Opinión: Lia Thomas dejó bastante claro lo que significa ser mujer, te guste o no

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A diferencia de sus críticos, la nadadora transgénero Lia Thomas ha permanecido mayormente en silencio desde que obtuvo el primer lugar en los 500 metros de estilo libre en el campeonato de natación femenino de la NCAA (National Collegiate Athletic Association) en marzo. Sin embargo, a principios de esta semana, se sentó con Juju Chang de Good Morning America para dar su versión de la historia. Al describir una infancia en la que pasó sintiéndose desconcertada y deprimida por un cuerpo que la traicionó, Lia contó una historia similar a la de muchas personas trans, incluida la mía. Lia habló sobre cómo la natación la ayudó a sobrellevar la situación y cómo el miedo a perder su capacidad para competir la llevó a posponer la transición médica hasta su segundo año en UPenn.

Cuando Chang le preguntó si la posibilidad controvertida de que una pubertad impulsada por la testosterona pudiera dejar “efectos heredados” en el cuerpo de una mujer trans después de la transición médica que debería descalificarla para competir en deportes de élite, Lia respondió: “No soy una experta médica, pero hay mucha variación entre las atletas cis. Hay mujeres cis que son muy altas y muy musculosas y tienen más testosterona que otra mujer cis, ¿y eso también debería descalificarlas?”.

Y aquí es donde radica el meollo del asunto: ¿qué significa ser mujer y quién decide eso? ¿Son los cromosomas? ¿Las hormonas? ¿Los genitales? ¿La capacidad de quedar embarazada?

Muchos de los que quisieran que Lia perdiera su título de campeona argumentan que las políticas del Título IX estaban destinadas a proteger a las mujeres y niñas en los deportes universitarios. Ignoran el hecho de que el Título IX protege a todos los estudiantes de la discriminación por motivos de sexo, orientación sexual e identidad de género. Al implicar que las mujeres trans no son mujeres “reales”, utilizan la transfobia como arma y los malentendidos generalizados sobre el sexo y el género para justificar políticas draconianas y discriminatorias. Y, como muestra la oscura historia de las pruebas de verificación de sexo en los deportes femeninos, esto es una preocupación real. Estas políticas no solo alientan a las mujeres a mirarse unas a otras con sospechas innecesarias, sino que favorecen ideas dañinas y obsoletas sobre cómo debería ser la feminidad.

Tomemos como ejemplo a Ewa Klobukowska, estrella polaca de atletismo y la primera en fallar la prueba de cromosomas de la IAAF (Asociación Internacional de la Federación de Atletismo; el organismo rector ahora conocido como World Athletics). Tres años después de que Ewa ganara medallas de oro y bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, la IAAF dictaminó que un cromosoma extra la descalificaba para competir como mujer, avergonzándola públicamente como un “impostor masculino” y despojándola tanto de las medallas como de la dignidad. Al año siguiente, Ewa quedó embarazada y dio a luz a un hijo. Más tarde, una revista médica publicó los resultados de la prueba que cambió su vida —XX/XXY— una de las consecuencias de una condición llamada mosaicismo que ocurre cuando una persona tiene dos o más juegos de cromosomas genéticamente diferentes. Ewa, ahora de 76 años, desapareció por completo del ojo público después de un intento fallido de suicidio. La IAAF nunca se ha disculpado formalmente ni ha restaurado sus medallas.

Cuarenta años después, la IAAF administró otra prueba cromosómica a Santhi Soundarajan, una joven india de la casta de los “intocables” que había tenido éxito en el atletismo. Programada para representar a su país en los próximos Juegos Olímpicos después de ganar una medalla de plata en los Juegos Asiáticos de 2006, su alegría se vio alterada cuando la enviaron a casa, desconcertada, al día siguiente. En un principio, le dijeron que había fallado una prueba de dopaje de rutina. Santhi se enteró varios días después, a través de las noticias nacionales, que en realidad había fallado una “prueba de sexo”. Debido a que nació con el síndrome de insensibilidad completa a los andrógenos, Santhi tiene cromosomas XY, genitales femeninos y testículos internos que producen testosterona, pero su cuerpo carece de los receptores de andrógenos que le permitirían usar esa hormona. Por lo tanto, incluso si mostrara niveles en el rango típicamente masculino, estos no expresarían ningún efecto físico en su cuerpo.

Más recientemente, Dutee Chand, una mujer lesbiana de 18 años, fue sometida a una serie de pruebas después de ganar dos medallas de oro en el Campeonato Asiático Juvenil de Atletismo de 2014. Según le dijeron más tarde, varios atletas pensaron que no parecía lo suficientemente femenina, por lo que sospecharon que podría ser un hombre. Los médicos de la IAAF evaluaron sus niveles de testosterona y le hicieron una ecografía, un análisis de cromosomas, una resonancia magnética y un examen físico que incluyó “medir y palpar el clítoris, la vagina y los labios, así como evaluar el tamaño de los senos y el vello púbico”. La IAAF reemplazó oficialmente las pruebas de cromosomas con pruebas de testosterona en 2011 después de que se descubriera que otra corredora lesbiana, Caster Semenya, tenía niveles naturalmente altos. Esta medida luego influyó en la propia política de la NCAA sobre atletas transgénero. Más tarde se le dijo a Dutee que tenía “hiperandrogenismo” y que sería descalificada de más competencias a menos que quisiera someterse a tratamientos médicos innecesarios para reducir sus niveles.

En una edición de 2013 de The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, un grupo de investigadores franceses registraron los “tratamientos” recomendados por la IAAF realizados en cuatro atletas que, como Dutee Chand, fueron diagnosticadas con hiperandrogenismo. Las gónadas internas fueron extirpadas, se inició la terapia de reemplazo de estrógenos (como a la que se sometió Lia Thomas) y se realizó una mutación genital femenina, incluida la clitoridectomía para reducir el tamaño y la “vaginoplastia feminizante” para la fusión labial, a pesar de que ninguna de estas condiciones plantea riesgos de salud para las mujeres y las intervenciones mismas pueden causar una multitud de problemas.

Asignada como mujer al nacer, yo viví más o menos sin éxito como mujer durante casi 30 años antes de tomar la decisión de hacer la transición. Cuando finalmente encontré a la doctora que me recetaría mis primeras rondas de terapia de reemplazo hormonal, me preguntó cuánto tiempo había estado “automedicándome”, insinuando que me había estado drogando con esteroides anabólicos. Sentí confusión (nunca había probado una droga más fuerte que la cerveza oscura), hasta que ella comentó que mis niveles de testosterona eran lo suficientemente altos como para que me expulsaran de los deportes de élite.

No tenía síndrome de ovario poliquístico, amenorrea, hirsutismo ni cromosomas XY (aunque, hay que admitirlo, muchos hombres no los tienen). Ya había dado a luz y no era particularmente atlética. Las pruebas genéticas a las que me sometí durante el embarazo de mi hija, años más tarde, sugirieron mosaicismo, pero hacer análisis aleatorios del material genético de todo mi cuerpo hubiera sido prohibitivamente costoso sin mucho beneficio. Parecía poco probable que aquellos que me etiquetaban como una mujer confundida y mentalmente enferma se dejaran influir por tales verdades. Aun así, según las políticas de la IAAF, me habrían clasificado como hombre, y muchas de esas mismas personas lo apoyarían.

Si bien ser transgénero actualmente no se clasifica como un trastorno del desarrollo sexual, muchos endocrinólogos y biólogos que trabajan e investigan en los campos del sexo, el género y la genética creen que la identidad de género es, al menos en parte y posiblemente en su totalidad, biológica. También, los estudios parecen mostrar que las mujeres trans van a la zaga de los hombres cis en fuerza física y masa corporal, incluso antes de iniciar la terapia hormonal. Si este es el caso, y para empezar, Lia Thomas nunca fue verdadera o completamente hombre, entonces debemos admitir que ella es solo una víctima más de un sistema dañino que podría obligar a cualquier atleta consumada a perder su identidad, medallas ganadas con tanto esfuerzo, e incluso parte de su clítoris, con base en mediciones del sexo que parecen cada vez más arbitrarias. Y cuando permitimos que esto le suceda a cualquier mujer, todas las mujeres pierden.

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