Más de 623.000 hectáreas deforestadas en la Amazonia de Ecuador de 2001 a 2020

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Quito, 15 sep (EFE).- Más de 623.000 hectáreas de selva amazónica fueron deforestadas en Ecuador entre 2001 y 2020, según una investigación desarrollada por la iniciativa brasileña MabBiomas y la Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada (RAISG).

Esta deforestación acumulada supone un promedio anual de 31.000 hectáreas, advirtió este jueves en un comunicado la Fundación EcoCiencia, que es integrante de la RAISG.

A nivel regional, estas cifras ubican a Ecuador en el quinto puesto en términos de extensión total deforestada en el periodo 2001-2020, después de Brasil, Bolivia, Perú y Colombia, pero por delante de Venezuela, Guyana Francesa y Surinam, países más extensos que el territorio ecuatoriano.

De acuerdo a la investigación, las principales causas que impulsan la deforestación son la expansión de la frontera agrícola y ganadera, el desarrollo de infraestructura, explotación minera y de hidrocarburos y la extracción de recursos madereros.

Como dato positivo, el estudio recordó que el 79 % de la cuenca amazónica de Ecuador, equivalente a más de 10 millones de hectáreas, se encuentra bajo alguna categoría de protección, ya sea como área natural protegida o por ser territorios indígenas.

La Fundación EcoCiencia señaló que las áreas protegidas "cumplen un rol importantísimo como barreras a la deforestación, que se evidencia al comparar la deforestación dentro y fuera de estas".

Si bien las áreas no protegidas representan apenas el 21 % de la cuenca amazónica de Ecuador y albergan el 16 % de los bosques amazónicos restantes a 2020, en ellas se concentró el 54 % (339.000 hectáreas) de la deforestación de las últimas dos décadas.

En contraste, dentro de los límites de los territorios indígenas y áreas protegidas, ocurrió el 46 % de la deforestación registrada entre 2001 y 2020, una cifra menor a la de las zonas sin protección.

"El ritmo acelerado de eliminación de estos bosques pone en riesgo la conectividad entre sitios claves para la biodiversidad, como también la resiliencia climática de las poblaciones humanas amazónicas", indicó EcoCiencia en su comunicado.

Los diez cantones (municipios) de Ecuador que más deforestación registraron entre 2001 y 2020 concentran el 50 % del total de la deforestación de la región amazónica de Ecuador.

Estos son Orellana (8,17 %), Lago Agrio (7,35 %), Pastaza (5,90 %), Shushufindi (5,06 %), Loreto (4,38 %), Taisha (4,05 %), Morona (3,81 %), Tena (3,74 %), La Joya de los Sacha (3,54 %) y Gualaquiza (3,54 %).

A nivel provincial, solo en la provincia de Morona Santiago, ubicada en el sureste, se deforestaron más de 158.000 hectáreas de bosques en el periodo 2001-2020, lo que equivale al 25 % del total nacional.

Esta provincia, junto con la norteña Sucumbíos, concentran el 46 % (287.000 hectáreas) de la deforestación detectada, y le siguen la oriental Orellana y la sureña Zamora Chinchipe, respectivamente.

Juntas, estas cuatro provincias (Morona Santiago, Sucumbíos, Orellana y Zamora Chinchipe) concentran el 77 % de la deforestación de la Amazonia de Ecuador desde 2001 a 2020.

(c) Agencia EFE