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Términos de acuerdo entre EEUU y Venezuela para reiniciar las deportaciones no están claros

Venezuelan migrants discuss their plans as they wait for a bus to take them north at the Northern Bus Station in Mexico City, Thursday, Oct. 13, 2022. The U.S. announced on Oct. 12, that Venezuelans who walk or swim across the border will be immediately returned to Mexico without rights to seek asylum. (AP Photo/Eduardo Verdugo)
Migrantes venezolanos discuten sus planes mientras esperan un autobús que los lleve hacia el norte en la Estación de Autobuses del Norte en la Ciudad de México, el jueves 13 de octubre de 2022. (Eduardo Verdugo / Associated Press)

Los funcionarios de la administración Biden dijeron que estaban "contentos" de que Venezuela aceptara los vuelos de deportación desde Estados Unidos tras un acuerdo con el gobernante Nicolás Maduro , a pesar de que Estados Unidos no reconoce formalmente su autoridad y no tiene relaciones diplomáticas con su gobierno.

"Como hacemos con países de todo el mundo desde hace mucho tiempo hemos instado a Venezuela a aceptar a sus ciudadanos y estamos contentos de que hayan aceptado hacerlo", dijo Mark Wells , subsecretario adjunto principal de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado.

Hablando en español, agregó que "nuestros dos gobiernos hemos hablado un arreglo para garantizar la repatriación segura, ordenada y humana de los migrantes venezolanos que no califican para recibir protección bajo nuestras leyes".

Estados Unidos dejó de reconocer formalmente a Maduro como el presidente legítimo de Venezuela en enero de 2019, reconociendo en cambio a la Asamblea Nacional venezolana, elegida democráticamente en 2015, como la única rama legítima del gobierno del país. No está claro qué canales utilizaron para llegar al acuerdo de deportación ya que Estados Unidos no ha cambiado su postura al respecto.

Los comentarios se produjeron durante una llamada con periodistas el viernes, un día después de que el gobierno federal anunciara que pondría en marcha los vuelos. Los funcionarios no respondieron preguntas sobre cómo llegó a concretarse el acuerdo ni si Estados Unidos ofreció concesiones al gobierno de Maduro a cambio de aceptar de regreso a los venezolanos deportados.

"La acción anunciada ayer es parte de un esfuerzo regional para abordar el desafío histórico de la migración irregular, y se limita únicamente a esa cuestión", dijo un portavoz del Departamento de Estado.

"Nuestras sanciones a Venezuela siguen vigentes y continuaremos aplicándolas", añadió el portavoz. "Seguimos apoyando firmemente la restauración pacífica de la democracia, el regreso de elecciones libres y justas y el respeto de los derechos y libertades de los venezolanos".

Los funcionarios en la llamada del viernes no respondieron a las críticas de los grupos de inmigración del sur de Florida y de los exiliados venezolanos de que la medida solidificaría el poder de Maduro y pondría a los migrantes en peligro, como también dijo Alejandro Mayorkas , Secretario de Seguridad Nacional, para explicar la reciente decisión de la agencia de otorgar protecciones migratorias a cientos de miles de venezolanos que llegaron al país antes del 31 de julio.

"Esta decisión es una traición a los mismos principios que Estados Unidos afirma defender: justicia, compasión y derechos humanos", dijo la Coalición de Inmigrantes de la Florida en un comunicado.

Más de 7 millones de venezolanos han huido de su tierra natal en lo que constituye el mayor desplazamiento de personas en la historia del hemisferio occidental, según cifras de las Naciones Unidas. Los grupos de derechos humanos han documentado ejecuciones extrajudiciales perpetradas por el gobierno, arrestos y detenciones arbitrarias, represión contra periodistas y persecución de la oposición política.

El gobierno de Estados Unidos dijo en un informe del año pasado que "el régimen de Maduro no tomó ninguna medida efectiva para identificar, investigar, procesar o castigar de manera significativa a los funcionarios que pudieran haber cometido abusos contra los derechos humanos o involucrado en corrupción". La mayoría de los habitantes del país viven con escasez de alimentos, atención médica insuficiente y una infraestructura en ruinas.

"Los venezolanos han huido de un país que es más violento que México, más pobre que Haití, con niveles de hambruna comparables a los de Yemen y una economía del tamaño de Tanzania ", dijo el ex alcalde opositor David Smolansky , quien se vio obligado a exiliarse en Estados Unidos por el gobierno de Maduro en el 2017. "Están huyendo de un régimen que comete crímenes contra la humanidad".

Los funcionarios no pudieron decir qué ha cambiado con respecto a la evaluación anterior de Mayorkas sobre la situación en Venezuela , pero agregaron que el retorno de migrantes a países en crisis no era una excepción política.

"Necesito ser franco, obviamente ahora hacemos estas repatriaciones directas a Venezuela , pero también a otros países que tienen situaciones complicadas como Haití, Cuba y otros países alrededor del mundo", dijo Blas Núñez-Nieto, subsecretario de Fronteras y Política de Inmigración en el Departamento de Seguridad Nacional. "Es un principio del derecho internacional que los gobiernos deben aceptar repatriaciones directas de sus nacionales, que no establezcan una base legal para permanecer en Estados Unidos".

Los vuelos de deportación de regreso a Venezuela son el último intento de la administración Biden de frenar la inmigración irregular en la frontera. El gobierno federal ha implementado varias políticas, incluido un proceso de parole que permite a personas de Haití, Cuba, Venezuela y Nicaragua vivir y trabajar en los Estados Unidos durante dos años, siempre que tengan un patrocinador financiero y pasen controles de antecedentes y de salud. Más de 130,000 venezolanos han llegado a través del programa y una aplicación móvil del gobierno, dijo Núñez-Nieto.

Los documentos de una impugnación legal de Texas , Florida y otros estados liderados por republicanos muestran la dependencia de las autoridades federales de otros gobiernos a la hora de elaborar políticas migratorias y deportar personas a sus países de origen.

Seguridad Nacional dijo que los programas de parole de Biden dependían de "la voluntad de México de aceptar el regreso de nacionales" de esos cuatro países que no utilizan las vías disponibles para la migración legal.

"Si el DHS no puede proporcionar procesos legales para que algunos [cubanos, nicaragüenses, haitianos y venezolanos] vengan directamente a Estados Unidos, es casi seguro que México dejará de aceptar estas deportaciones", escribió la agencia.

Incluso cuando la administración Biden tiene acuerdos para enviar de regreso a ciudadanos con países como Cuba y Haití , el DHS reconoció que repatriarlos es un desafío.

Los funcionarios del gobierno no dijeron el viernes qué tan regulares serían los vuelos de deportación a Venezuela .

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.