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Por 25 años, este club nocturno de JoCo ofrece Manhattans, Bee Gees y comunidad

Sam Zicarelli se concentra en una tarea importante. Vestido con camisa negra formal y pantalones de vestir, está sirviendo, agitando y volviendo a servir. Vodka de cítricos, jugo de limón fresco y jugo de lima unidos en una copa de coctel fría con trocitos de hielo.

Un twist de limón recién cortado está a punto de unirse a la fiesta. Lo retuerce ligeramente para liberar los aceites y un toque de aroma cítrico, y lo coloca con cuidado en el borde. Y ahí, desafiando las leyes de la gravedad, se queda.

Su creación se conoce oficialmente como Lemon Drop. Extraoficialmente, es el paraíso. De pie frente a la barra de granito negro en esta reciente noche de viernes, Sam hace un gesto con la cabeza a su veterana colega Maria DiCapo, que toma el relevo con delicadeza. Maria se lo pasa a un cliente sediento en una mesa reservada cerca de la pista de baile.

El barman Sam Zicarelli, mixólogo maestro, hace magia en Touche.
El barman Sam Zicarelli, mixólogo maestro, hace magia en Touche.

En ese momento, “You Belong to the City” de Glenn Frey suena por los altavoces. Varias parejas se dirigen a la pista de baile. Esa noche, como casi todas, Touche estará a reventar.

Sí, este club nocturno, cerca de Metcalf Avenue y 103rd Street de Overland Park, se dirige a una clientela de más edad, gente que aprecia los viejos tiempos. Pero también desafía las etiquetas.

¿Por qué importa?

  • Touche, un club nocturno en Overland Park, Kansas City, ha prosperado durante más de un cuarto de siglo, atrayendo a una clientela diversa que aprecia la buena música y bebidas sofisticadas.

  • El propietario, Danny Accurso, tiene experiencia en el mundo del espectáculo y ha llevado su visión a Touche, creando un ambiente acogedor pero sofisticado donde las personas pueden disfrutar de cocteles elaborados por talentosos mixólogos, como Sam Zicarelli.

  • La lista de reproducción cuidadosamente seleccionada del DJ Kent Freeman, que incluye tanto éxitos clásicos como contemporáneos, contribuye a crear una atmósfera agradable donde la clientela puede disfrutar de la compañía de amigos y familiares en un entorno auténtico y sin preocuparse por las distracciones tecnológicas.

Sofisticación sin esnobismo

Durante más de un cuarto de siglo, Touche ha sobrevivido y prosperado con una comunidad de clientes fieles que aprecian la lista de reproducción seleccionada y una bebida bien hecha: sofisticación sin esnobismo.

Su propietario, Danny Accurso, abrió Touche en Overland Park en 1997.
Su propietario, Danny Accurso, abrió Touche en Overland Park en 1997.

El propietario, Danny Accurso, está atareado en la entrada, vestido con saco sport y pantalón de vestir, saludando a los clientes a medida que entran. A algunos los conoce por su nombre. A otros los conocerá en breve. Los clientes llegan vestidos de coctel, familiarizados con las normas de Touche.

En la barra, Sam es el centro de este universo. No es tanto un barman como un mixólogo. Todo lo que prepara despierta los cinco sentidos. Si se pide uno de los 11 bourbons con hielo, las “rocas” vienen en forma de esfera de hielo, lo que disminuye la dilución.

Los manhattans son otra de sus especialidades. En una noche como esta, a lo largo de cuatro horas, puede preparar 20. Mientras él trabaja en la barra principal, otro camarero se encarga de la barra del otro extremo de la pista de baile. Allí se puede elegir entre 14 whiskys americanos, dos canadienses y cuatro irlandeses. ¿Le apetece un whisky? Ofrecen cuatro mezclas y seis whiskys de malta.

Un martini esperaba al cliente en Touche.
Un martini esperaba al cliente en Touche.

Cómo surgió Touche

Accurso lleva toda su vida adulta en el mundo del espectáculo. Su introducción comenzó con un club conocido como Brothers III, en 103rd Street con Wornall Road. Sus copropietarios eran los hermanos Frank y Joe. Su objetivo era ofrecer baile, buenos cocteles y un lugar donde dejarse mimar.

Pero su oficio seguía perfeccionándose. Mientras viajaba por el país, siguió explorando clubes destacados. Encontró un club llamado Touche en el sur de California que hace tiempo que cerró. Le gustó todo, sobre todo el nombre.

Cuando él y sus hermanos recibieron una oferta atractiva por los inmuebles de B3, vendieron y Danny se fue por su cuenta. El condado de Johnson le ofrecía lo que quería: más espacio, más estacionamiento y proximidad a los hoteles. Su fiel clientela le siguió hasta allí en noviembre de 1997.

Con el tiempo, Danny añadió un toque personal. A la izquierda del bar principal, por ejemplo, en la pared sur, hay una fotografía en blanco y negro de Anthony y Cena Angelo Accurso el día de su boda en 1949. Su equipo de Sam, Maria y Kent Freeman, su DJ, llevan juntos más de 23 años.

Maddie Neal hacía algunos movimientos en solitario en Touche.
Maddie Neal hacía algunos movimientos en solitario en Touche.

En esta noche, la clientela es diversa: jóvenes, mayores, afroamericanos, blancos. Carecen de diversidad en un aspecto: comparten la tolerancia cero con lo barato, rápido o ruidoso.

Para algunos, se trata de una reunión de gente mayor, y supongo que pueden tener razón. Para un ojo inexperto, los clientes tienen más de 50, 60 y quizá más años. Pero nadie anda a tientas con un talonario de cheques ni se sube los pantalones al pecho. Si sale Joe Namath en la tele hablando de los suplementos de Medicare, nadie levanta la vista de su Old Fashioned.

Ocúpate de vivir o de morir, le decía Andy Dufresne a Red en “The Shawshank Redemption”. Aquí todos han tomado su decisión.

“Me gusta la gente”, me dijo Danny. Y ellos disfrutan con él.

El DJ Kent Freeman crea su mezcla en el club nocturno Touche.
El DJ Kent Freeman crea su mezcla en el club nocturno Touche.

La lista de reproducción

Freeman es otra parte esencial del equipo de Danny, que trabaja lejos de la pista de baile, eficientemente en un rincón de la pared sur. Toca una pista de canciones cuidadosamente elaborada que, en esta noche, incluía a Hall and Oats, los Bee Gees, Robin Thicke, Roy Orbison y los Jackson 5, “I’ll be there”.

El sonido permite conversar sin agobiar.

“Si necesitamos a alguien que baile, pongo a Bruno Mars”, dijo.

Diane McCoy podría ser la típica mecenas de la marca Touche. Ella y su esposo, Phil, eran asiduos del Brothers III y siguieron a Danny hasta el condado de Johnson. Cuando Phil y ella se casaron en 2000, acudieron a Touche para su fiesta de despedida. Su bebida es Citron con soda. ¿La de él? Beefeater y agua tónica.

Cuando Phil sucumbió al cáncer en 2018, Danny abrió Touche para que Diane tuviera su recepción después del funeral.

Diane McCoy, en el centro, y su hija Rachelle McBride levantan sus copas en Touche.
Diane McCoy, en el centro, y su hija Rachelle McBride levantan sus copas en Touche.

Así que sí, es familia. Cuando la hija de Diane, Rachelle, celebró la fiesta de su 50 cumpleaños, el lugar era obvio. Del mismo modo, cuando su nieta cumplió 21, la lista de reproducción pasó de Jackson 5 a Maroon 5. De Aretha a Adele. De Doobie Brothers a Jonas Brothers.

Un sábado por la noche, Diane vuelve con su hija. María le trae un Citron y un refresco.

“Tras las restricciones del COVID, había mucha demanda de los clientes”, dijo Bill Teel, director ejecutivo de la Greater Kansas City Restaurant Association. “Ha sido interesante ver cómo se mantiene esta demanda, sobre todo en Kansas City, con la apertura de nuevas cervecerías, destilerías locales y bares de vinos por toda la ciudad. Tenemos un público de bares fuerte y diverso en Kansas City”.

Un sábado por la noche, unos amigos celebraron una fiesta de cumpleaños en Touche.
Un sábado por la noche, unos amigos celebraron una fiesta de cumpleaños en Touche.

Mi punto de vista de la historia reciente, quizá como el suyo, se divide en dos mundos: el anterior y el posterior al COVID, y rara vez deseo volver a visitar lo que ocurrió en medio. Siempre gravitaré hacia la gente y los lugares que son auténticos, donde las canciones familiares y los músicos que escribieron armonías incluso hace 50 años siguen dándome alegría. En un lugar donde a nadie le importan las contraseñas Wi-Fi, los hashtags o los palos para selfies.

En algunos lugares, lo antiguo y la vieja escuela siguen combinando muy bien.

Contacte con el redactor independiente Matt Keenan en mattkeenan51@gmail.com.