Una rara ballena jorobada hace una señal de agradecimiento a los rescatistas españoles

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Buzos españoles tratan de cortar una red de deriva ilegal de una ballena jorobada de 12 metros de largo, que se enredó en ella cerca de la playa de Cala Millor en la isla balear de Mallorca, España, el 20 de mayo de 2022 (Reuters/Pedrosub)
Buzos españoles tratan de cortar una red de deriva ilegal de una ballena jorobada de 12 metros de largo, que se enredó en ella cerca de la playa de Cala Millor en la isla balear de Mallorca, España, el 20 de mayo de 2022 (Reuters/Pedrosub)

Las reacciones de una ballena jorobada de 12 metros de largo y su gesto de “un pequeño agradecimiento” a un grupo de buzos españoles que la salvaron de una red de deriva fue “simplemente increíble”, dijo uno de los rescatistas.

La ballena había sido avistada por un barco a tres millas (5 kilómetros) de la costa oriental de Mallorca, en las islas Baleares, donde el avistamiento de este tipo de ballenas es poco frecuente, luego de que se reportaran solo dos veces antes.

La bióloga marina Gigi Torras, de 32 años, que formaba parte del grupo de rescate, señaló que el gesto de la ballena fue el “mejor regalo de cumpleaños” para ella.

“Fue como algo fuera de este mundo, fue increíble, simplemente increíble”, expresó el martes a la agencia de noticias Reuters.

El exitoso rescate tuvo lugar el 20 de mayo.

Los funcionarios comentaron que habían visto a la frágil ballena atrapada completamente dentro de una red roja, hasta el punto de que el mamífero no podía ni siquiera abrir la boca.

Al enterarse de la existencia de la ballena atrapada, el personal del Aquarium de Palma de Mallorca entró en acción.

La frágil ballena estaba atrapada dentro de una red roja, hasta el punto de que no podía ni abrir la boca. “Los primeros 10 segundos se puso un poco nerviosa, ya sabes, con burbujas por todas partes, pero luego, no sé, tal vez esté loca, pero creo que sabía que estábamos allí para ayudarla y se relajó”, dice la rescatadora Gigi Torras (Reuters/Pedrosub)
La frágil ballena estaba atrapada dentro de una red roja, hasta el punto de que no podía ni abrir la boca. “Los primeros 10 segundos se puso un poco nerviosa, ya sabes, con burbujas por todas partes, pero luego, no sé, tal vez esté loca, pero creo que sabía que estábamos allí para ayudarla y se relajó”, dice la rescatadora Gigi Torras (Reuters/Pedrosub)

En el esfuerzo inicial de rescate, los miembros del ala oficial de la Marina intentaron cortar la red desde un barco, pero pronto se dieron cuenta de que tendrían que acercarse a la ballena para tener algún impacto.

Los buzos de los centros de buceo de Albatros y Skualo acudieron el 20 de mayo.

La tripulación se sumergió junto a la ballena para cortar la malla con cuchillos, concluyendo la operación de rescate en 45 minutos.

Torras, propietaria del centro de buceo Albatros, relató cómo los miembros de la tripulación vieron que la ballena jorobada se calmaba tras una fase inicial de nerviosismo.

Ballena jorobada enredada en una red de deriva ilegal cerca de la playa de Cala Millor, en la isla balear de Mallorca (Reuters/NGO Xaloc/Hector Gago)
Ballena jorobada enredada en una red de deriva ilegal cerca de la playa de Cala Millor, en la isla balear de Mallorca (Reuters/NGO Xaloc/Hector Gago)

“Los primeros 10 segundos se puso un poco nerviosa, ya sabes, con burbujas por todas partes, pero luego, no sé, tal vez esté loca, pero creo que sabía que estábamos allí para ayudarla y se relajó y empezamos a trabajar desde la parte delantera de su boca hacia atrás”, explicó.

Añadió que el equipo siguió “cortando y cortando”, tras lo cual el mamífero dio un pequeño meneo para liberarse de la red.

La ballena se quedó entonces un rato para recuperar fuerzas mientras cuatro buzos le hacían compañía.

Pero antes de salir nadando tras la fuga, el mamífero pareció hacer lo que parecía “una pequeña señal de agradecimiento”.

La ONU prohibió las redes de deriva hace 30 años por representar una grave amenaza para la vida acuática.

Prácticamente invisibles para la vida marina, las redes de deriva flotan desde una línea de corcho y llegan a una profundidad de 50 pies (15 metros) para capturar peces, pero también pueden matar a una serie de seres marinos, incluidos mamíferos submarinos más grandes como ballenas, focas y delfines, así como aves marinas.

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