OSHA propone $60,000 más en multas a instalaciones de Amazon en Nueva York, Chicago y la Florida

Ted S. Warren/AP

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) propuso una multa de $60,269 a Amazon después de encontrar listas de lesiones en tres almacenes que pusieron a los trabajadores en “alto riesgo de lesiones lumbares y trastornos musculoesqueléticos”.

Los almacenes en esta parte de la investigación de la OSHA en torno a Amazon.com estaban en Waukegan, Illinois, un suburbio de Chicago; New Windsor, Nueva York, unos 80 minutos en auto al norte de Harlem; y Deltona, media hora al sur por la Interestatal 4 desde Orlando.

“En cada una de estas inspecciones se detectaron procesos de trabajo diseñados para la velocidad, pero no para la seguridad, que provocaron graves lesiones a los trabajadores”, dijo Doug Parker, subsecretario de Salud y Seguridad en el Trabajo. “Mientras que Amazon desarrollado sistemas impresionantes para asegurar que los pedidos de sus clientes se envían de manera eficiente y rápida, la compañía no ha mostrado el mismo nivel de compromiso para proteger la seguridad y el bienestar de sus trabajadores”.

Los inspectores de la OSHA del Departamento del Trabajo federal adjudicaron la mayor tasa de lesiones a la “alta frecuencia con la que se exige a los trabajadores que levanten paquetes y otros artículos; el gran peso de los artículos; las posturas incómodas, como torcerse, agacharse y estirarse mucho mientras se levanta, y las largas horas necesarias para completar las tareas asignadas”.

Cuando una empresa recibe una citación de OSHA, dispone de 15 días hábiles para pagar la multa propuesta, impugnar las infracciones o solicitar una reunión informal con el director de zona.

“Nos tomamos muy en serio la seguridad y la salud de nuestros empleados y estamos en total desacuerdo con estas acusaciones, [por lo que] tenemos la intención de apelar”, dijo Kelly Nantel, portavoz de Amazon. “Hemos cooperado plenamente y las acusaciones del gobierno no reflejan la realidad de la seguridad en nuestros centros. En los últimos meses hemos demostrado hasta qué punto trabajamos cada día para mitigar el riesgo y proteger a nuestra gente y nuestros datos disponibles públicamente muestran que hemos reducido la tasa de lesiones en casi 15% entre 2019 y 2021”.

La instalación de Deltona también fue citada por exponer a los trabajadores a peligros de golpes “en los que la mercancía estaba apilada de manera desigual y/o no estaba asegurada para evitar que se derrumbara/desplazara”.

Esto se desprende del PDF que agrupa los documentos de citación y notificación de sanción de cada instalación. Otros tres almacenes —en Aurora, Colorado; Nampa, Idaho; y Castleton, Nueva York— también están son investigados.

La OSHA citó a esas seis instalaciones de Amazon en diciembre por no notificar lesiones en el lugar de trabajo, no notificarlas a su debido tiempo o clasificarlas erróneamente, lo cual incluyó una lesión en el almacén de Waukegan que solo se registró como “distensión”; la lesión menor era una distensión de los músculos del cuello... la lesión principal fue un traumatismo craneal provocado por un enganche del arnés.

Las 14 infracciones en el mantenimiento de registros que ocurrieron allí dieron lugar a $29,008 en multas propuestas.

“Nuestra preocupación es que no se haga nada para evitar que una lesión se repita si ni siquiera se registra, lo que —en una empresa del tamaño de Amazon— podría tener consecuencias significativas para un gran número de trabajadores”, dijo Parker.

En cada caso, Amazon puede reducir las multas propuestas mediante ajustes en el lugar de trabajo, incluida la contratación de más personal para ayudar al movimiento manual de mercancías de gran tamaño.

“La seguridad de nuestros empleados es nuestra máxima prioridad e invertimos cientos de millones de dólares cada año en garantizar que tenemos un sólido programa de seguridad para protegerlos”, dijo Nantel. “El mantenimiento de registros precisos es un elemento crítico de ese programa y, aunque reconocemos que puede haber habido un pequeño número de errores administrativos a lo largo de los años, confiamos en las cifras que le hemos comunicado al gobierno”.

“Estamos revisando las alegaciones de la OSHA y nos complace que haya reconocido que todas las presuntas infracciones son ‘no graves’ e implican infracciones menores”.