El papel del cambio climático en el calor “excepcional”

·5  min de lectura
Las olas de calor se vuelven más frecuentes debido al cambio climático  (PA Archive)
Las olas de calor se vuelven más frecuentes debido al cambio climático (PA Archive)

El Reino Unido sufre una ola de calor “excepcional” con temperaturas que probablemente batirán los récords actuales, establecidos hace solo unos años.

Aquí hay respuestas a algunas de las preguntas clave sobre el papel del cambio climático en las olas de calor.

– ¿El cambio climático ya afecta a las olas de calor?

Sí. La Dra. Friederike Otto, una de las científicas pioneras en los estudios que explican el papel del calentamiento global en los fenómenos meteorológicos extremos, ha dicho que el cambio climático hace que cada ola de calor actual sea más probable, frecuente e intensa.

Un estudio de World Weather Attribution sobre la ola de calor en Europa central y occidental en el verano de 2019 que estableció un nuevo récord para el Reino Unido de 101 °Farenheit (38,7 °Celsius) en Cambridge descubrió que las temperaturas habrían sido hasta 37,4 °Farenheit ( 3 °Celsius) más frío si el clima no hubiera cambiado.

El mismo grupo de científicos internacionales, que compara lo que habría sucedido sin el cambio climático y con el nivel actual de calentamiento, también descubrió que la ola de calor récord del año pasado en EE.UU. y Canadá habría sido “prácticamente imposible” sin el aumento de las temperaturas globales.

– ¿Cómo afecta el cambio climático a las olas de calor?

Las temperaturas globales promedio han aumentado hasta 1,2 °Celsius desde la revolución industrial como resultado de las actividades humanas que liberan gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera, como la quema de combustibles fósiles.

Entonces, cuando ocurren periodos cálidos naturales, se suman a este calentamiento, y elevan las temperaturas aún más de lo que habrían subido. Esto hace que las olas de calor sean más frecuentes e intensas.

Además, el cambio climático puede conducir a condiciones de suelo más secas en algunas áreas, lo que significa que la energía del sol calienta el suelo y el aire, en lugar de usarse para evaporar el agua, lo que aumenta el calor.

Y algunas partes del mundo, como África, se calientan más rápido que el promedio mundial, por lo que cuando tenemos aire cálido que fluye desde el sur, eso también hace que el calor sea más extremo.

Temperatura global: Comparaciones de las tempetaturas promedio desde 1850 (PA Graphic)
Temperatura global: Comparaciones de las tempetaturas promedio desde 1850 (PA Graphic)

– ¿Cuáles son las consecuencias de más olas de calor?

El calor extremo es mortal y las olas de calor pueden matar a miles de personas. Alrededor de 3.000 personas murieron en el Reino Unido en 2021 debido a las condiciones de calor, según la Dra. Vikki Thompson, científica climática de la Universidad de Bristol.

Si bien el frío extremo aún es la mayor causa de muerte por el clima en el Reino Unido, la profesora Hannah Cloke, de la Universidad de Reading, advierte que las olas de calor comenzarán a convertirse en el riesgo natural más peligroso en los próximos años si no se toman medidas para frenar el cambio climático.

Más olas de calor también significarán más interrupciones en los viajes, los servicios de salud, el trabajo y la educación. Las condiciones calurosas, sobre todo después de periodos secos como el que se vio en algunas partes de Inglaterra este año, hacen que los incendios forestales sean más probables.

– ¿Esto como el verano de 1976 de nuevo?

No. Nigel Arnell, profesor de ciencia del sistema climático en la Universidad de Reading, dice que hacía calor en 1976, pero no tan “extremadamente caliente” como el de ahora.

Aclaró que los impactos de ese caluroso verano se han olvidado y agregó: “Fue perturbador. Y en realidad no era una temperatura tan extrema como la que presenciamos en este momento”.

El Dr. Otto, del Instituto Grantham para el Cambio Climático del Imperial College London, reconoce que ha habido olas de calor en el pasado, pero dice que la diferencia en 1976 fue cómo se veía el resto del mundo.

“En 1976 hubo una ola de calor en el Reino Unido. En 2022, habrá olas de calor en todo el mundo. Y así ha sido en 2021, 2020 y 2019”, comentó.

- ¿Qué pasa con el futuro?

El profesor Arnell dice que toda la evidencia de los modelos climáticos y las proyecciones sugieren que las olas de calor empeorarán y serán más frecuentes.

El alcance de los extremos depende de las medidas que tomemos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Un estudio de la Oficina Meteorológica del Reino Unido encontró que la probabilidad actual de ver días por encima de los 104 °Fahrenheit (40 °Celsius) en el Reino Unido, lo que podría suceder el martes, ha aumentado debido al cambio climático, pero aún es muy baja.

Pero sin medidas para frenar las emisiones, podríamos vivir ese tipo de temperaturas cada tres o cuatro años en el Reino Unido a finales de siglo.

Si el mundo toma medidas sobre las emisiones de acuerdo con los compromisos del Acuerdo internacional de París para limitar los aumentos de temperatura a 1,5 o 2 °Celsius por encima de los niveles preindustriales, el riesgo de calor extremo sería mucho menor.

Para el Reino Unido, eso significa cumplir con su objetivo legal de reducir las emisiones a cero en general, conocido como cero neto, para 2050.

También existe la necesidad de adaptar el país al ya inevitable aumento de las olas de calor y asegurarse de que las nuevas casas y edificios se construyan con suficiente ventilación y sombra, así como modernizar las propiedades existentes.

Las ciudades también necesitan más espacios verdes y árboles que puedan dar sombra a las calles y edificios y mantenerlos más frescos.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.