Ritmo de creación de empleos en EEUU se desacelera drásticamente en agosto

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Imagen de archivo de un letrero que anuncia la apertura de puestos de trabajo mientras gente entra a una tienda en la Ciudad de Nueva York

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 3 sep (Reuters) - La creación de empleos en Estados Unidos se desaceleró más de lo esperado en agosto, en medio de un debilitamiento en la demanda de servicios y la persistente escasez de trabajadores a medida que aumentan las infecciones por COVID-19, aunque el ritmo fue suficiente para sostener la expansión económica.

Las nóminas no agrícolas aumentaron en 235.000 puestos de trabajo el mes pasado después de subir en 1,053 millones en julio, dijo el viernes el Departamento de Trabajo en su informe mensual de empleo, seguido de cerca por los mercados, analistas y autoridades de bancos centrales.

La tasa de desempleo cayó al 5,2% desde el 5,4% de julio. Sin embargo, esta cifra queda subestimada por personas que se clasifican erróneamente como "empleadas pero ausentes del trabajo".

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que las nóminas no agrícolas aumentarían en 728.000 puestos de trabajo y la tasa de desempleo caería al 5,2%. Las estimaciones de las nóminas variaron desde un mínimo de 375.000 hasta un máximo de 1,027 millones.

La impresión inicial de las nóminas de agosto incumple las expectativas y refleja un crecimiento del empleo más lento que el promedio de tres meses hasta julio durante los últimos años, incluso en 2020. Las nóminas de agosto se han revisado posteriormente al alza en 11 de los últimos 12 años.

El informe se produjo cuando los economistas han reducido drásticamente sus estimaciones de la expansión del PIB para el tercer trimestre, citando el aumento de casos de coronavirus impulsado por la variante Delta, así como la incesante escasez de materias primas, que están deprimiendo las ventas de automóviles y la reposición de existencias.

El informe del viernes será analizado por inversores que buscan calcular el momento del anuncio de la Reserva Federal sobre cuándo comenzará a reducir su masivo programa mensual de compra de bonos.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, reafirmó la semana pasada una recuperación económica en curso, pero no ofreció ninguna señal sobre cuándo el banco central estadounidense planea empezar recortar sus compras de activos, más allá de decir que podría hacerlo a partir de "este año".

Algunos economistas no creen que el recuento de nóminas por debajo de las expectativas sea lo suficientemente débil como para que la Fed se aleje de su cálculo que de empezará el retiro de estímulos durante "este año".

La escasez de materias primas ha dificultado que las empresas repongan los inventarios agotados. Las ventas de vehículos de motor cayeron un 10,7% en agosto, lo que llevó a los economistas de Goldman Sachs y JPMorgan a recortar sus estimaciones de crecimiento del PIB para el tercer trimestre a una tasa anualizada del 3,5% desde el cálculo máximo de 8,25%.

La economía creció a una tasa del 6,6% en el segundo trimestre.

La pandemia ha trastornado la dinámica del mercado laboral, creando escasez de trabajadores incluso cuando 8,7 millones de personas están oficialmente desempleadas.

Hubo un récord de 10,1 millones de puestos de trabajo a finales de junio. La falta de servicios de cuidado infantil asequibles, los temores de contraer el coronavirus, los generosos beneficios de desempleo financiados por el Gobierno federal, así como las jubilaciones relacionadas con la pandemia y los cambios de carrera han sido factores importantes en el rezago.

(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo)

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