“Mi termómetro alcanzó los 120 °F y se rompió”: residentes de Moses Lake se tambalean por la ola de calor

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Jim DeeHerrera dice que ha visto cambiar las estaciones (Andrew Buncombe)
Jim DeeHerrera dice que ha visto cambiar las estaciones (Andrew Buncombe)

Cuando se trata del tema del cambio climático, Jim DeeHerrera dice que tiende a escuchar a su hermano.

Su hermano es un biólogo que vive en Portland y su hermano dice que el cambio climático es real.

“Es un científico. Dice que eres tonto si no crees en eso”, dice DeeHerrera desayunando (huevos bien cocidos, salchichas, una pila de panqueques y café) en un restaurante llamado Mom and Pop's Diner.

“Dice que no está seguro de que tengan tiempo de detenerlo. Mi opinión es que deberíamos centrarnos en esto; en lugar de gastar todo este dinero en la Nasa y esas cosas, deberíamos ayudar a la gente común".

Si DeeHerra había necesitado más persuasión de que la opinión de su hermano sobre la amenaza de la crisis climática era correcta, la recibió esta semana, cuando las temperaturas se dispararon en la ciudad de Moses Lake, tanto que DeeHerra dice que su termómetro se rompió.

“El martes, mi termómetro alcanzó los 120 °F (48,8 °C), fue lo más caluroso que he visto”, dice el hombre de 67 años. "En agosto tendremos días en los que alcanzará los 37 °C, pero esta es la primera vez que he visto esto".

A comparación de otros años, las temperaturas experimentadas por la gente en la ciudad de 20,000 habitantes, ubicada en el este de Washington, a 200 millas de Seattle, pueden haber variado. La cifra oficial el martes pasado fue de 114 °F, pero DeeHerra dice que en su casa de las afueras de la ciudad, la temperatura, en su terraza, a la sombra del sol, alcanzó los 120 °F.

En la casa de cristal, donde él y su socio cultivan plantas, alcanzó los 135 °F. Dice que al día siguiente, se despertó y descubrió que su termómetro se había roto.

¿Hacía tanto calor que se le había roto el termómetro?, le preguntan. “Bueno, no puedo estar seguro, tal vez el perro lo derribó. Pero la gente dice que estas cosas pueden romperse si se calientan demasiado".

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Una cosa que estaba fuera de discusión es que en Moses Lake, establecido en tierras arrebatadas a tribus indígenas en un tratado negociado en la década de 1940 y aparentemente llamado así por un anciano tribal, en lugar de un profeta bíblico, las temperaturas han aumentado a niveles nunca antes experimentados.

Desde Portland, Oregón, hasta el estado de Washington y hasta la Columbia Británica de Canadá, una región a la que a veces se hace referencia como Cascadia, los funcionarios han estado haciendo nuevas entradas en libros de récords que se iniciaron hace 70 años o más.

La ciudad de Moses Lake se expandió drásticamente después de una serie de proyectos de represas que se llevaron a cabo en la primera parte del siglo pasado, una operación regional que incluyó la Represa Coulee y fue parte del Proyecto de la Cuenca de Columbia.

Las aguas del río Columbia se han utilizado para regar vastos campos de trigo dorado y otros cultivos en una parte del país que de otro modo sería poco más que un desierto.

Sin embargo, a pesar de toda la evidencia del cambio climático que la gente ve con sus propios ojos y narra con sus propias descripciones (inviernos más suaves, más cortos y veranos más cálidos e intensos), hay quienes todavía no creen que el planeta esté cambiando.

Robert Bolton, de 61 años, quien dice que sirvió seis años en el ejército, actualmente no tiene hogar y vive en habitaciones de motel. Dice que, a diferencia de muchas casas de la ciudad, su habitación tiene aire acondicionado. El martes, luchó por mantenerse al día.

“Es un verano caluroso”, expresa Bolton, sentado en una silla de ruedas frente a la oficina del Servicio Postal. "No es una razón para dar más dinero a los demócratas para su Green New Deal".

Una mujer y su esposo, que se niega a ser identificado y que se detiene en el servicio postal, también desdeñan la idea de que algo grave estaba sucediendo.

“Hemos vivido aquí 40 años”, afirma la mujer, que dice tener 64 años y da sus iniciales como RB. Su esposo añade: “Ha estado caliente, frío. Es un proceso natural".

Con eso, la ventana de su automóvil con aire acondicionado se cierra rápidamente y se van.

Si bien el este de Washington es considerablemente más conservador que la parte occidental del estado, que incluye a Seattle, no significa que todos nieguen la ciencia climática.

“No recuerdo que estuviera tan caliente”, dice María Sánchez, de 30 años, asistente legal. "Obviamente es el calentamiento global".

¿Por qué cree que tanta gente no acepta la ciencia? “No lo sé, pero puedes verlo frente a ti. Nunca he bebido tanta agua como esta semana".

El noroeste del Pacífico de Estados Unidos históricamente ha tenido el menor número de hogares con aire acondicionado, dado el clima típicamente moderado.

En Seattle, solo el 33% tiene aire acondicionado, mientras que en Portland el número es 70. A nivel nacional, el 91% de los hogares están equipados con ellos.

Las casas más nuevas en la región suelen estar equipadas con aire acondicionado, y esta semana ha obligado a muchos a considerar comprar una unidad, algo que nunca pensaron que necesitarían.

De hecho, para muchas personas, trabajar en una oficina con aire acondicionado cuando las temperaturas suben marca una gran diferencia en el mundo.

Stephanie Stephens, de 36 años, es contadora y su oficina en Moses Lake tiene aire acondicionado. También cree que la crisis climática está ayudando a impulsar el clima extremo.

"Creo que es el calentamiento global", dice. "En todo el mundo, las temperaturas están cambiando y son cada vez más calientes".

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