Patriotismo, nostalgia e identidad nacional: la complicada política de las camisetas de fútbol de Inglaterra

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 (Getty/ SM2/The FA/ScoreDraw/The Independent)
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Mientras hordas de fanáticos de Inglaterra se dirigían a Wembley para la victoria de octavos de final sobre Alemania en la Eurocopa 2020, el experto en fútbol finlandés Rich Nelson tuiteó sobre la omnipresencia de las camisetas de fútbol de cierta época. “Muchos hombres de entre 35 y 50 años en el tren con una variedad de camisetas de la vieja Inglaterra”, escribió Nelson. “Todo Umbro, todo anterior a 2006. Extraño".

Las camisetas en cuestión: el uniforme de casa de 1996, con su distintivo cuello azul sobre azul; y de 1998, con su ribete rojo y azul marino. Si los fanáticos se sienten más valientes, optarán por la camiseta gris que se adjunta para siempre a la falta de penalti de Gareth Southgate en la Euro '96, un color que es más probable que se vea en el pub que en un jugador de Inglaterra real en estos días. Se han aludido elementos de esos estilos de la década de 1990 con los kits actuales, casi como para reconocer este apego, pero ¿por qué los fanáticos optarían por el homenaje cuando el original, con todo su peso emocional, está ahí?

Usar una camiseta de Inglaterra para ver un partido de Inglaterra no es exactamente innovador, pero en los últimos años, la cuestión de la identidad nacional inglesa ha demostrado ser cualquier cosa menos sencilla. Quizás por eso, más allá de la conveniencia de tener ya una en sus armarios, muchos fanáticos millennials están optando por una camiseta retro para apoyar a su país en la Euro. En muchos sentidos, evade cualquier posible trampa de identidad de los kits más contemporáneos.

Para aquellos que recuerdan haber visto los instantes más memorables de la Eurocopa '96, ese icónico gol de Gascoigne, la épica victoria por 4-1 contra Holanda e Inglaterra que finalmente salió después de morderse las uñas de los penales contra Alemania, un uniforme clásico es una máquina del tiempo lo que se siente cada vez más como una era más simple, cuando Britannia era, solo por una fracción de segundo, genial.

Así lo ve el presentador de televisión Richie Driss: "Creo que subconscientemente (cuando veo a alguien con una camiseta retro) siento que ha estado sobre el fútbol y apoyando a Inglaterra durante mucho más tiempo y que es de esa época y, por lo tanto, hemos pasado por eso juntos", dijo.

En 2021, ver fútbol puede sentirse muy lejos de ser una experiencia compartida, desde disputas sobre si los fanáticos que abuchearon a los que se arrodillaron deberían poder celebrar a Raheem Sterling, hasta otros cantando himnos xenófobos sobre los alemanes. Pero, ¿existe todavía la posibilidad de que haya algo unificador positivo en las camisetas del mar de Inglaterra?

Una cuestión de identidad nacional

Una cosa que tienen las camisetas retro que pueden no tener sus equivalentes más recientes es la capacidad de ser usadas en cualquier situación, ya sea que se esté jugando fútbol o no. Apelan a nuestra sensibilidad vintage moderna, donde el uniforme en sí se elimina de cualquier apego a un club y se valora solo por su estética.

Si alguna vez se consideró que las camisetas de fútbol eran predominantemente funcionales, con el estilo secundario, nos hemos alejado de eso con empresas como el Mundial que no se disculpan por alinear el fútbol con la moda e incluso los propios clubes marcan nuevos lanzamientos de uniformes con sesiones de fotos en la calle en lugar de cualquier ambiente relacionado. De alguna manera, hay una diferencia entre que Drake use un uniforme rosa vintage de la Juventus en un festival de música y alguien que se ponga una camiseta nueva de Inglaterra fuera de un torneo.

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Aún así, aunque puede ser fácil distanciar las camisetas de los clubes de los peores elementos de los fandoms, esto se vuelve más difícil cuando se trata de una selección nacional y, a su vez, de una identidad nacional. Es fácil identificar los aspectos más desagradables de ciertos elementos del fandom de Inglaterra, fanáticos disfrazados de cruzados o cánticos que glorifican la guerra, por nombrar solo dos. Sin embargo, hay otras circunstancias en las que la línea es un poco más borrosa. Para citar erróneamente a Stewart Lee, ¿debería ser vilipendiado simplemente por identificarse como inglés?

“En los torneos importantes, mucha gente, tanto de izquierda como de centro, empieza a hablar de patriotismo progresista y a reclamar la idea de Inglaterra para las fuerzas del bien”, me dice el autor y columnista de fútbol Andi Thomas.

“No puedo hablar de si esto cuenta como “amor” por la patria, pero ciertamente parece un reencuentro temporal con la idea de la patria. No creo que ningún sabor de patriotismo sea particularmente deseable, pero la disposición de personas que de otra manera serían reacias a la bandera para interpretar el inglés durante un torneo es al menos interesante".

Aunque quizás nos incomode el concepto de patriotismo, algunos de nosotros, sin embargo, seremos arrastrados por el fandom, ayudados por la simple simpatía de los miembros del escuadrón. Uno podría esperar que esto impulse un movimiento hacia el uniforme actual, como una muestra de solidaridad con la clase de 2021, pero los kits de 1996 y 1998, usados por el actual entrenador Gareth Southgate en sus días como jugador y vinculados inextricablemente a su penalti fallado sirven para este propósito igualmente.

Más allá de lo retro

La especificidad de los kits de mediados a finales de la década de 1990 atrae de la misma manera en que vimos a David Baddiel y Frank Skinner ponerse la camiseta de la época en los videos musicales de 1996 y 1998 de "Three Lions": mantienen el apego a las glorias pasadas en lo hablado en lugar de lo visual. Pero los esfuerzos más recientes, como la presentación de Kasabian del uniforme de 2010, han tenido menos permanencia.

Es como si el orgullo por la identidad nacional asociado con la era Cool Britannia no solo hubiera menguado, sino que se hubiera fragmentado, con el 'inglés' específico que alguna vez fue parte de las celebraciones de la década de 1990, ya no tan apetecible. Como dice Driss, "Creo que mirar hacia atrás era un orgullo, con Blur y Oasis y las Spice Girls dominando el mundo en la época de la Euro '96, mientras que ahora se filtra en algo mucho más mordaz, y eso se refleja en el abucheo de la rodilla".

Pero, ¿abrazar los colores de nuestra selección nacional es necesariamente algo malo en sí mismo?

“La asociación genial de Britannia es definitivamente importante”, dice Thomas. Si una camiseta de Inglaterra retro es un reclamo de un momento histórico, entonces ese momento en particular fue optimista, soleado, ampliamente feliz. Pero también es un momento bastante interesante para el equipo de Inglaterra en concreto. Son los primeros años de la Premier League y el surgimiento de la generación dorada”.

El optimismo del equipo de Inglaterra en 2021 choca un poco con el panorama político actual de una manera que no se aplica a la era de Alan Shearer y un joven Michael Owen: si el orgullo por el inglés ahora necesita ser calificado, los vagos recuerdos de la década de 1990 no es así, y para muchos, llevar una camiseta de Inglaterra de época podría actuar como un punto medio más cómodo. Una forma de moderar tu apoyo con una capa de nostalgia irónica para asegurarte de que, cuando todo salga mal, nadie piense que estás demasiado comprometido.

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