Viajes a EE.UU.: las nuevas normas tras la supresión de la prueba de covid-19

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 (Getty Images/iStockphoto)
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Mientras los británicos que viajan a EE.UU. se preparan para el primer verano transatlántico desde 2019, la norma de la prueba de covid-19 previa a la salida está a punto de ser eliminada.

En la actualidad, los viajeros que llegan a EE.UU. por avión deben someterse a la prueba del covid-19 el mismo día de la salida o el día anterior.

Sin embargo, Associated Press cita a un alto funcionario de la administración Biden para decir que el regulador sanitario de EE.UU., los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), permitirán que el mandato expire un minuto después de la medianoche del domingo 12 de junio.

La medida reducirá el precio -que suele rondar los US$37- y las molestias para los visitantes británicos a Estados Unidos este verano. También reducirá el riesgo de posibles decepciones si un viajero da positivo y tiene que cancelar el viaje.

Estas son las principales preguntas y respuestas.

¿Cuándo se suprime la norma de la prueba previa a la salida?

A las 12:01 am, hora del este del domingo 12 de junio. Todos los que tengan prevista su llegada el sábado, es decir, todos los que salgan del Reino Unido ese día, tendrán que presentar un resultado negativo de la prueba de covid-19.

¿Puedo obtener el reembolso de una prueba de covid-19 reservada con antelación?

Eso depende de la política de la empresa de pruebas. The Independent siempre ha instado a los viajeros a que reserven las pruebas en el último momento para evitar pérdidas si las normas cambian repentinamente.

¿Se puede viajar ahora a EE.UU.?

No, parece que se mantendrá el requisito de que los visitantes internacionales cuenten con esquema de vacunación completo.

¿Qué significa “con esquema de vacunación completo”?

Los CDC lo definen como que el viajero ha recibido “todas las dosis recomendadas en su serie primaria de la vacuna covid-19”. El término clave es “serie primaria”. No es necesario haber recibido una vacuna de refuerzo.

Las vacunas aceptadas son: Oxford AstraZeneca, Janssen (Johnson & Johnson), Moderna y Pfizer/BioNTech, así como dos vacunas chinas: Sinopharm y Sinovac.

Se permite a los viajeros mezclar vacunas siempre que estén en la lista aprobada, y siempre que las dos dosis se hayan administrado con al menos 17 días de diferencia.

Los CDC añaden: “Deberá demostrar que está totalmente vacunado contra el covid-19 antes de viajar en avión a Estados Unidos desde un país extranjero”.

¿Cómo puedo demostrar mi estado de vacunación?

El viajero debe mostrar un “registro emitido por una fuente oficial (por ejemplo, una agencia de salud pública, una agencia gubernamental) en el país donde se administró la vacuna”.

Desde el punto de vista británico, el pase covid-19 del NHS -disponible gratuitamente en el NHS del país del viajero- debería ser suficiente, y es muy probable que también se acepte una prueba digital, pero hay que ir a lo seguro e imprimir una copia.

En el caso de las personas que vuelan a EE.UU., es probable que la compañía aérea realice la comprobación antes de permitirle abordar.

La aerolínea deberá “cotejar el nombre y la fecha de nacimiento para confirmar que el pasajero es la misma persona que aparece en la prueba de vacunación” y verificar que el viajero cumple la definición de los CDC de contar con esquema de vacunación completo.

En las fronteras terrestres, los funcionarios de CBP (Aduanas y Protección de Fronteras) comprobarán la documentación.

¿Debo completar un formulario?

Sí. El formulario Combined Passenger Disclosure and Attestation to the United States of America [Divulgación de información y declaración de pasajeros a los Estados Unidos de América] es necesario en papel - puede completar los datos en línea, pero no puede firmarlo, por lo que debe imprimirlo.

A primera vista es un formulario desconcertante. Pero los adultos con esquema de vacunación completo deben marcar la sección 1, pregunta 1, y la sección 2, pregunta 1.

En el caso de los niños no vacunados de entre 2 y 17 años que viajen con ellos, las partes pertinentes son la sección 1, pregunta 4; la sección 2, pregunta 2, segunda opción; la sección 4, todas las casillas de la sección sombreada.

A continuación, nombre, firma y fecha en la página 5 del formulario.

Además, los CDC han emitido una “Orden de rastreo de contactos” que requiere que todas las aerolíneas que vuelan a EE.UU. recojan información de contacto “que permita a los funcionarios de salud pública hacer un seguimiento de los viajeros aéreos entrantes que estén potencialmente infectados o que hayan estado expuestos a alguien infectado”.

La aerolínea necesitará:

• Nombre completo, fecha de nacimiento, dirección de correo electrónico, dirección durante la estancia en Estados Unidos, número de teléfono de contacto principal y un número de contacto secundario o de emergencia.

• Nombre de la compañía aérea, número de vuelo, ciudad y hora de salida y de llegada, y número de asiento.

¿Hay que hacer alguna prueba o cuarentena a la llegada?

No hay cuarentena. Los CDC siguen recomendando, aunque no insisten, que los viajeros con esquema de vacunación completo “se sometan a una prueba vírica en los tres o cinco días siguientes a su llegada a EE.UU.”.

La prueba puede ser una prueba rápida de flujo lateral (antígeno), y no hay obligación de que la prueba sea supervisada médicamente.

Para evitar dudas, no se puede utilizar una prueba de flujo lateral gratuita del NHS; las pruebas para viajes internacionales deben pagarse de forma privada.

Los CDC le sugieren que “busque un centro de pruebas covid-19 en EE.UU. cerca de usted” con un enlace a la lista de proveedores del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Los precios suelen ser elevados, incluso comparados con los del Reino Unido. En el aeropuerto internacional de Orlando, por ejemplo, una prueba rápida de antígeno con AdventHealth cuesta US$65.

Otra posibilidad es comprar las pruebas de flujo lateral, por ejemplo, en las gigantescas empresas farmacéuticas Walgreens y CVS Health. Un paquete con dos pruebas suele costar US$25.

No hay ningún lugar donde cargar los resultados, y está claro que la mayoría de los visitantes internacionales no cumplen con la solicitud.

¿Qué pasa con los niños que no han sido vacunados?

Los menores de 18 años que viajen a Estados Unidos con un padre o tutor con esquema de vacunación completo no necesitan vacunarse. Sin embargo, el padre o tutor debe rellenar el certificado, completando la sección 1 parte 4 y la sección 2 parte 4.

Esta última dice que debe haber disposiciones para que los niños de entre dos y 17 años que lleguen por avión “se sometan a una prueba viral de covid-19 entre tres y cinco días después de llegar a Estados Unidos, a menos que dicha persona tenga documentación de haberse recuperado de covid-19 en los últimos 90 días”.

No está claro cuántos visitantes extranjeros cumplen este requisito.

¿Algún otro trámite burocrático?

Los visitantes deben cumplir la normativa de inmigración vigente, incluida la presentación de un visado o Esta (el permiso de entrada en línea de Estados Unidos) válidos. Al mismo tiempo, los viajes por tierra desde Canadá y México se abrirán para los desplazamientos no esenciales; en la actualidad se puede volar desde cualquiera de los dos países a EE.UU., pero no se puede viajar por carretera o ferrocarril.

¿Pueden entrar los adultos no vacunados si se someten a una prueba?

No, a menos que puedan acogerse a una serie de exenciones muy limitadas. La entrada está suspendida para casi todos los “no ciudadanos no inmigrantes no vacunados”, que, en términos sencillos, son futuros visitantes extranjeros a EE.UU. que no cuentan con esquema de vacunación completo.

Las principales exenciones para los adultos no estadounidenses no vacunados incluyen a la tripulación aérea o marítima; a las personas con acreditación diplomática, de la ONU o de las fuerzas armadas; a los que llegan de países con programas de vacunación limitados (claramente no el Reino Unido); a los que tienen contraindicaciones médicas para las vacunas; y a las personas que han participado “en determinados estudios clínicos para la vacunación contra el covid-19”.

Este último parece aplicarse solo a los “estudios de la vacuna covid-19 con sede en EE.UU. o Novavax” y no a los realizados en otros lugares.

Si cree que cumple los requisitos, tendrá que reunir pruebas a satisfacción de su compañía aérea, que exigirá “documentación oficial (por ejemplo, carta de estudio clínico, tarjeta de participante o tarjeta de vacunación modificada) de la participación en el estudio clínico” y la confirmación de que recibió la secuencia completa de vacunas, en lugar de un placebo.

Cualquier persona a la que se le conceda el permiso de entrada por cumplir los requisitos de una de estas categorías deberá someterse a una prueba como máximo un día antes de viajar a EE.UU.

¿Qué ocurre con las tarifas aéreas transatlánticas?

Son bastante más altas que en enero de 2019, el último tiempo “normal”. Normalmente, si la última vez pagaste US$739 de ida y vuelta, este año se esperan US$1.109 o US$1.231.

Sin embargo, puede haber algunas gangas en clase preferente.

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