Serena Williams debutará contra Kovinic en el US Open

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Serena Williams durante un entrenamiento en el estadio Arthur Ashe previo al US Open, el jueves 25 de agosto de 2022. (AP Foto/Seth Wenig) (ASSOCIATED PRESS)

NUEVA YORK (AP) — La primera rival de Serena Williams en el Abierto de Estados Unidos, el torneo que sería el último de su carrera, será Danka Kovinic.

De ganar, Williams podría cruzarse con la estonia Anett Kontaveit, actual número dos del mundo, en la segunda ronda.

Los cuadros de individuales en las ramas de mujeres y hombres fueron divulgados el jueves por la Asociación de Tenis de Estados Unidos (USTA).

El torneo arrancará el lunes. Horas después del sorteo, la USTA anunció que la mitad del cuadro donde está Williams jugará en esa jornada inaugural.

La ronda inicial continuará el martes.

La campeona de 23 citas de Grand Slam, que cumplirá 41 años el 26 de septiembre, anunció este mes que se apresta poner fin a su carrera. No indicó explícitamente cuál será su último torneo pero dejó la impresión que el US Open marcaría su adiós.

Williams se ha coronado seis veces en Flushing Meadows.

Rafael Nadal, dueño del récord de 22 títulos entre los hombres, debutará contra Rinky Hijikata, un australiano de 21 años que recibió un wildcard y es el actual 198 en el ranking.

En unas hipotéticas semifinales, Nadal podría toparse contra Carlos Alcaraz, su compatriota español de 19 años. Actual número cuatro del mundo, Alcaraz se estrenará contra el argentino Sebastián Báez (37mo del escalafón de la ATP).

Williams tiene marca de 1-3 esta temporada. Reapareció recientemente en el circuito tras un año de inactividad después de caer a las primeras de cambio en Wimbledon en 2021.

Su primer partido fue en el All England Club a fines de junio y sucumbió ante Harmony Tan, 114 del ranking, en un desempate en el tercer set.

Kovinic es una montenegrina de 27 años que figura en el 80mo peldaño del escalafón de la WTA. Llegó a ser la 46ta. Williams y Kovinic nuncan se han topado en la gira.

Aunque Williams llegó a pasar más de 300 semanas como la número uno del mundo, su falta de actividad contribuyó a que esta semana figure en el 410mo puesto.

Ello le dejó fuera de las cabezas de serie en Nueva York, y podrían ponerla en cualquier parte del cuadro y enfrentar a cualquiera.

Otras posibles rivales para Williams, si avanzara en el torneo, incluyen a la italiana Martina Trevisan (27ma preclasificada) en la tercera ronda, la canadiense Leylah Fernández (subcampeona del US Open 2021) o la checa Barbora Krejcikova (campeona del Abierto de Francia 2021) en la cuarta ronda.

Williams también podría enfrentar a Venus, su hermana mayor y campeona de siete majors, en una posible final, debido a que se encuentran en lados opuestos de la llave.

La número uno mundial Iga Swiatek, doble campeona de Roland Garros, se verá ante Jasmine Paolini en la primera ronda, mientras que Emma Raducanu iniciará la defensa de su título ante Alize Cornet.

Los posibles enfrentamientos en cuartos de final son: Swiatek contra Jessica Pegula y Paula Badosa ante Aryna Sabalenka (6) en la parte alta de la llave. Kontaveit —o quizá Williams— frente a la finalista de Wimbledon Ons Jabeur, y Maria Sakkari (3) ante Simona Halep (7) o Coco Gauff (12) en la parte baja.

Uno de los encuentros interesantes de la primera ronda será entre Naomi Osaka, ganadora dos veces del US Open ej 2018 y 2020 para dos de sus cuatro títulos de Grand Slam, frente a Danielle Collins, la finalista del Abierto de Australia

Previo al anuncio del sorteo, algo que se anticipaba quedó confirmado: Novak Djokovic tuiteó que no podrá estar en Nueva York para disputar el US Open.

El serbio de 35 años, dueño de 21 títulos de Grand Slam, no se ha vacunado contra el COVID-19. Los ciudadanos extranjeros que no se han inoculado no pueden ingresar a Estados Unidos.

Djokovic cuenta con tres títulos en Flushing Meadows; y perdió la final de 2021 Daniil Medvedev. La derrota le impidió convertirse en el primer hombre que completa el primer Grand Slam en un año desde 1969.

Medvedev quedó como máximo preclasificado, con lo que el US Open es el primer grande desde 2004 sin Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer o Andy Murray con ese sitial. Debutarán contra el estadounidense Stefan Kozlov.

Los posibles cruces de cuartos de final son: Medvedev-Felix Auger-Aliassime, Stefanos Tsitsipas-Casper Ruud, Nadal-Cam Norrie y Alcaraz-Hubert Hurkacz.

Nick Kyrgios, subcampeón del último Wimbledon y 23er preclasificado, podría enfrentar a Medvedev en la cuarta ronda. En la primera ronda, Kyrgios se las verá contra Thanasi Kokkinakis, su compatriota, amigo y compañero de dobles.