Señales de advertencia ignoradas, fallos y lecciones aprendidas: Lo que sucedió durante la masacre de Parkland

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Los estudiantes son conducidos fuera de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas tras el tiroteo masivo (Getty Images)
Los estudiantes son conducidos fuera de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas tras el tiroteo masivo (Getty Images)

Casi 70 incidentes de violencia documentados a los 19 años. Se jacta en internet de ser “el próximo tirador escolar” Avisos sobre comportamientos amenazantes ignorados por el FBI. Puertas sin cerrar y sin vigilancia en la escuela. Alumnos y personal dejados deambular por los pasillos mientras no se daba la alerta de tirador activo. Un oficial de recursos escolares que se escondió de los disparos durante más de 45 minutos.

Casi todo lo que podría haber salido mal ese día lo hizo.

Era el día de San Valentín de 2018 y los estudiantes y el personal habían acudido al instituto Marjory Stoneman Douglas de Parkland (Florida) para asistir a las clases del día con total normalidad.

Algunos adolescentes en pleno amor juvenil habían llevado flores y tarjetas para regalar a sus enamorados. Entonces, esa tarde, todo cambió.

Alrededor de las 2:19 pm, Nikolas Cruz, un exalumno de 19 años, tomó un Uber hacia la escuela llevando un AR-15 y una bolsa llena de cientos de cartuchos.

Entró en el edificio de primer año de la escuela, acechando los tres pisos, donde disparó y mató a todas las víctimas inocentes que pudo.

En menos de cuatro minutos, había asesinado a 17 estudiantes y miembros del personal. Las víctimas fueron Alyssa Alhadeff, Martin Duque, Nicholas Dworet, Jaime Guttenberg, Luke Hoyer, Cara Loughran, Gina Montalto, Joaquin Oliver, Alaina Petty, Meadow Pollack, Helena Ramsay, Alex Schachter, Carmen Schentrup, Peter Wang, Scott Beigel, Chris Hixon y Aaron Feis.

Otras 17 víctimas resultaron gravemente heridas, pero sobrevivieron.

En los minutos posteriores al ataque, Cruz se escondió a la vista de todos entre los aterrorizados estudiantes que huían de la masacre y pudo escapar del recinto escolar sin ser descubierto.

Fue detenido alrededor de una hora más tarde caminando casualmente por una calle.

Nikolas Cruz en el tribunal por 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato (© South Florida Sun Sentinel 2022)
Nikolas Cruz en el tribunal por 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato (© South Florida Sun Sentinel 2022)

Antes de que los agentes lo localizaran, había ido a un Subway cercano a tomar algo y luego a un McDonald’s, donde -sin que ambos lo supieran- se había sentado justo enfrente del familiar de uno de los estudiantes inocentes a los que acababa de disparar.

En octubre pasado, Cruz se declaró culpable de 17 cargos de asesinato y 17 cargos de asesinato en primer grado.

Ahora, corresponde a un panel de 12 jurados decidir si debe ser condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o si debe ser condenado a muerte por sus crímenes.

Tras un proceso de selección del jurado plagado de retrasos y contratiempos, el lunes comenzarán por fin las declaraciones de apertura de su juicio de condena. Se espera que el juicio dure entre cuatro y seis meses, con el testimonio de hasta 2.000 testigos que revivirán lo que fue uno de los tiroteos en institutos más mortíferos de la historia de EE.UU.

Mientras que los supervivientes y las familias de las víctimas han esperado más de cuatro años para tener su día en el tribunal, algunos cambios en las leyes de armas y las medidas de seguridad escolar han llegado más rápidamente.

La Comisión de Seguridad Pública de la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas, creada tras el tiroteo para investigarlo y su respuesta, hizo varias recomendaciones sobre lo que debe cambiar en el futuro.

La investigación encontró que hubo errores catastróficos en la respuesta a las acciones de Cruz ese día.

Y, antes de ese día, se ignoraron toda una serie de inquietantes señales de advertencia sobre lo que Cruz iba a hacer.

Señales de advertencia

Casi inmediatamente después de la masacre, estas señales de advertencia sobre Cruz comenzaron a surgir.

Desde la edad de tres años, el futuro asesino en masa ya había mostrado una tendencia a la violencia.

Con el paso de los años, se convirtió en un adolescente que disfrutaba matando animales pequeños, hizo muchas amenazas violentas, se jactó de ser el próximo tirador de la escuela en línea, decoró sus artículos con esvásticas y desarrolló una obsesión por las armas de fuego.

Peor aún, su comportamiento estaba bien documentado.

Fue objeto de decenas de llamadas al 911 y visitas de la policía, era conocido por el Departamento de Niños y Familias de Florida, y el FBI había recibido al menos dos pistas sobre su comportamiento amenazante cerca del ataque de 2018.

Cruz y su hermanastro Zachary habían sido adoptados por Lynda y Roger Cruz cuando eran bebés.

Cuando Cruz tenía solo cinco años, Roger murió, lo que obligó a Lynda para criar a los dos niños sola.

En la década anterior al ataque de 2018, Lynda llamó a la policía a su casa docenas de veces por el comportamiento de su hijo.

Los incidentes registrados eran cada vez más violentos.

Nikolas Cruz posaba con armas y publicaba sobre tiroteos en escuelas antes del ataque (Nikolas Cruz/Instagram)
Nikolas Cruz posaba con armas y publicaba sobre tiroteos en escuelas antes del ataque (Nikolas Cruz/Instagram)

En 2013, la madre de Cruz llamó a la policía para decir que él la había arrojado contra una pared cuando intentó quitarle el Xbox.

Al año siguiente, la policía fue llamada entonces para reportar que Cruz estaba disparando a los pollos con una pistola de municiones.

En total, la Oficina del Sheriff del Condado de Broward tuvo 43 contactos con la familia Cruz antes de la masacre de Parkland, 21 de los cuales involucraron a Cruz solo o a él y a su hermano, según las conclusiones de la comisión. Pero Cruz nunca fue acusado de ningún delito.

Al crecer, Cruz también se movió por múltiples escuelas con problemas de comportamiento reportados en todas y cada una de las que asistió.

Era enero de 2016 cuando llegó al Marjory Stoneman.

Durante su estancia allí, el personal y un trabajador social de la escuela habían sido alertados por otro estudiante de que Cruz hablaba de querer “disparar a la escuela”. Duró en la escuela poco más de un año antes de ser expulsado en febrero de 2017 por su comportamiento amenazante y violento.

Luego, ese noviembre -solo tres meses antes del tiroteo en la escuela- Lynda murió a los 68 años.

Con los dos niños huérfanos, fueron acogidos por una familia. Apenas unas semanas después, Cruz tuvo que irse a vivir con otra familia después de que se enzarzara en una pelea física con un chico de la casa y se llamara a la policía.

En una llamada al 911, la madre dijo a la policía que Cruz había puesto una pistola en la cabeza de su hermano y su madre en el pasado y que temía que volviera a su casa con un arma de fuego tras el incidente con su hijo.

Cruz explicó a la policía en ese momento que estaba “lidiando con un montón de cosas” tras la muerte de su madre.

Anteriormente se le habían diagnosticado problemas de salud mental, incluida la depresión, y el Departamento de Niños y Familias de Florida se ocupó de él alrededor de un año antes, cuando empezó a publicar fotos de sí mismo autolesionándose en las redes sociales.

Mucho antes de la muerte de su madre, muchos habían notado otros signos de su comportamiento perturbador.

Cruz era conocido por albergar creencias racistas y homófobas y mostraba una fascinación por el nazismo y el KKK. En el cargador de la pistola utilizada en el ataque, Cruz había tallado esvásticas.

También había dibujado una esvástica en la mochila que utilizaba cuando era estudiante en Marjory Stoneman. La mochila también estaba decorada con los números “666”, un término racista para referirse a los negros y un número utilizado para denotar al anticristo.

Un registro de su teléfono móvil también descubrió numerosas imágenes asociadas con el nazismo y el KKK y era conocido por utilizar frases como “poder blanco”, según el reporte de la comisión.

Cruz también publicaba a menudo mensajes racistas y homófobos en las redes sociales y hablaba de su odio hacia los negros, los judíos y los homosexuales con sus compañeros.

Agentes de la ley en la entrada de la escuela tras el tiroteo masivo (Derechos de autor 2018 The Associated Press. Todos los derechos reservados)
Agentes de la ley en la entrada de la escuela tras el tiroteo masivo (Derechos de autor 2018 The Associated Press. Todos los derechos reservados)

Un estudiante relató a los investigadores que una vez había celebrado el tiroteo masivo de 2016 en el club nocturno Pulse en Orlando, diciendo: “Me alegro de que hayan matado a todos esos homosexuales”.

Tras su detención, Cruz afirmó que una voz llamada “swas” -diminutivo de esvástica- le dijo que llevara a cabo la violencia. Un psicólogo refutó estas afirmaciones antes del juicio, diciendo que estaba fingiendo el relato en lo que probablemente sea un intento de evitar la pena de muerte.

Durante la investigación sobre el tiroteo, los funcionarios también descubrieron decenas de búsquedas de pornografía infantil en su computadora, así como un historial de matar animales pequeños y publicar fotos de animales muertos y mutilados en Snapchat e Instagram.

En un incidente alarmante, sus compañeros revelaron que llevó un animal muerto a la escuela en una lonchera para mostrarlo a otros estudiantes. En otro, Cruz supuestamente mató a un pato con una llave de cruz. Tal era su obsesión por matar animales que sus compañeros de clase bromeaban con que se convertiría en un tirador de la escuela, señaló el reporte de la comisión.

No era una broma. Cruz habló repetidamente de llevar a cabo tiroteos en escuelas y posó con armas en las redes sociales antes del ataque de 2018.

Ya a principios de 2016, cuando Cruz aún era un estudiante de Marjory Stoneman, hizo un inquietante post en Instagram en el que sugería que “planeaba disparar en la escuela”.

Un vecino vio el post y llamó a la policía, que determinó que el adolescente tenía cuchillos y una pistola de municiones. La información se transmitió al personal del Marjory Stoneman. En el periodo previo a que llevara a cabo la masacre, el FBI también recibió al menos dos pistas sobre la posibilidad de que Cruz llevara a cabo un tiroteo en la escuela.

La primera pista llegó en septiembre de 2017, cinco meses antes del ataque. Un hombre que no conocía a Cruz reportó un vídeo en YouTube donde el usuario se regodeaba “voy a ser el próximo tirador de la escuela”. El usuario se identificó como Nikolas Cruz, pero los oficiales determinaron que no había suficiente información para identificar quién lo había publicado. Cabe destacar que la comisión reveló que los oficiales no notificaron un proceso legal a YouTube o Google para encontrar la identidad de la persona.

El segundo aviso al FBI llegó en enero de 2018, justo un mes antes del tiroteo, de una amiga de la familia. Ella dijo que se había vuelto cada vez más preocupada por las publicaciones que Cruz estaba haciendo en Instagram y temía que realmente cumpliera con sus amenazas de llevar a cabo un tiroteo en la escuela.

La amiga de la familia informó al FBI sobre las compras de armas de Cruz, las mutilaciones de animales, la escalada de su temperamento, sus nombres de usuario de Instagram y el lugar donde vivía en ese momento. El rumor fue descartado por el FBI.

Las 17 víctimas mortales de la masacre de Parkland (Fred Guttenberg)
Las 17 víctimas mortales de la masacre de Parkland (Fred Guttenberg)

Poco antes de la masacre del 14 de febrero, Cruz grabó entonces un vídeo en el que hablaba de sus planes.

“Con el poder de mi AR, sabrán quién soy”, dijo en la grabación.

Decenas de personas del entorno de Cruz -y oficiales- eran conscientes de su comportamiento perturbador y violento. Aun así, pudo comprar legalmente múltiples armas de fuego en el periodo previo al tiroteo masivo.

En septiembre de 2016, Cruz recibió una tarjeta de identificación de Florida necesaria para comprar armas de fuego y pasó a comprar legalmente siete armas de fuego entre entonces y febrero de 2018.

Compró el arma de fuego semiautomática Smith and Wesson MP-15, que luego utilizó para asesinar a 17, en una tienda de armas en Coral Springs en febrero de 2017.

“Ya sea el comportamiento en la escuela, el comportamiento en el hogar o los actos hacia su madre (en su mayoría no reportados), hubo varias oportunidades perdidas para involucrar a Cruz en el sistema judicial a través de la detención por varios delitos”, encontró el reporte de la comisión.

Errores cometidos

La Comisión de Seguridad Pública de la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas -creada por la legislatura de Florida después del tiroteo- dio a conocer sus conclusiones en reportes detallados y condenatorios en 2019.

Encontró que se cometieron múltiples errores tanto en el periodo previo al tiroteo masivo como en el día mismo, lo que permitió al hombre armado llevar a cabo el ataque sin obstáculos.

Hubo fallos del FBI, de las fuerzas del orden y de los funcionarios de la escuela para actuar ante las múltiples señales de advertencia del comportamiento de Cruz, según el reporte. Pero también hubo fallos el mismo día.

Cuando llegó a la escuela esa tarde, Cruz pudo entrar libremente en el recinto gracias a una puerta abierta y sin personal y se dirigió directamente al edificio 12, en el lado norte del campus.

Imágenes de vigilancia del tercer piso del edificio de la escuela mientras los estudiantes creían que se estaba realizando un simulacro de incendio (COMISIÓN DE SEGURIDAD PÚBLICA DEL INSTITUTO MARJORY STONEMAN DOUGLAS)
Imágenes de vigilancia del tercer piso del edificio de la escuela mientras los estudiantes creían que se estaba realizando un simulacro de incendio (COMISIÓN DE SEGURIDAD PÚBLICA DEL INSTITUTO MARJORY STONEMAN DOUGLAS)

Allí, también consiguió entrar en el edificio a través de una puerta sin cerrar y sin personal, algo que la comisión describió como “una violación de los protocolos de seguridad en vigor”.

En ese momento, se suponía que todas las escuelas del condado de Broward tenían un único punto de entrada, lo que significa que solo una puerta estaría abierta al recinto escolar y sería monitoreada por un miembro del personal en todo momento.

Una vez que Cruz estuvo dentro del edificio escolar, comenzó a disparar en el primer piso del edificio, disparando balas a lo largo del pasillo y a través de las puertas y ventanas de las aulas. Once personas fueron asesinadas y 13 resultaron heridas en el primer piso.

No se emitió ningún Código Rojo para alertar a los estudiantes y al personal de la escuela de que se estaba produciendo un tiroteo activo.

En cambio, el humo del arma de fuego de Cruz hizo saltar las alarmas de incendio, lo que provocó que los estudiantes y el personal del tercer piso salieran de sus aulas y comenzaran a evacuar en dirección al asesino. Se cree que esta confusión costó vidas.

En el segundo piso, los estudiantes y el personal habían oído los disparos y respondieron como si se tratara de un incidente de tirador activo. Se escondieron en las aulas cerradas y no estaban en la línea de fuego de Cruz cuando llegó al pasillo del segundo piso.

Como resultado, nadie murió en el segundo piso y Cruz no tardó en pasar al siguiente.

Cuando Cruz subió al tercer piso, los profesores -al darse cuenta de que no era un simulacro de incendio- empezaron a dirigir a todo el mundo hacia las aulas. No todos llegaron a tiempo. Diez víctimas resultaron heridas de bala -seis de ellas mortales- en el tercer piso.

Unos tres minutos después del comienzo del tiroteo, a las 2:24 pm, se emitió finalmente el primer Código Rojo a través del sistema de radio de la escuela. La alerta llegó demasiado tarde.

La respuesta de las fuerzas del orden y del oficial de recursos de la escuela también fue ampliamente condenada, ya que no intentaron enfrentarse al tirador. El ayudante del sheriff de Broward, Scot Peterson, que era el oficial de recursos escolares ese día, está acusado de haberse escondido durante más de 45 minutos cerca de otro edificio escolar en lugar de entrar en la zona donde estaba el hombre armado e intentar detenerlo.

Los investigadores afirman que Peterson fue el único agente que respondió y estaba en condiciones de enfrentarse a Cruz antes de que huyera del lugar minutos después.

Peterson afirmó que creía que el tirador estaba fuera del edificio y que también pensaba que podía haber un francotirador. Peterson fue acusado de siete cargos de negligencia infantil, tres cargos de negligencia culposa y un cargo de perjurio por sus acciones ese día y está a la espera de juicio.

Scot Peterson grabado por la cámara fuera de la escuela durante el tiroteo (Oficina del Sheriff de Broward)
Scot Peterson grabado por la cámara fuera de la escuela durante el tiroteo (Oficina del Sheriff de Broward)

Ocho agentes de la Oficina del Sheriff de Broward también fueron criticados por su falta de actuación. Llegaron al lugar de los hechos apenas seis minutos después de los primeros disparos y pudieron oír cómo Cruz seguía disparando a las víctimas.

Ninguno de ellos entró inmediatamente en la escuela para enfrentarse al tirador, según el reporte.

También hubo confusión entre los agentes de la ley que respondieron a la escena en torno al sistema de llamadas al 911, los problemas de comunicación por radio y los sistemas de cámaras de vídeo de la escuela que no mostraban los acontecimientos en tiempo real.

Los funcionarios de las escuelas públicas del condado de Broward también sufrieron reacciones por la aparente falta de políticas de seguridad escolar y de formación, que dejó al personal de la escuela y a los estudiantes sin preparación para saber qué hacer en caso de una situación de tiroteo activo.

Lecciones aprendidas

Tras los resultados de la investigación, parece que se han aprendido algunas lecciones, con nuevas leyes sobre armas y prácticas de seguridad escolar.

Apenas unos días después de la masacre, un grupo de estudiantes que sobrevivió al ataque lanzó la organización contra la violencia armada Never Again MSD (Nunca Más otra Marjory Stoneman Douglas).

Un mes después, el 25 de marzo de 2018, organizaron la Marcha por Nuestras Vidas, una protesta masiva en la que estudiantes de todo EE.UU. salieron de sus escuelas en apoyo de la seguridad de las armas. Miles de personas se reunieron en una manifestación en Washington DC. En junio de 2022 se celebró una segunda manifestación de la Marcha por Nuestras Vidas tras la masacre en la escuela primaria Robb de Uvalde.

Los legisladores respondieron de alguna manera a la masacre de Parkland. En abril de ese año, la legislatura republicana de Florida aprobó una nueva legislación sobre armas en un estado que había ampliado el acceso a las armas de fuego durante mucho tiempo.

El entonces gobernador Rick Scott -también republicano que apoyaba a la NRA- firmó la ley.

La Marcha por Nuestras Vidas en Washington DC en 2018 (The Washington Post)
La Marcha por Nuestras Vidas en Washington DC en 2018 (The Washington Post)

Entre las medidas estaba el aumento de la edad mínima para comprar un arma de fuego a 21 años y la introducción de un periodo de espera de tres días en todas las transacciones de armas.

Aunque muchos creen que la legislación no fue lo suficientemente lejos, marcó la primera vez en 30 años que Florida había aprobado alguna medida de control de armas.

También se canalizó financiamiento para mejorar la seguridad escolar a nivel nacional, con la aprobación por parte del Congreso de EE.UU. de la Ley STOP de Violencia Escolar de 2018 para dirigir el dinero a la capacitación en seguridad para las escuelas, los equipos de intervención en crisis y las medidas de reporte anónimo.

Sin embargo, también hay muchas cosas que no cambiaron.

Los intentos de aprobar una legislación de control de armas a nivel nacional fracasaron y algunos estados incluso relajaron las leyes de armas en los años siguientes. Ahora, en 2022, una serie de otros horribles tiroteos masivos han dejado a más familias sin sus seres queridos.

Desde mayo, tres hombres de entre 18 y 21 años armados con armas del tipo AR-15 han matado a 38 víctimas inocentes entre todos ellos en ataques separados en Búfalo, Uvalde y Highland Park, renovando los llamados a hacer más para proteger a los estadounidenses de la violencia armada.

Este mes, el presidente Joe Biden firmó la ley federal de seguridad de las armas más importante en décadas, cuyo objetivo es ayudar a mantener las armas fuera de las manos de las personas consideradas un peligro para sí mismas o para los demás y que prohíbe la venta de armas a los condenados por violencia doméstica.

Sin embargo, los defensores del control de armas afirman que ni siquiera esto es suficiente para combatir la violencia armada.

Mientras continúan los debates sobre el control de las armas y la seguridad en las escuelas, se espera que en las próximas semanas y meses surjan más detalles sobre los crímenes particulares de Cruz en los tribunales.

Como dijo la comisión de Florida en su reporte: “Si bien hubo fallas personales y del sistema que culminaron en el tiroteo de MSDHS y contribuyeron a su magnitud, es importante tener en cuenta que la única y verdadera ‘causa’ que dio lugar a que 34 personas fueran disparadas y/o asesinadas, es Nikolas Cruz”.

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