La OTAN firma un acuerdo de cooperación con Colombia, el primero con un país latinoamericano

María Lorente
Colombia y la OTAN firmaron este martes un acuerdo de cooperación e intercambio de información, el primero de este tipo que la Alianza Atlántica suscribe con un país latinoamericano. (AFP | Yuri Kadobnov)

Colombia y la OTAN firmaron este martes un acuerdo de cooperación e intercambio de información, el primero de este tipo que la Alianza Atlántica suscribe con un país latinoamericano.

Sin embargo, el acuerdo firmado en Bruselas, sede de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) "no otorga rango de socio a Colombia pero constituye un primer paso hacia una futura cooperación en el área de seguridad", precisó la Alianza Atlántica en un comunicado.

"Es muy gratificante cuando los países con valores similares a los nuestros se acercan a nosotros", indicó el secretario adjunto de la OTAN, Alexander Vershbow.

El anuncio de que Colombia buscaba un acercamiento con la OTAN levantó una polvareda en todo el continente, desde la "inquietud" en Brasil y Ecuador hasta el airado rechazo de los gobiernos de izquierda de Nicaragua, Venezuela y Bolivia.

Ante la oleada de críticas, el gobierno colombiano aclaró que no buscaba ser miembro de la OTAN, sino entablar un mecanismo de cooperación.

El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, insistió el lunes en una rueda de prensa en Bruselas en que "Colombia ni forma parte ni va a ser parte de la Alianza".

"Lo que buscamos es aprender de la OTAN, pero también compartir con ellos nuestra experiencia de la lucha contra el narcotráfico, contra grupos terroristas y otros delitos que cometen las organizaciones del crimen organizado transnacional", añadió.

- COLOMBIA PODRÁ SER SOCIO EN EL FUTURO

La OTAN, que cuenta actualmente con 28 países miembros, ha firmado acuerdos de cooperación con países lejanos como Mongolia. E incluso ha otorgado el rango de socio a países como Nueva Zelanda, Australia o Corea del Sur.

"En el futuro no se descarta que también Colombia tenga el estatuto de socio como Australia o Nueva Zelanda", dijo la portavoz de la OTAN, Carmen Romero, en declaraciones a la AFP.

"Este es el primer paso para abrir una vía de cooperación entre la OTAN y Colombia en aéreas del interés común", añadió.

"El acuerdo puede facilitar la participación de Colombia en una serie de actividades de la OTAN, en temas de situaciones de emergencia", dijo.

Según el Concepto Estratégico de 2010, que marca la estrategia de la OTAN en los próximos años, la cooperación con otros países es fundamental para poder enfrentar los retos globales. En Afganistán, por ejemplo, la ISAF (International Security Assistance Force) cuenta con efectivos de 22 países no pertenecientes a la OTAN que contribuyen con 4.000 soldados a la misión.

"Por este motivo, la política de asociación y cooperación se ha convertido en una prioridad para la organización", según Carlos Malamud y Carlota García Encina, analistas del Real Instituto Elcano.

"Esta es una prioridad para la OTAN desde hace dos décadas", admitió Romero.

Las relaciones entre la OTAN y los países de América Latina se han limitado a la participación de Argentina en la Fuerza de Estabilización en Bosnia-Herzegovina (SFOR) en 1998 y la Fuerza de Intervención en Kosovo (KFOR) en 1999-2007, y a la participación de Chile en la SFOR en 2003-2004.

En momentos en que "los desafíos de seguridad son globales es importante compartir experiencias para enfrentar esos desafíos", añadió Romero.

- OLA DE PROTESTAS EN AMÉRICA LATINA

Pero al inicio, el presidente colombiano Juan Manuel Santos, dijo que la OTAN suscribiría un acuerdo con su país "para iniciar todo un proceso de acercamiento, de cooperación, con miras también a ingresar a esa organización".

Las reacciones en el continente no se hicieron esperar. El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, calificó la idea como "una puñalada", el de Bolivia, Evo Morales, como una provocación, y el de Venezuela, Nicolás Maduro dijo que era "una aberración".

Morales y Maduro coincidieron en la pertinencia de convocar una reunión de emergencia de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), que cuenta con un Consejo Suramericano de Defensa, para tratar el tema.

Colombia, principal aliado de Estados Unidos en América Latina, tuvo difíciles relaciones en los años recientes con países como Venezuela y Ecuador, incluso con rupturas, hasta que con la llegada al poder de Santos en 2010 se normalizaron los vínculos.

La propia OTAN tuvo que salir al paso y explicó que Colombia no cumple con sus criterios de adhesión, porque sólo los países ubicados en el Atlántico Norte pueden ingresar.

En 2009, Colombia suscribió un acuerdo con Estados Unidos que habría permitido a las tropas norteamericanas el uso de instalaciones militares en el país sudamericano, lo que llevó al fallecido expresidente venezolano Hugo Chávez a "congelar" las relaciones bilaterales.

Sin embargo, en 2010, ya con Santos en la presidencia, la Corte Constitucional de Colombia consideró inviable el acuerdo militar con Estados Unidos y nunca fue aplicado.

Colombia y la OTAN firmaron este martes un acuerdo de cooperación e intercambio de información, el primero de este tipo que la Alianza Atlántica suscribe con un país latinoamericano.