenía su sede en el condado de Broward y no tenía relación con una universidad con un nombre similar en Connecticut.

No estaba del todo claro cuántas de las aproximadamente 2400 enfermeras con credenciales de estas escuelas están empleadas actualmente, o dónde.

Los funcionarios federales compartieron información para que los estados pudieran buscar enfermeras con credenciales académicas falsas. Algunos estados han tomado medidas.

La Comisión de Garantía de Calidad de Atención de Enfermería del Estado de Washington rescindió las licencias R.N. de 17 personas y solicitudes de licencias denegadas para cuatro. La Junta de Enfermería de Delaware anuló 26 licencias. La Junta de Enfermería de Georgia pidió a 22 enfermeras que entregaran voluntariamente sus licencias.

Las 23 enfermeras que enfrentan posibles revocaciones de licencias en Texas pueden continuar trabajando mientras sus casos disciplinarios están pendientes. El consejero general de la Junta de Enfermería de Texas, James “Dusty” Johnston, dijo que podrían presentarse más cargos a medida que los funcionarios desarrollen “la información necesaria para cada individuo”.

Un portavoz de Asuntos de Veteranos dijo que retiró a 89 enfermeras “de la atención de pacientes” en todo el país el año pasado inmediatamente después de que los funcionarios federales lo notificaran. La agencia no ha encontrado ningún caso de pacientes dañados.

Los abogados de algunas de las enfermeras en Nueva York y Georgia dicen que las enfermeras que obtuvieron diplomas legítimamente están siendo atrapadas en la investigación.

“Obviamente, hay personas que compraron transcripciones que son fraudulentas y no deberían ejercer la enfermería bajo ninguna circunstancia”, dijo la abogada de Atlanta, Hahnah Williams. “Pero también hay personas que fueron a esas escuelas legítimamente y no hicieron nada malo. Y de alguna manera están siendo agrupados junto con las enfermeras fraudulentas”.

Williams dijo que sus clientes son inmigrantes trabajadores que asistieron a escuelas acreditadas en ese momento y desde entonces han trabajado durante muchos años sin incidentes.

De manera similar, el abogado Jordan Fensterman en Nueva York dijo que tiene clientes que asistieron a clases en una de las escuelas para terminar sus grados de R.N. y luego trabajaron durante la pandemia. Dijo que esas enfermeras merecen el debido proceso ahora.

Las acciones de la junta estatal se están llevando a cabo a medida que los hospitales de todo el país intentan lidiar con los desafíos crónicos de personal.

“Con suerte, el número será menor una vez que las autoridades resuelvan las cosas”, dijo Kennedy, presidente de la Asociación Estadounidense de Enfermería.

La Oficina de Profesiones de Nueva York publicó en el sitio web del departamento de educación del estado que espera que algunos de los 903 licenciados que asistieron a las escuelas “asistieron, de hecho, a las horas y clínicas requeridas y tienen la licencia adecuada”. A esas personas se les pide que tengan un programa de enfermería calificado para enviar la verificación.