‘Odio ser una anomalía’. Una coreógrafa negra estrena obra con el Miami City Ballet

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Las mejores bailarinas de ballet de Miami estaban junto al estudio, charlando y flexionando los pies con las zapatillas de punta, cuando Claudia Schreier entró enérgicamente. Estaba concentrada (y quizás un poco tensa).

Era un ensayo vespertino para su nuevo ballet, que se estrenará a finales de mes, y aún no estaba terminado. Los bailarines no tardaron en dirigirse al centro del escenario mientras Schreier se ataba la chaqueta a la cintura y ocupaba su lugar en la parte delantera de la sala.

La música comenzó de repente, y las bailarinas se movieron con tanta belleza que cualquier transeúnte al azar pensaría que habían perfeccionado esta pieza hace meses. Tras unos minutos de impresionantes saltos y piruetas, la música se detuvo y Schreier se unió a los bailarines en el escenario. Corrigió algunos errores, respondió a preguntas y enseñó nuevas partes bailando ella misma los movimientos.

Y aunque la mayoría no se dé cuenta, la escena que se vivió en el Miami City Ballet aquella cálida tarde es, por desgracia, poco frecuente. Schreier es una coreógrafa negra. Le gustaría que hubiera más.

“Odio ser una anomalía”, dijo Schreier al Herald. “Me gustaría ser la norma, no la excepción”.

El viernes 17 de abril, la coreógrafa Claudia Schreier, a la derecha, instruye a los bailarines durante el ensayo de su ballet de estreno con los miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach.
El viernes 17 de abril, la coreógrafa Claudia Schreier, a la derecha, instruye a los bailarines durante el ensayo de su ballet de estreno con los miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach.

En una forma de arte dominada por los hombres blancos, Schreier es una estrella emergente de la coreografía de ballet que aporta una perspectiva fresca y muy necesaria a la danza. The Source, su obra más reciente encargada por el Miami City Ballet, demuestra precisamente eso. (Bueno, al menos los ensayos lo dejaron claro).

The Source es una “historia de aventuras” original realizada en colaboración con Adam Barish, cineasta y esposo de Schreier. Forma parte de un programa de cuatro ballets presentados por el Miami City Ballet en tres ciudades del sur de la Florida durante tres fines de semana. El programa, titulado Prodigal Son, incluye también el homónimo Prodigal Son de George Balanchine, After The Rain Pas de Deux de Christopher Wheeldon y Herman Schmerman Duet de William Forsythe.

Esta noche, el público del Kravis Center de West Palm Beach será el primero del mundo en ver The Source. El programa llega al Adrienne Arsht Center de Miami el 6 de mayo y al Broward Performing Arts Center el 21 de mayo.

El ballet es la culminación del duro trabajo y la dedicación de Schreier al arte de la danza, especialmente teniendo en cuenta el camino poco convencional que ha seguido para llegar hasta aquí. Su historia es inusual, y no solo porque sea una mujer negra.

Schreier nunca llegó a ser bailarina profesional. Más bien, estudió en Harvard.

‘Iba a encontrar la manera’

El ballet —notoriamente caro y predominantemente blanco— todavía está marcando “primeras veces”, como cuando Misty Copeland se convirtió en la primera bailarina principal NEGRA en el American Ballet Theatre en 2015. Años después, las barreras siguen existiendo.

Schreier no es ajena a esas barreras. Pero cuando era niña y crecía en Nueva York, todo lo que quería hacer era bailar.

Cuando solo tenía 2años, sus padres la llevaron a ver un ballet. Durante la representación, se dio cuenta de que un bailarín y una bailarina se acercaban cada vez más. “¡La va a besar!”, gritó.

La fascinación por el ballet se le quedó grabada. Cuando era pequeña, daba vueltas en la cocina. A los 8 años, hizo su propio solo de danza. En la secundaria, se obsesionaba con las obras hasta que las hacía bien. Schreier no solo se enamoró del ballet. Le encantaban los ensayos, el olor de la laca, el sonido de la orquesta calentando.

“Siempre ha formado parte de mí el querer hacer movimiento”, dice.

Claudia Schreier antes del ensayo de su ballet original con miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach
Claudia Schreier antes del ensayo de su ballet original con miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach

La razón por la que Schreier decidió no seguir una carrera como bailarina profesional de ballet fue por las lesiones. El ballet es “brutal” para el cuerpo, dijo, así que pensó que no era lo suyo.

Fue a Harvard y estudió sociología. Sin embargo, su amor por la danza se mantuvo. Cuando no estaba escribiendo trabajos y haciendo exámenes, estaba en el estudio, coreografiando con sus compañeros amantes del ballet. Después de años de trabajar en oficinas de organizaciones de danza mientras creaba ballets en su tiempo libre, lo consiguió. Se convirtió en coreógrafa de tiempo completo y ha recibido encargos del Atlanta Ballet, el Dance Theatre of Harlem y otros.

“Me forjé mi propio camino porque no había una rúbrica para esto”, dijo Schreier. “Todo lo que sabía al salir de la escuela era que realmente me gustaba coreografiar, y que iba a encontrar la manera”.

Equidad

Aunque la mayoría de los bailarines son mujeres, la estructura de poder patriarcal del ballet profesional permite que los hombres SEAN la mayoría de los coreógrafos, dijo Schreier.

El ballet está cambiando poco a poco, dijo, “pero no hay herramientas establecidas para dar cabida a la voz femenina, la voz creativa femenina y la voz de liderazgo femenino de la manera que me gustaría ver”.

En las 50 mayores compañías de ballet de Estados Unidos, los hombres coreografiaron 69% de las obras de la temporada 2020-2021, según el Dance Data Project, una organización sin ánimo de lucro que investiga la igualdad de género en la industria de la danza. Los datos más recientes muestran un ligero descenso en comparación con el 72% de la temporada anterior.

Sí, Schreier odia estar entre “los primeros”, pero es una posición que no se toma a la ligera. Defiende que el ballet sea más accesible y diverso de forma que realmente cuente a largo plazo. Eso empieza por que los programas artísticos para niños apoyen a la próxima generación de bailarines de color en la medida de lo posible, como ofrecer meriendas y transporte después de la escuela, dijo. Las pequeñas cosas se suman para indicar a los jóvenes bailarines negros que no son del todo bienvenidos. Las mallas y las zapatillas de ballet de Schreier no se ajustaban a su color de piel. Su pelo natural tenía que estar peinado y recogido en un moño apretado para no ser “considerado desordenado”.

“Se necesitan décadas para hacer una bailarina profesional”, dijo Schreier. “Cuando miramos a nuestro alrededor diciendo: ‘Dónde están todas las bailarinas negras’, están aquí. Tienen cuatro o cinco años, esperando a que las abracen, las cuiden y las enseñen”.

Ballet en video

The Source lleva años preparándose, por supuesto, debido a la pandemia. La directora artística del Miami City Ballet, Lourdes López, encargó originalmente a Schreier la creación de una obra que se estrenaría en la primavera de 2020. Eso no ocurrió, pero las circunstancias dieron lugar a otra oportunidad. En su lugar, la compañía de ballet recurrió a Schreier para coreografiar un ballet digital, un cortometraje llamado Places, que se estrenó en noviembre de 2020.

López dijo que es importante para ella dar a artistas como Schreier el apoyo y la libertad para tomar riesgos creativos con su trabajo.

“Eso es lo emocionante del trabajo de Claudia para MCB”, dijo López. “Está llevando a Claudia a otro nivel de su talento, lo que es esencial”.

La espera de The Source ha merecido la pena, dijo López.

A estas alturas, los centros de artes escénicas del sur de la Florida han reabierto sus puertas para producciones en vivo, con un servicio de valet parking con mucha actividad y ovaciones de pie. Pero las versiones digitales de los ballets no tienen porqué ser una reliquia del pasado en cuarentena.

Cuando llegó el momento de planificar esta temporada, López se puso en contacto con Barish para dirigir una película que capturara el próximo ballet de Schreier para una audiencia digital, dijo la pareja.

Claudia Schreier, a la izquierda, y el director Adam Barish, a la derecha, convertirán su ballet The Source en una película para el Miami City Ballet.
Claudia Schreier, a la izquierda, y el director Adam Barish, a la derecha, convertirán su ballet The Source en una película para el Miami City Ballet.

The Source no solo tiene que quedar bien en un escenario, sino que también tiene que estar coreografiada y grabada para que funcione como una película independiente. Piensa en “Beychella”, la innovadora actuación de Beyonce en Coachella que fue tan entretenida en una transmisión en directo como en persona. O Hamilton en Disney, una representación filmada del exitoso musical de Broadway que utilizó ángulos de cámara especiales que no se pueden ver en un teatro.

“La cámara te dice dónde mirar. Es íntimo”, dice Barish. “Es lo contrario de lo que se consigue en el escenario, donde está mucho más alejado”.

La producción filmada no llegará hasta una fecha posterior, dijo, por lo que están priorizando las actuaciones en vivo. Aun así, Schreier y Barish son conscientes de la importancia de crear una versión virtual del ballet que cualquiera pueda ver en cualquier momento. La tecnología puede y debe utilizarse para llegar a un público que normalmente no tiene acceso al ballet, dijeron. Se trata de la equidad, un objetivo que el mundo del ballet lucha por alcanzar.

“Cualquier forma de arte que no evolucione quedará obsoleta”, dijo Barish.

‘Enraizada en el dolor’

The Source cuenta la historia de un grupo de personas que intentan arrancar las raíces, o el origen, del dolor y el sufrimiento, explicó Schreier. Pero en el camino, se dan cuenta de que el dolor es inevitable y tienen que aceptar las partes oscuras de la vida, aunque sea duro.

Una vez que finalmente aceptan su destino, llegan a “esta sensación de liberación emocional”, dijo, de ahí los saltos y giros juguetones del ensayo de esa tarde.

“Hay un sentido de celebración en ella, aunque en última instancia está enraizada en el dolor”, dijo Schreier.

La inspiración para la historia vino de Tired, un poema de Langston Hughes en el que se lamenta de la espera de que el mundo sea un lugar bueno y amable. “Tomemos un cuchillo y cortemos el mundo en dos, y veamos qué gusanos están comiendo la corteza”, escribió Hughes.

Pero Barish y Schreier adoptan un enfoque diferente para partir el mundo en dos. Mientras que Hughes se centra en las injusticias del mundo que deberían cambiar, The Source aborda las dificultades que nunca podrán cambiar. El dolor, el sufrimiento, la angustia.

“Forma parte de la experiencia de estar vivo”, dice Barish. “¿Cómo lo afrontamos?”

El viernes 17 de abril, la coreógrafa Claudia Schreier, en el centro, instruye a los bailarines durante el ensayo de su ballet de estreno con los miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach.
El viernes 17 de abril, la coreógrafa Claudia Schreier, en el centro, instruye a los bailarines durante el ensayo de su ballet de estreno con los miembros del Miami City Ballet en sus estudios de Miami Beach.

Entre los ensayos, mientras comían empanadas, los bailarines Andrei Chagas, Adrienne Carter y Nathalia Arja reflexionaban sobre el significado del ballet y los personajes que interpretan. Durante la coreografía, Schreier se centró mucho en la caracterización de los bailarines para captar el estado de ánimo de la obra, dijeron.

En cierto modo, el ballet se presta a la interpretación, especialmente de los bailarines como artistas, dijo Carter.

El mensaje del ballet recordó a Chagas los temas de ciencia ficción que ha observado como fan del Universo Cinematográfico Marvel, como la reconciliación y la aceptación del pasado. Para Arja, la pieza es emblemática de la vida durante el confinamiento, cuando mucha gente luchaba por aceptar las realidades de la pandemia y la cuarentena.

“No es un ballet con el que todos salgan del teatro con un mensaje”, dijo Arja. “Va a ser un mensaje personal para cada persona porque todos estamos en diferentes viajes de sanación y de descubrimiento”.

Cuando se le preguntó qué espera que los espectadores obtengan al ver su ballet, Schreier respondió con una sonrisa. “Esperanza, alegría y conexión”.

Ensayo escénico de The Source. coreografiado por Claudia Schreier para el Miami City Ballet.
Ensayo escénico de The Source. coreografiado por Claudia Schreier para el Miami City Ballet.

El Miami City Ballet presenta Prodigal Son

Con Prodigal Son de George Balanchine, After The Rain Pas de Deux de Christopher Wheeldon, Herman Schmerman Duet de William Forsythe y The Source de Claudia Schreier.

Cuándo: Del 29 de abril al 22 de mayo

Dónde: Kravis Center en West Palm Beach (del 29 de abril al 1 de mayo), Adrienne Arsht Center for the Performing Arts en Miami (del 6 al 8 de mayo), Broward Center for the Performing Arts en Fort Lauderdale (del 21 al 22 de mayo)

Precio: Entradas a partir de $30

Información: www.miamicityballet.org/prodigal

Este reportaje ha sido producido con el apoyo financiero de The Pérez Family Foundation, en colaboración con Journalism Funding Partners, como parte de un programa de becas de periodismo independiente. El Miami Herald mantiene el pleno control editorial de este trabajo.

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