Violencia y caos en Beirut: al menos cinco muertos en una protesta con francotiradores

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ANWAR AMRO

BEIRUT.- Por lo menos cinco personas murieron y decenas resultaron heridas hoy durante una manifestación en Beirut organizada por los movimientos chiitas Hezbollah y Amal, que terminó con escenas de caos y muerte por la intervención de francotiradores, en los peores enfrentamientos armados desde 2008.

El ministro del Interior, Bassam Mawlawi, informó que cinco personas murieron en los enfrentamientos tras la protesta convocada por los grupos chiitas para reclamar la destitución del juez encargado de la causa de la explosión del puerto en agosto del año pasado, Tarek Bitar.

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Mawlawi consideró que los hechos representan “una señal muy peligrosa”.

Los intercambios con pistolas, Kalashnikovs y granadas propulsadas por cohetes son los peores enfrentamientos desde 2008, cuando Hezbollah ocupó brevemente partes de Beirut.

No quedaba claro por el momento cómo comenzaron los enfrentamientos. El grupo Hezbollah y sus aliados de la Milicia Amal habían convocado una protesta cerca del Palacio de Justicia, a lo largo de una antigua línea de frente de la guerra civil entre zonas musulmanas chiitas y cristianas.

La formación cristiana Fuerzas Libanesas movilizó por su parte a sus simpatizantes anoche luego de que Hezbollah y Amal anunciaran la protesta en esa zona. Videos publicados en redes sociales mostraban a los seguidores del grupo conservador recorriendo las calles con cruces de gran tamaño.

Los disparos resonaron en la capital libanesa y las ambulancias se apuraban para llegar a la zona, con las sirenas sonando. Los francotiradores estaban apostados en edificios. Las balas atravesaron los vidrios de varios departamentos en la zona.

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Hussein Malla


Las fuerzas de seguridad libanesas reaccionan a los disparos durante una protesta en Beirut, Líbano (Hussein Malla/)

Cuatro proyectiles cayeron cerca de una escuela privada francesa, Freres of Furn el Chebbak, desatando el pánico, dijo un funcionario de seguridad que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a informar a la prensa. Los estudiantes se apiñaron en los pasillos centrales con las ventanas del inmueble abiertas para evitar más impactos, en escenas que recordaron a la guerra civil de entre 1975 y 1190.

El ejército se desplegó en la zona tras la balacera y movilizó patrullas para dar con los tiradores tras los intercambios de fuego entre las zonas musulmanas y cristianas de la ciudad.

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Combatientes chiitas se protegen durante los enfrentamientos en el área de Tayouneh (ANWAR AMRO/)

En un comunicado, el primer ministro Najib Mikati apeló a la calma y pidió a la población “que no se deje arrastrar a conflictos civiles”.

La explosión

La investigación sobre la explosión se centra en cientos de toneladas de nitratos de amonio mal almacenadas que estallaron el 4 de agosto de 2020 en un almacén del puerto y mataron a por lo menos 215 personas. El incidente causó además miles de heridos y destruyó partes de vecindarios próximos.

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Fue una de las explosiones no nucleares más grandes de la historia y agravó los problemas del país, ya sacudido por las divisiones políticas y por un colapso económico sin precedentes.

Bitar, el segundo juez que dirige la investigación, se ha encontrado con la importante oposición del poderoso grupo libanés Hezbollah y de sus aliados, que lo acusan de citar a políticos, en su mayoría aliados del grupo, para interrogarlos.

Por el momento, ninguno de los funcionarios de Hezbollah ha sido acusado oficialmente en los 14 meses de pesquisa.

Agencias AP y AFP

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