‘Todo fue un truco político’: Hispanos del sur de Florida enfurecidos por la controversia de Martha’s Vineyard

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Los inmigrantes de todo el sur de Florida sintieron emociones que iban desde la indignación hasta el pánico y el miedo en respuesta a la noticia de que el gobernador Ron DeSantis había asumido la responsabilidad de llevar a 50 inmigrantes de Texas a Martha’s Vineyard, una isla turística cerca de Cape Cod conocida como un patio de recreo para los ricos.

“Sintieron que finalmente iban a poder vivir el Sueño Americano”, dijo Juan Correa Villalonga, un residente de Sunrise de 34 años que huyó de Venezuela con su familia a los 11 años. “No sabían que los iban a enviar a una isla de millonarios. No pueden quedarse allí. Todo fue un truco político”.

Villalonga sabe lo que es esperar una nueva vida y luego ser enviado de vuelta al país que pensabas que habías dejado atrás. Fue deportado en 2009 y luego se le permitió regresar a los Estados Unidos.

“Hay mucho miedo por ahí”, dijo. “Cuando la gente ve esto, hay una gran sensación de pánico en las comunidades de inmigrantes. Pero la gente está indignada. Nos sentimos engañados. Nos sentamos a la mesa con DeSantis y él nos dijo que apoyaría a las comunidades de inmigrantes. Nos sentimos utilizados y manipulados”.

Cuando se supo la noticia por primera vez, algunos habitantes del sur de Florida elogiaron rápidamente al gobernador en las redes sociales. Jim Naugle, exalcalde de Fort Lauderdale, se refirió a él en Twitter como un líder “brillante”, diciendo que estados como Florida aceptan más inmigrantes de los que les corresponde.

“Creo que es brillante”, dijo Naugle, un demócrata registrado. “Tienen grandes recursos allá arriba. Creo que les encantará Martha’s Vineyard. Es una carga enorme para Florida. Creo que está defendiendo a los residentes de Florida”.

Raiza Perrault, una residente de Hollywood nacida en Venezuela, tuvo una opinión diferente.

Perrault dijo de DeSantis: “Fletó dos aviones para llevarlos a Martha’s Vineyard. Imagínense llegar aquí y luego ser subidos a un avión, sin que les digan a dónde van. ¿Quién en su sano juicio haría algo así? No muestra compasión al tratar a personas así y enviarlas a otro lugar”.

Evelyn Pérez-Verdía, una estratega política colombo-estadounidense de Weston, tuvo palabras duras para el gobernador, diciendo que usó a personas que escapan de dictaduras como peones para su futuro político.

“Esto demuestra por qué es tan peligroso”, dijo. “Porque trata a los seres humanos como si no fueran humanos. No hay tiempo para llorar. No se trata de llorar. Se trata de hacer algo al respecto. Esto debería animar a nuestras comunidades latinas a involucrarse y votar por personas que los van a tratar con respeto”.

Pérez-Verdía elogió mucho a la gente de Martha’s Vineyard que se acercó para ayudar a los necesitados. “Mostraron compasión”, dijo. “Desafortunadamente, cada vez tenemos menos de eso en Florida, debido a las políticas de Ron DeSantis”.

El jueves, la American Business Immigration Coalition Action condenó a DeSantis por enviar dos aviones llenos de inmigrantes a Martha’s Vineyard al comienzo del Mes de la Herencia Hispana, que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre.

“Como coalición empresarial bipartidista, consideramos que las recientes acciones antiinmigrantes del gobernador DeSantis son moralmente repulsivas”, Samuel Vilchez Santiago, director estatal de la organización en Florida. “Como venezolano-estadounidense, he visto cómo, en la campaña electoral, el gobernador DeSantis complace a comunidades como la mía que han sido traumatizadas por la persecución política y la violencia. Sin embargo, desde el punto de vista oficial, su administración arroja continuamente a nuestras comunidades bajo el autobús en su búsqueda de poder. Esta es una nueva baja y una traición a nuestras comunidades”.

José Antonio Colina, presidente de Venezolanos Políticos Perseguidos en el Exilio, con sede en Miami, criticó a DeSantis por usar $12 millones para su plan de enviar inmigrantes para burlarse de los líderes de las ciudades “santuario” favorables a los inmigrantes.

“Los gobernadores no deberían usar el dinero de los contribuyentes para eso ni ejercer ese tipo de función [inmigratoria]”, dijo. “Imagínese a la gente que viene huyendo de Venezuela, donde nada funciona, pasando por todo ese viaje por la selva, sobreviviendo a los 55,000 problemas allí, y luego llegando a Estados Unidos y siendo liberados en un estado donde no conocen a nadie”.

DeSantis sabe lo que está pasando en Venezuela, agregó Colina.

“Él sabe la situación que están pasando los venezolanos, entonces, ¿cómo [echa] a muchos de esos venezolanos que están huyendo de la persecución política?”.

La activista venezolana Helene Villalonga, de Sunrise, ha organizado varios talleres para ayudar a los venezolanos a obtener el Estatus de Protección Temporal (TPS) después de ayudar a su hijo, Juan Correa Villalonga, a regresar a los EE.UU.

Villalonga dice que ha estado en comunicación con varios inmigrantes llevados a Martha’s Vineyard. Según Villalonga, la mayoría son venezolanos y colombianos. Villalonga dice que están en comunicación con varias personas a través de una organización llamada Venezolanos en Massachusetts.

“Tenemos información de que hay una gran cantidad de venezolanos en estos vuelos chárter que serán asistidos por una organización que tratará de brindarles asistencia legal porque estas personas no tienen documentos”.

Venezuela todavía está en crisis, señaló. “La razón por la que estos inmigrantes se ven en la necesidad de cruzar la frontera y violar las leyes estadounidenses es porque están viviendo una crisis socioeconómica, política y humanitaria en Venezuela”, dijo.

Susannah Bryan, sbryan@sunsentinel.com o Twitter @Susannah_Bryan