Abejas sin aguijón: ¿por qué se consideran un tesoro poco conocido?

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Luiz Lustosa quita la tapa de una caja de madera y la reacción es casi inmediata. Desde dentro de pequeños cráteres de cera brotan miles de abejas mandaguari y vuelan formando una nube que lo envuelve.

“¡Qué maravilla!”, dice este empleado público de 66 años que en su tiempo libre se dedica a reproducir abejas nativas, una actividad que cada vez gana más interés en Brasil por su potencial en la alta gastronomía y un uso muy incipiente en la industria cosmética y el desarrollo de medicamentos.

Lustosa viste apenas una camiseta blanca manga larga, jeans y un sombrero con una red que cubre su rostro.

La poca protección frente al enjambre no es un descuido: las abejas nativas, sin aguijón, conviven armónicamente con el hombre y tienen un enorme potencial en la preservación ambiental.

Presidente del instituto Abelha Nativa en Brasilia, Lustosa se entusiasmó por trabajar en la reproducción de seis especies cuando percibió junto a otros investigadores que estaban en extinción.

“Pero no eran solo las abejas, sino la naturaleza” en retroceso. “Explicamos a niños que las abejas no pican, son necesarias para el ambiente y la naturaleza y están para ayudarnos”, dice Lustosa en el instituto, donde dicta talleres de cría y reproducción y, además, vende panales y miel de abejas nativas.

POTENCIAL DE LAS ABEJAS APENAS EXPLORADO

Las abejas nativas están popularizándose más allá de los territorios indígenas y zonas apartadas de Brasil, donde han aprovechado históricamente sus beneficios.

Aunque el interés creció durante la pandemia, con más adeptos a la cría en casa como pasatiempo o para contribuir en la preservación, las abejas nativas son un tesoro poco conocido en Brasil.

“Las abejas posibilitan negocios con impacto positivo en la sociedad, el medioambiente y la agricultura”, resume Cristiano Menezes, experto en meliponicultura de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria.

Jataí, uruçu, mandaçaia, mandaguari… de las 550 especies sin aguijón identificadas en países tropicales y subtropicales, unas 250 han sido encontradas en Brasil, dice Menezes.

En las chacras, muchos apuestan por panales de abejas nativas para polinizar y mejorar la productividad en cultivos de frutos rojos, peras o aguacates, entre otros.

Pero también se ha comenzado a explorar el uso de su miel —considerada más saludable por su menor cantidad de azúcar y menor índice glicémico— en cosmética y gastronomía.

La miel de estas abejas, con sabor y acidez diferente según la especie, es más codiciada que la de abejas con aguijón, que producen hasta 30 veces más. Mientras el kilo de miel de estas se comercializa en 6 dólares, el de abeja nativa llega a 55 dólares. Los meliponicultores obtienen unos 120 dólares por la venta de cada colmena.

“UN MUNDO RICO COMO EL VINO”

Las abejas autóctonas fueron en buena medida olvidadas en la colonización de América. Se atribuye a los jesuitas la introducción de abejas con aguijón procedentes de África, que a comienzos del siglo XIX eran apreciadas debido a que producen una cera más espesa, necesaria para fabricar velas.

A diferencia de las africanas, que muchas veces buscan alimentos en restos de comida o cualquier lugar donde encuentren azúcar, las nativas se alimentan apenas de frutos y flores de árboles autóctonos. Por eso, para sus criadores, plantar árboles es tan importante como reproducir los insectos.

“Dependen de que la floresta esté en pie. Por eso los criadores de abejas son agentes de conservación, tienen ese interés”, explica a la AFP Jerônimo Villas-Bôas, ecólogo y criador de abejas nativas en Sao Paulo.

Villas-Boas asesora a comunidades tradicionales para mejorar la cadena productiva de la miel y que esta se convierta en “un negocio”.

Entre sus clientes figura el ilustre chef brasileño Alex Atala, responsable del restaurante DOM que ostenta dos estrellas Michelin.

REIVINDICAR LA BIODIVERSIDAD BRASILEÑA

Atala, que en su cocina explora sabores locales, comparte su fascinación por las abejas nativas, cuya miel es ingrediente de uno de los platos de la carta de DOM.

Es una de las partes “más divertidas del menú”, cuenta Atala a la AFP, desde el interior de la cocina del restaurante, en uno de los barrios más exclusivos de Sao Paulo.

Se trata de un pedazo de mandioca cocinado en leche, con moho blanco y bañado en miel de la abeja tubi, servido entre el plato principal y el postre. “Tenemos un mundo tan rico como el del vino para conocer mieles tan deliciosas como vinagres balsámicos”, asegura Atala.

Para el reconocido chef, apostar por la miel de abejas nativas es además una reivindicación de la biodiversidad brasileña.

“Comer nuestra biodiversidad va a generar valor a productos que están olvidados, desvalorizados, presentes tal vez apenas en la memoria de nuestros pueblos originarios”, agrega el chef. N

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