Utilidad neta de petrolera colombiana Ecopetrol se desploma 87,3% en 2020

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Foto de archivo. Vista de la refinería de petróleo Ecopetrol en Barrancabermeja

BOGOTÁ, 23 feb (Reuters) - La petrolera colombiana Ecopetrol anunció el martes que invertirá hasta 15.000 millones de dólares entre 2021 y 2023 para aumentar la competitividad y fortalecer su transición energética, pese a que su utilidad neta cayó un 87,3% en 2020 a 1,69 billones de pesos (468,6 millones de dólares).

La compañía energética informó que invertirá entre 12.000 millones y 15.000 millones de dólares en los próximos tres años, con una inversión que promediará entre 4.000 y 5.000 millones de dólares cada año.

El Plan de Negocio Orgánico 2021-2023 está orientado a asegurar el crecimiento rentable de la petrolera con unos precios para la referencia Brent de 45 dólares por barril para el 2021, y de 50 dólares por barril hacia adelante, dijo en un comunicado el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón.

La empresa anunció en diciembre que esperaba invertir entre 3.500 y 4.000 millones de dólares en 2021, que se incluyen en la actualización del plan, explicó Bayón en una conferencia de prensa.

El desplome de la utilidad neta de Ecopetrol en 2020 se debió a la caída de los precios del crudo por la sobreoferta y la menor la demanda derivada del impacto de la pandemia del COVID-19. La ganancia de Ecopetrol del año pasado se comparó con una de 13,2 billones de pesos en 2019.

Solo en el cuarto trimestre del 2020 la petrolera registró un beneficio neto de 675.000 millones de pesos (187,3 millones de dólares), un 83,2% inferior al periodo comprendido entre octubre y diciembre de 2019, precisó la firma en un comunicado.

El EBITDA de la petrolera cerró 2020 en 16,8 billones de pesos (4.674,6 millones de dólares), una caída de 45,9% en comparación con el del año previo.

La producción promedio de Ecopetrol cayó a 697.000 barriles diarios de petróleo equivalentes, por debajo de los 725.000 barriles diarios en 2019.

Bayón, destacó que la compañía fue "una de las pocas empresas de la industria petrolera mundial que presentó utilidades para el año".

"Ecopetrol logró afrontar este reto sin precedentes demostrando su resiliencia y capacidad para adaptarse a un ambiente adverso y volátil, priorizando siempre la vida y el cuidado de nuestros colaboradores", aseguró el directivo.

Las ventas de la petrolera colombiana bajaron un 29,4% a 50 billones de pesos (13.887 millones de dólares) en comparación con el año previo.

La petrolera cerró el año pasado con una posición de caja de 8,05 billones de pesos (2.235,7 millones de dólares).

El balance de reservas fue de 1.770 millones de barriles de petróleo equivalente (mbpe), reflejando una reducción anual de 6,5%, por la caída en los niveles de precios.

En exploración, Ecopetrol completó la perforación de 18 pozos, de los cuales tres resultaron exitosos, nueve finalizaron el año en evaluación y seis fueron declarados secos.

(1 dólar = 3.602,41 pesos colombianos)

(Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Nelson Bocanegra)