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Un abuelo llora por la muerte de su nieta de 3 años en un bombardeo de Israel en Gaza: "La besé pero no despertaba"

(CNN) -- Mientras rebusca entre los escombros de su casa destruida, Khaled Nabhan levanta una muñeca que había pertenecido a su nieta y la besa.

Juguetes y recuerdos. Eso es todo lo que le queda de sus queridos nietos, Reem de 3 años y Tarek de 5 años, que fueron asesinados la semana pasada mientras dormían en su cama.

Su casa fue derribada por lo que Nabhan dijo que fue un ataque aéreo israelí cercano en el campo de refugiados de Al Nuseirat en el sur de Gaza. Nabhan acaba de regresar a casa tras la pausa en los combates.

Hablando con CNN desde las ruinas de su casa, Nabhan describió la última noche que tuvo con sus nietos y rompió a llorar al recordar cómo le rogaron que los llevara afuera a jugar. Se negó debido al peligro de los ataques aéreos israelíes, dijo.

“Siguieron pidiendo fruta pero no hay fruta debido a la guerra”, contó. Agarrada en su mano había una mandarina que le había dado a Reem como regalo, pero que ella nunca tuvo la oportunidad de comer. "Solo pude encontrarles estas mandarinas".

La familia estaba dormida cuando se produjo el ataque aéreo. Khaled dijo que se despertó gritando llamando a sus hijos y nietos, luchando por caminar en la oscuridad y entre los escombros para encontrarlos.

“No pude encontrar a nadie, estaban enterrados debajo de todos estos escombros”, dijo, de pie sobre una cama en una habitación llena de escombros.

La tregua da a los habitantes de Gaza un momento para respirar y revela la magnitud de la devastación

Khaled Nabhan en su casa el 27 de noviembre. (Crédito: CNN)

Nabhan mostró a CNN videos y fotografías de la familia en tiempos más felices, de los niños cantando, riendo y jugando. En un clip, Nabhan lanza a su nieta al aire y la atrapa mientras Reem se ríe de alegría. En otra imagen, Nabhan sonríe mientras anda en bicicleta, su nieta sentada en el manillar con un bonito vestido amarillo y flores blancas en el pelo.

Los dos eran inseparables, dijo. Con el padre de la niña trabajando en el extranjero, la familia vivía con su abuelo y él era todo el mundo de Reem.

Su juego favorito era tirarle de la barba y él le tiraba el pelo, atado en dos colitas, dijo.

“Te dejo ir, si me dejas ir”, dice riéndose en un video.

En el destartalado dormitorio de su casa en Gaza, Nabhan le mostró a CNN dónde dormía su hija Maysa, la madre de Reem y Tarek, cuando la casa se derrumbó. Ella y su hermana sobrevivieron pero resultaron gravemente heridas.

En declaraciones a CNN desde la casa de un familiar en Gaza, donde se están recuperando, Maysa dijo que recordaba haber gritado y que algo pesado la inmovilizaba.

“Escuché a Reem gritar a mi lado, le dije que hay algo pesado encima de mí, no puedo alcanzarte. Dije mis últimas oraciones y luego me desperté en el hospital”, dijo.

Maysa se despertó con la noticia de que sus hijos pequeños se habían ido. Sus cuerpos sin vida fueron encontrados juntos bajo los escombros.

“En el hospital estaba simplemente entumecido. Los abracé, quería recibir tantos abrazos como pudiera. No importa cuánto los abracé, no era suficiente”, dijo Maysa.

Los gazatíes desplazados del norte quieren volver a casa para enterrar a sus muertos en la pausa de los combates

Reem Nabhan. (Crédito: Cortesía de la familia Nabhan)

Durante casi siete semanas, la mayoría de la gente en Gaza ha estado simplemente tratando de sobrevivir, concentrándose en lo básico: encontrar refugio, huir de los combates, tener acceso a alimentos y agua.

La pausa en los combates entre Israel y Hamas les ha dado a muchas familias de Gaza la oportunidad de salir, comprar suministros y regresar a casa para recuperar sus pertenencias o incluso enterrar los cuerpos de sus seres queridos.

Para muchos habitantes de Gaza como Nabhan, la tregua también ha profundizado el dolor al evaluar su nuevo y devastado entorno. Las semanas de ataques aéreos y combates han dejado barrios enteros arrasados y muchos ahora pueden ver la magnitud total de la devastación por primera vez.

Más de 14.800 palestinos, entre ellos 6.000 niños, han muerto en Gaza desde que Israel lanzó su ofensiva en respuesta a los ataques terroristas de Hamas del 7 de octubre, según cifras del Ministerio de Salud palestino en la Ribera Occidental, que se basa en datos de las autoridades sanitarias dirigidas por Hamas en Gaza.

A principios de este mes, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que Gaza se está “convirtiendo en un cementerio para niños”, y agregó que “la pesadilla en Gaza es más que una crisis humanitaria. Es una crisis de la humanidad”.

Sus comentarios se produjeron cuatro semanas después de que Israel declarara la guerra a Hamas, tras el letal ataque terrorista del grupo militante islamista el 7 de octubre que mató a 1.200 personas en Israel, en su mayoría civiles, y dejó otras 240 secuestradas y devueltas a Gaza, el ataque más grande en un día a Israel desde la fundación del país en 1948.

La tregua temporal también ha traído alegría ya que los rehenes liberados por Hamas como parte del acuerdo acordado la semana pasada finalmente regresaron a Israel y se reunieron con sus familias en escenas desgarradoras. Otros todavía enfrentan una ansiosa espera de noticias sobre el destino de sus seres queridos, incluidos varios niños, que aún están cautivos por militantes en Gaza.

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Khaled Nabhan besa la muñeca de Reem encontrada entre los escombros de la casa de su familia el 27 de noviembre. (Crédito: CNN)

El afligido abuelo Nabhan dice que sus nietos eran demasiado pequeños para entender la guerra en la que vivieron y murieron. No es un combatiente, dijo, y su familia no tuvo nada que ver con la guerra.

Ahora sus nietos nunca podrán disfrazarse, jugar ni comer sus delicias favoritas.

Nabhan fue visto en todo el mundo en un vídeo ampliamente compartido de su momento de dolor la semana pasada mientras besaba a su nieta de 3 años sin vida para despedirse.

“Solía besarla en las mejillas, en la nariz y ella se reía”, dijo. "La besé pero ella no despertaba".

En otro video de las redes sociales, los cuerpos de los dos niños yacen preparados para el entierro en mortajas blancas mientras Nabhan arregla el cabello de Tarek.

“Le peiné como él siempre me pedía que lo hiciera, como en una foto que siempre me mostraba”, agregó Nabhan. "Le encantaba su cabello así, ahora se fue".

Desde su casa en ruinas, Nabhan busca entre sus posesiones dañadas y amontona montones de juguetes coloridos; la pérdida está grabada en las líneas de su rostro.

“Estaba deseando, esperando que solo estuvieran durmiendo”, dijo. “Pero no estaban durmiendo, se han ido".