La nueva versión de Robinson Street de Orlando reducirá la velocidad de los autos para bicicletas, caminar, estacionar, paisajismo

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Pocos actos de gobierno podrían alterar tan rápidamente la estructura y la sensación del corazón de Orlando como lo que sucede con Robinson Street.

Las oficinas de transporte de la ciudad y del estado se encuentran en etapas avanzadas de preparación para convertir todo East Robinson de un corredor de pasajeros a una calle de vecindario. La remodelación tiene la intención de reducir las velocidades típicas de muy por encima de las 35 mph publicadas a 25 más tranquilas impuestas no por la policía sino por los cruces peatonales a mitad de cuadra, medianas elevadas, paisajismo, diseños de bordillos, estacionamiento en la calle y reduciendo los carriles de circulación de cuatro a dos.

La conversión hará que sea incómodo o imposible conducir más rápido que el límite de velocidad diseñado y legal de 25 millas por hora. Es probable que algunos conductores se enojen, como lo han hecho con otras nuevas versiones (remakes) de carreteras. Otros se convencerán, predicen los funcionarios de transporte. Pero los 15,000 vehículos que circulan diariamente por la carretera son solo una parte del cálculo de revisión.

Con la financiación ya asegurada, el proyecto estimado en $15 millones está destinado a compartir fundamentalmente la carretera con ciclistas y peatones mediante la instalación de carriles para bicicletas, aceras generosas y jardines con sombra. Seguiría el ejemplo de las ciudades de todo el mundo, que buscan reformular los vecindarios centrales como vecinos y habitables, menos dominados por los automóviles y atractivos para los visitantes.

La tarea de Orlando es onerosa. La región es conocida en los EE. UU. por atropellar y matar peatones.

“Sería increíble”, dijo Scott Stewart, quien con su esposa, Kim, y sus dos perros de servicio australianos, labradoodle, llegaron el domingo desde su casa en Oviedo para el Orlando Farmer’s Market en Lake Eola.

“Venimos aquí mucho y la gente vuela por este camino”, dijo Stewart. “No hay cruce de peatones, no hay un lugar seguro para cruzar, así que no sabemos por dónde cruzar”.

Una característica histórica de Orlando, Robinson Street es también State Road 526, lo que hace que el Departamento de Transporte del estado sea el líder del proyecto. La agencia ha colaborado estrechamente con la ciudad en la planificación y financiación de la nueva era de Robinson.

FDOT llevará a cabo una reunión comunitaria el miércoles, 27 de julio a partir de las 5:30 p. m. en la First Unitarian Church de Orlando, 1901 E. Robinson Street. La reunión, también realizada virtualmente, brindará al público la oportunidad de hacer preguntas o dar recomendaciones.

Los detalles están en cflroads.com/projects/Road/SR526

El gerente de proyectos del DOT para Robinson, Joseph Fontanelli, dijo que la reunión es la última oportunidad para contribuir a un proyecto que lleva mucho tiempo en desarrollo.

“No se ha finalizado nada y lo que buscamos hacer es decir ‘oye, aquí estamos, ¿qué te parece?’”, dijo Fontanelli. “La gente realmente puede sentir que es dueña de este proyecto”.

Lo que el FDOT aprenda de la reunión se incorporará en un diseño final, que podría estar terminado en 2024. Según el diseño (una capa subyacente de adoquines podría ser una molestia), la construcción podría demorar dos años.

Mientras tanto, a partir del próximo año, la Comisión de Servicios Públicos de Orlando excavará partes de Robinson Street para instalar una línea de alto voltaje entre Fern Creek Avenue y Crystal Lake Drive.

OUC también reemplazará una tubería de agua envejecida debajo de Robinson entre Broadway Avenue y Mills Street.

Esos proyectos requerirán el cierre de carriles y servirán como ensayo para la reconstrucción de Robinson.

El impulso actual para un nuevo Robinson se remonta a más de cinco años e incluye varias iteraciones.

Lo que está en cubierta ahora es una revisión propuesta de más de 2 millas. En el extremo oeste, el trabajo comenzaría en Hughey Avenue a lo largo del lado oeste de la Interestatal 4 y al lado del campus de la Facultad de Derecho de FAMU.

Desde allí hasta el extremo este del proyecto, donde Robinson entra en la curva donde Maguire Boulevard se encuentra con Crystal Lake Drive, el camino incluye una cantidad aparentemente improbable de abogados y otros profesionales, pero eclécticamente mucho más.

Robinson se cruza con Orange Avenue en el centro de la ciudad, se encuentra frente a tres parques de la ciudad, sirve a cuatro vecindarios históricos, corre a lo largo de Thornton Park y Milk District, colinda con Howard Middle y St. James Cathedral School y pasa la puerta principal del rascacielos de condominio toney Vue at Lake Eola y spiffy residencias de la Autoridad de Vivienda de Orlando en The Villas at Hampton Park.

Entre sus aventuras, Robinson accede a dos cervecerías, una tienda de lanzamiento de hachas, un gimnasio CrossFit, una tienda de tacos, el T.G. Lee Dairy y callejones sin salida en el aeropuerto ejecutivo de Orlando.

Robinson es constantemente urbano, pero también disperso, de modo que fuera de las horas pico, los autos a 50 mph o más son comunes. Esa velocidad similar a la de una autopista ocurre incluso al lado del parque de exhibición de Orlando, un lugar de celebración, luto, yoga, protestas, paseos en bote a pedales, picnics y muchos cisnes y gansos.

El domingo por la mañana, con el mercado de agricultores de Lake Eola abarrotado, Stephan Borner, su esposa, Nadja y su hija, Luise, aparecieron varados en el otro lado de Robinson en Broadway Avenue esperando una apertura.

Finalmente, Stephan y Luise salieron disparados, dejando atrás a Nadja, que estaba escaneando hacia el este para calcular la velocidad de un automóvil que se aproximaba. Ese coche, inusualmente, se detuvo por ella. Saludó aliviada y cruzó.

La familia es de Europa y trabaja profesionalmente en el vecindario de Lake Eola Heights.

“Creo que es una gran idea”, dijo Stephan, después de que su familia escuchara una descripción del plan Robinson.

“Tenemos esto en casa”, dijo su hija sobre Europa.

“Y la gente conduce al límite de velocidad”, dijo Nadja.

Ahora que parece prometedor que se realizará el ansiado paso de peatones, planean apelar a uno que sea elevado, robusto y equipado con luces que detengan los autos.

La reunión del FDOT será clave para ese tipo de aportes y para aprender detalles más finos, como dónde se ubicarán las medianas centrales y los carriles de giro y en qué consistirán los cruces peatonales.

La nueva versión de Robinson se divide en dos segmentos, uno al este y otro al oeste de Mills.

Se instalarán carriles exclusivos para bicicletas al oeste de Mills pero no al este de Mills, de acuerdo con los detalles finos limitados publicados hasta ahora por el FDOT.

La ciudad y el estado están dividiendo los costos de diseño y construcción para que, en general, el FDOT cubra el costo de reconstruir la carretera, mientras que la ciudad pagará los complementos para peatones y ciclistas.

El impulso está creciendo, dijo Cade Braud, gerente de planificación de transporte de Orlando. “Ciertamente, cuando ves que un proyecto entra en la fase de diseño y sale de la fase de planificación, siempre está un paso más cerca de la línea de meta”, dijo.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Kevin Spear.

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