Rara piel de dinosaurio fosilizado revela cómo se veía realmente famoso carnívoro

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Los científicos han analizado la piel bien conservada de uno de los "dinosaurios carnívoros más extraños jamás descubiertos" con un detalle sin precedentes y han descubierto que su complejo pelaje estaba formado por diferentes patrones de escamas y tachuelas.

Dado que las partes externas de los animales prehistóricos se descomponen fácilmente y dejan muy poca evidencia en forma de fósiles, los investigadores dijeron que el espécimen en cuestión, descubierto inicialmente en 1984 en la provincia de Chubut de la Patagonia en Argentina, era "notable".

Según los investigadores, la piel escamosa de este dinosaurio carnívoro, Carnotaurus sastrei, es la más completamente conservada de cualquier terópodo, un grupo de dinosaurios de huesos huecos y dos patas a partir del cual también evolucionaron las aves modernas.

El estudio fue realizado por investigadores de la Unidad Ejecutora Lillo en Argentina y la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia y fue publicado en la revista Cretaceous Research .

Los científicos describieron en detalle, por primera vez, las características de la piel conservadas en las regiones del hombro, torácica, cola y, posiblemente, cuello del esqueleto fósil.

“Al observar la piel de las regiones de los hombros, el vientre y la cola, descubrimos que la piel de este dinosaurio era más diversa de lo que se pensaba anteriormente, y consistía en tachuelas cónicas grandes y distribuidas al azar rodeadas por una red de pequeños tacos alargados, en forma de diamante o escalas subcirculares”, dijo en un comunicado Christophe Hendrickx de la Unidad Ejecutora Lillo.

Los grandes espárragos y pequeñas escamas de Carnotaurus, dijeron los científicos, eran similares a los que se ven en el lagarto diablo espinoso que se encuentra en el interior de Australia.

"Contrariamente a las interpretaciones anteriores, las escalas de características se distribuyen aleatoriamente y no forman filas discretas ni muestran variaciones progresivas en su tamaño a lo largo de partes del cuerpo", escribieron los científicos. "También muestran poca diferencia en la morfología a lo largo del cuerpo, aunque sus ápices están posicionados de diversas formas en diferentes partes del cuerpo".

Los hallazgos, según los investigadores, ayudan a darle un cambio de imagen al Carnotaurus, que se traduce como "toro carnívoro" en referencia a su extraño cráneo con grandes cuernos.

Teniendo en cuenta el supuesto estilo de vida activo del dinosaurio cornudo y la necesidad de eliminar el exceso de calor, los científicos especulan que la piel compleja puede haber jugado un papel vital en la regulación de la temperatura corporal, un papel que la piel también juega en los mamíferos y reptiles de hoy en día.

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