Policía: Mueren dos estudiantes en una balacera en Iowa

Agentes de la policía ingresan a la escuela Starts Right Here, el lunes 23 de enero de 2023, en Des Moines, Iowa, luego de un tiroteo que dejó dos estudiantes muertos. (AP Foto/Charlie Neibergall) (ASSOCIATED PRESS)

DES MOINES, Iowa, EE.UU. (AP) — Dos estudiantes adolescentes fallecieron y un hombre resultó herido de gravedad el lunes en Iowa en lo que, según la policía, fue un tiroteo selectivo en una institución de educación alternativa para mantener a los jóvenes en situación de riesgo alejados de los problemas.

El herido fue identificado como el fundador del programa, William Holmes, un rapero cuyo nombre artístico es Will Keeps y que abandonó una vida de pandillas y violencia para dedicarse a ayudar a los jóvenes en Des Moines.

Un hombre fue acusado por la balacera y otras dos personas seguían detenidas, explicó la policía. Preston Walls, de 18 años y natural de Des Moines, fue acusado de dos cargos de asesinato y otro de intento de asesinato por lo ocurrido en el programa Starts Right Here. Además, se le imputó otro delito de pertenencia a banda criminal.

De acuerdo con las autoridades, el tiroteo fue el resultado de una disputa entre pandillas. La policía indicó que Walls estaba en libertad supervisada por una acusación de posesión de armas de fuego y se había retirado la tobillera electrónica 16 minutos antes de la balacera.

“El incidente tenía un objetivo claro. No fue aleatorio. No hubo nada aleatorio en esto”, dijo el sargento Paul Parizek.

Dos adolescentes de Des Moines, de 18 y 16 años, murieron y Holmes, de 49, fue operado el lunes en la noche.

Según la policía, Walls y las víctimas estaban en la escuela el lunes cuando Walls entró a una zona común donde se encontraban los otros tres. El tirador tenía en su poder una pistola de 9mm con un cargador extendido, agregaron las autoridades, que no especificaron si había mostrado el arma.

Holmes trató de sacar a Walls del lugar, pero Walls se zafó “sacó la pistola y comenzó a disparar a las dos víctimas adolescentes”, afirmó la policía en un comunicado. Holmes, que estaba parado cerca, también fue alcanzado por las balas, antes de que Walls se diese a la fuga, añadió.

Los agentes que acudieron al lugar vieron como un vehículo sospechoso abandonaba la zona y otros agentes le dieron el alto. Pero Walls salió corriendo y fue detenido poco después. La policía dijo que se encontró una pistola de 9mm cerca. El cargador, con capacidad para 31 balas, contenía apenas tres.

Por su parte, el alcalde de Des Moines, Frank Cownie, señaló que las personas que iban en el auto con Walls eran también adolescentes.

Walls no ha comparecido aún ante un tribunal. Por el momento no estaba claro si tenía un abogado que hablase en su nombre.