Pérdidas mundiales de bosques tropicales de crecimiento antiguo aumentan 12% en 2020: Informe

Oliver Griffin y Jake Spring
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Por Oliver Griffin y Jake Spring

BOGOTÁ, 31 mar (Reuters) - Las pérdidas mundiales de bosques tropicales antiguos aumentaron un 12% en 2020 y los impactos climáticos como incendios, tormentas y sequías desempeñaron un papel importante, lo que provocó la desaparición de un área aproximadamente del tamaño de Dinamarca, según nuevos datos revelados el miércoles.

El mundo perdió 4,2 millones de hectáreas de estos bosques primarios húmedos en 2020, en comparación con 3,75 millones de hectáreas perdidas en 2019, según los datos de la Universidad de Maryland, publicados por el World Resource Institute (WRI).

Los ambientalistas buscan preservar los bosques primarios, que alcanzan una gran edad sin perturbaciones significativas, por los beneficios que brindan al ecosistema.

En términos más generales, el total de todos los árboles perdidos en 2020, incluidos los bosques templados y boreales, aumentó un 6,6%, según la plataforma Global Forest Watch de WRI.

"Todos los años tocamos la campana de alarma y los números siguen aumentando", dijo Frances Seymour, miembro del WRI, en una conferencia de prensa virtual.

Cada vez más, los bosques son víctimas del cambio climático, advirtió Seymour, citando incendios en los humedales.

"Estamos entrando en un círculo vicioso", afirmó.

La evidencia anecdótica sugiere que las personas se aprovecharon de los cierres por coronavirus para talar ilegalmente o despejar áreas protegidas, dijo Seymour.

El funcionario describió un aumento de esas actividades como una continuación de tendencias pasadas y expresó preocupación, debido a que los países ansiosos por recuperarse económicamente de la pandemia no dieron prioridad a la protección de los bosques en el futuro.

Los gobiernos "van a buscar lugares para recortar presupuestos y, a menudo, los ministerios de medio ambiente son los primeros en sufrir", sostuvo Seymour, al agregar que algunos países ya habían relajado las regulaciones ambientales para impulsar la creación de empleo.

Cinco de los 10 países con mayor pérdida de bosques en 2020 se encuentran en América Latina, encabezados por Brasil y Bolivia, según muestran los datos. En África, la República Democrática del Congo vio la mayor cantidad de bosques perdidos.

Un punto positivo fue Indonesia. Si bien sigue siendo el cuarto a nivel mundial en pérdida de bosques primarios, 2020 marcó el cuarto año consecutivo de disminución de la deforestación para el país del sudeste asiático, dijo el WRI, atribuyendo la mejora en parte a las políticas gubernamentales para proteger los bosques.

(Reporte de Oliver Griffin en Bogotá y Jake Spring en Brasilia. Traducido por Luis Jaime Acosta, editado por Nelson Bocanegra)