Las personas negras y asiáticas esperan más tiempo para diagnóstico de cáncer, según un nuevo estudio

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El estudio de la Universidad de Exeter analizó el tiempo de espera para los diagnósticos de siete cánceres diferentes  (PA)
El estudio de la Universidad de Exeter analizó el tiempo de espera para los diagnósticos de siete cánceres diferentes (PA)

Las personas negras y asiáticas esperan hasta seis semanas más para un diagnóstico de cáncer que las personas blancas, según un nuevo análisis.

Una nueva investigación realizada por la Universidad de Exeter, con el apoyo de Cancer Research UK y publicada en The Guardian, analizó los tiempos de espera para siete cánceres diferentes.

El estudio analizó más de 126.000 casos durante una década y encontró que el tiempo promedio de diagnóstico para las personas blancas fue de 55 días. Se descubrió que las personas de raza negra esperaban 61 días (un 11 por ciento más), mientras que las personas asiáticas esperaban en promedio 60 días (un 9 por ciento más) desde la primera vez que vieron a su médico de cabecera.

En general, la investigación encontró que los grupos minoritarios esperaban más tiempo para ser diagnosticados con una serie de cánceres, incluidos los de mama, próstata y colorrectal.

Uno de los hallazgos más alarmantes fue la disparidad en el diagnóstico de cánceres que afectan el esófago o el estómago, el cual encontró que los asiáticos esperaban un promedio de 100 días, más de seis semanas más que los 53 días de los pacientes blancos.

La revisión no proporciona razones por las cuales los tiempos de espera difieren para las diferentes razas.

Jabeer Butt, director ejecutivo de Race Equality Foundation, le comentó a The Guardian que los hallazgos eran “bastante preocupantes, con posibles consecuencias que alteran la vida para la salud de las personas negras y asiáticas”.

“Necesitamos abordar de forma urgente estos factores subyacentes que impiden que los pacientes negros y asiáticos tengan una oportunidad justa cuando se trata de combatir el cáncer”.

Se encontró que el tiempo de espera promedio más largo para el diagnóstico de cáncer de mama en mujeres blancas es de 43 días, en comparación con 56 días para las personas asiáticas y 73 días para las personas negras.

Los investigadores concluyeron que si bien los esfuerzos para mejorar la conciencia de los signos y síntomas del cáncer de mama y la necesidad de detección, “este hallazgo sugiere la necesidad de una mayor exploración de las vías de las mujeres negras para el diagnóstico de cáncer de mama sintomático”.

Se encontró que el cáncer que afecta la próstata tarda más en diagnosticarse en hombres negros y asiáticos, en comparación con hombres blancos, con un promedio de siete y 13 días, respectivamente.

Estas disparidades se intensifican cuando se trata de cánceres que afectan el esófago o el estómago (PA Archive)
Estas disparidades se intensifican cuando se trata de cánceres que afectan el esófago o el estómago (PA Archive)

Los investigadores atribuyeron esto a las desigualdades en los servicios de atención primaria y advirtieron que las interpretaciones de los síntomas por parte de los médicos de cabecera podrían provocar retrasos. Esto ocurre después del desarrollo de un nuevo análisis de sangre genético destinado a mejorar la detección temprana del cáncer de próstata en los hombres negros, quienes tienen el doble de probabilidades de desarrollarlo y morir a causa de la enfermedad en comparación con los hombres blancos.

También se encontró que los cánceres colorrectales tienen tiempos de diagnóstico desiguales: las personas negras que esperan un promedio de 14 días más y las personas asiáticas esperan 24 días en comparación con las personas blancas.

Un análisis adicional realizado por The Guardian también encontró un aumento promedio del 37 por ciento en los tiempos de espera para el diagnóstico de mieloma (cáncer en la sangre) en personas negras y asiáticas.

El investigador principal, Tanimola Martins, declaró que resaltar las disparidades “ayudará a mejorar la confianza y las experiencias de atención entre los grupos étnicos minoritarios”.

“Si bien se necesitan más estudios, los hallazgos de este mejoran nuestra comprensión y ayudarán a enfocar las intervenciones para minimizar las desigualdades étnicas”.

Martins agregó que se necesita hacer más para mejorar la aceptación de la detección del cáncer entre los grupos minoritarios.

“Necesitamos entender de forma urgente por qué este es el caso de los grupos negros y asiáticos”, añadió.

El estudio se da cuando el gobierno británico desarrolla un Plan de Cáncer de 10 años destinado a mejorar y tratar el cáncer, incluidas las prioridades para “abordar las disparidades y desigualdades”.

Luego de una extensión de su consulta sobre el plan, Sajid Javid, entonces Secretario de Salud y Atención Social, comentó: “Mi padre murió de cáncer y deseó haber tomado los primeros signos mucho más en serio”.

“Pero por desgracia para él, como para muchas personas de comunidades de minorías étnicas, se detectó demasiado tarde”.

“Ampliaremos la solicitud de evidencia sobre el cáncer para informar nuestro Plan de cáncer de 10 años para comprender mejor por qué las personas no se presentan”.