Virgin Voyages, el anti-crucero solo para adultos, zarpa desde Miami

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Las vacaciones en crucero no son para todos. Hay quienes no gustan de las multitudes, de los interminables buffet y mucho menos estar disfrutando un mojito en la piscina y que un chiquillo que se tire de bomba justo al lado. Si prefieres disfrutar de opciones gastronómicas de primera y programación de entretenimiento única, mientras descubres nuevos destinos, Virgin Voyages, cruceros para aquellos mayores de 18 años, puede ser lo que buscas.

Scarlet Lady, la primera nave de la línea, se deja admirar de frente hacia downtown desde el Puerto de Miami. Sus colores rojo y gris, su diseño pulido y moderno la aparta de los demás. La embarcación estaba agendada para hacer su debut a inicios de 2020, pero no zarpó hasta ese octubre por la pandemia. La línea ha determinado conservar su ocupación entre un 50-65 por ciento por el momento.

Sir Richard Branson, fundador de Virgin, escucha un disco de vinil en Voyage Vinyl abordo del Scarlet Lady.
Sir Richard Branson, fundador de Virgin, escucha un disco de vinil en Voyage Vinyl abordo del Scarlet Lady.

Desde el hermoso terminal al proceso de embarque, es evidente el deseo de Virgin Voyages de transformar la industria con el toque ‘Virgin’, compañía fundada por el británico Richard Branson y que les ha dado un giro muy dinámico a sus empresas en aerolíneas y hospederías. En el mar, la meta era elevar las opciones disponibles y todo apunta a que lo han logrado.

Quienes opten por un crucero Virgin deben mantener la mente abierta. La bienvenida al barco es un colorido lounge adornado con sofás, una estación de DJ, tienda de vinilo y barra con el equipo de ‘happenings’ recibiendo a los pasajeros. El diseño, tomando en cuenta que es pre-Covid, es acogedor, con zonas que promueven compartir de manera casual sin grandes salones.

Gastronomía de altura

El tradicional comedor con buffet se ha sustituido por una zona de restaurantes que incluyen puestos de ramen, tacos, desayuno todo el día, sándwiches y más que se distingue por el servicio a la mesa y por preparar todo al momento. Está la opción de obtener meriendas empacadas que van desde charcutería a ensaladas y sushi. The Pizza Place, es excelente para un necesario snack tarde en la noche con una pizza recién confeccionada. La compañía determinó no compartir cocinas, por lo que cada uno de sus nueve restaurantes funciona de manera independiente, lo que eleva la calidad y el sabor.

El tradicional comedor con buffet se ha sustituido por una zona de restaurantes que incluyen puestos de ramen, tacos, desayuno todo el día, sándwiches y más que se distingue por el servicio a la mesa y por preparar todo al momento.
El tradicional comedor con buffet se ha sustituido por una zona de restaurantes que incluyen puestos de ramen, tacos, desayuno todo el día, sándwiches y más que se distingue por el servicio a la mesa y por preparar todo al momento.

Toda la comida, a excepción de upgrades como carne Kobe o torre de mariscos, está incluida en la tarifa al igual que las propinas. El crucero exhorta a los pasajeros a probar los restaurantes especializados y no permite visitas repetidas. Pero aquellos que van en viajes de cuatro noches enfrentarán un reto para probarlo todo.

Gunbae, barbacoa coreana, es excelente, con increíble personal y atmósfera divertida. La apuesta de comida mexicana elevada es Pink Agave con una extensa variedad de mezcal y tequilas en un suntuoso espacio con tradicionales confecciones como tlayudas y esquites, entre otros. La cocina experimental Test Kitchen es otra experiencia para mantener la mente y el apetito abiertos con un menú en continua evolución de seis platillos. Un favorito es Extra Virgin, una trattoria que ofrece pastas hechas a mano y exquisita lista de vinos. Uno de los restaurantes para desayuno, almuerzo y cena es Razzle Dazzle, con opciones vegetarianas, pero que también sirve una crujiente tocineta.

The Wake es el restaurante más grande con ofrecimientos de pescado y mariscos. The Dock House es el área para los que disfrutan más tumbados mirando al océano con música suave de fondo. Allí el atento personal sirve mezzes, pequeños pinchos de pollo, cerdo y gambas preparados a la barbacoa, al igual que salsas y ensaladas. Cada restaurante cuenta con un ofrecimiento de cocteles y vinos específico, los que no están incluidos en la tarifa, pero cuentan con precios muy razonables considerando la calidad. Este concepto que carece de asignar asientos, comedores con multitudes y código de vestimenta no solo es diferente, resulta más relajado y lo que realmente parece una vacación.

La decoración del Beach Club tiene un aire de Ibiza.
La decoración del Beach Club tiene un aire de Ibiza.

Diversión en el mar

Siguiendo la norma de los espacios íntimos, Scarlet Lady no cuenta con una gran piscina, sino una de tamaño moderado y otras más reducidas. Esto no las hace menos divertidas, ya que un DJ y ocasionales improvisaciones del talentoso personal de entretenimiento mantienen la energía alta. Algunas categorías de cabinas brindan acceso al Richard’s Rooftop, en honor a Branson. La decoración tiene un aire de Ibiza, es menos concurrido, siempre hay buena música y un happy hour de champaña a diario.

Elenco de 'The Happenings' durante el evento de pajama party. Una de las atracciones que ofrece el crucero.
Elenco de 'The Happenings' durante el evento de pajama party. Una de las atracciones que ofrece el crucero.

La programación incluye juegos, trivia y seminarios para quienes deseen un descanso del sol. Los espectáculos nocturnos son excelentes. El Red Room, el versátil auditorio que transforma su espacio según sea necesario, ofrece dinámicas presentaciones como Untitled Danceshow Partything, un espectáculo/ fiesta bailable, y Duel Reality, increíbles acrobacias con historia tipo West Side Story. El crucero también ofrece ofertas más risqué como Never Sleep Alone, con una sexóloga en el elegante The Manor, donde se da la verdadera rumba con shows, cantantes en vivo y DJs.

Gunbae, barbacoa coreana, es excelente, con increíble personal y atmósfera divertida.
Gunbae, barbacoa coreana, es excelente, con increíble personal y atmósfera divertida.

La Noche Scarlet, donde se hace una narración de la leyenda del barco, es una de las fiestas más divertidas y en la que se pone en despliegue el talento del personal que refleja diversidad e inclusión. También hay fiestas de pijamas y salas para karaoke, al igual que un pequeño casino. Y aunque prevalece un elemento sexy y provocativo, no es una imposición y está en el pasajero el tomar parte. Sentarse en la barra del lobby y disfrutar de música en vivo es una gran opción, al igual que tener un momento sosegado en Sip, la barra de champaña.

El Red Room, el versátil auditorio que transforma su espacio según sea necesario, ofrece dinámicas presentaciones como Untitled Danceshow Partything, un espectáculo/ fiesta bailable.
El Red Room, el versátil auditorio que transforma su espacio según sea necesario, ofrece dinámicas presentaciones como Untitled Danceshow Partything, un espectáculo/ fiesta bailable.

Saludables en alta mar

El componente de bienestar distingue esta línea de cruceros. Es una opción comenzar el día con una clase de meditación al tope de la embarcación. El gimnasio cuenta con equipo ultramoderno y se ofrece spinning, yoga, una alocada clase cardio con música de los 80 y otras incluidas en la tarifa. Un bar de jugos frescos y opciones de comida saludable complementan el programa de wellness.

Es una opción comenzar el día con una clase de yoga al tope de la embarcación.
Es una opción comenzar el día con una clase de yoga al tope de la embarcación.

Redemption Spa es el lujoso spa que ofrece un circuito de hidroterapia que está incluido con ciertos servicios. El menú de mimos es amplio con masajes a faciales. También se encuentra salones de belleza y barbería y hasta tatuajes.

La embarcación

Scarlet Lady es la primera embarcación de la flotilla que se compondrá de cuatro. Su hermana Valiant Lady zarpa desde Barcelona y tomará rumbo caribeño durante el invierno. Las próximas dos naves, Resilient y Brilliant, se esperan en 2023. El uso de la tecnología es integral. El acceso a las cabinas, al barco y métodos de pago son a través de un brazalete. Las luces y la televisión se controlan a través de una tableta y se pueden hacer reservas y pedir servicio a la habitación a través de una aplicación. Existen diversas categorías de cabinas, desde las más exclusivas ‘Rockstar’, pero la gran mayoría cuentan con balcones con hamacas.

El componente de bienestar distingue esta línea de cruceros.
El componente de bienestar distingue esta línea de cruceros.

Desde Miami, Scarlet Lady ofrece itinerarios de cuatro o cinco noches que incluyen Key West, Punta Cana y Riviera Maya. Todos los viajes cuentan con una parada en Bimini, donde Virgin Voyages creó un club playero con un aire muy europeo donde se extiende la vibra del barco y se puede disfrutar de la playa, las piscinas y la misma deliciosa comida y tragos que en el barco.

Para más información sobre itinerarios y costo visite Virgin Voyages.

Interior de The Sea Terrace, una habitación del crucero.
Interior de The Sea Terrace, una habitación del crucero.
The Wake es el restaurante más grande con ofrecimientos de pescado y mariscos.
The Wake es el restaurante más grande con ofrecimientos de pescado y mariscos.
Pequeñas áreas de piscina y jacuzzis a bordo del crucero.
Pequeñas áreas de piscina y jacuzzis a bordo del crucero.
Redemption Spa es el lujoso spa que ofrece un circuito de hidroterapia.
Redemption Spa es el lujoso spa que ofrece un circuito de hidroterapia.
Scarlet Lady es la primera embarcación de la flotilla que se compondrá de cuatro.
Scarlet Lady es la primera embarcación de la flotilla que se compondrá de cuatro.
Redemption Spa es el lujoso spa que ofrece un circuito de hidroterapia que está incluido con ciertos servicios.
Redemption Spa es el lujoso spa que ofrece un circuito de hidroterapia que está incluido con ciertos servicios.
The Dock House es el área para los que disfrutan más tumbados mirando al océano con música suave de fondo.
The Dock House es el área para los que disfrutan más tumbados mirando al océano con música suave de fondo.
Elenco de 'The Happenings' durante el evento de pajama party. Una de las atracciones que ofrece el crucero.
Elenco de 'The Happenings' durante el evento de pajama party. Una de las atracciones que ofrece el crucero.
Duel Reality performance, increíbles acrobacias con historia tipo West Side Story.
Duel Reality performance, increíbles acrobacias con historia tipo West Side Story.
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