El número de muertos en las inundaciones de Kentucky se eleva a 25 y el gobernador advierte que aumentará

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Al menos 25 personas han muerto en las inundaciones que afectan a Kentucky, una cifra que se espera que siga aumentando, según ha declarado el gobernador del estado.

Descubrir la cantidad de destrucción causada por las inundaciones puede llevar semanas. Muchas zonas siguen desconectadas del resto del estado.

Se han pronosticado más lluvias para principios de la próxima semana, lo que significa que los rescatistas deben actuar con rapidez.

“Tenemos que actuar con rapidez después de que el agua retroceda mañana, ciertamente antes de que vuelva a llover”, señaló el viernes el gobernador Andy Beshear, un demócrata, según The New York Times.

El juez ejecutivo del condado de Breathitt, Jeffrey Noble, declaró al periódico que las tormentas y las inundaciones habían dejado sin servicio telefónico a kilómetros de distancia. Añadió que las principales carreteras de Jackson, la sede del condado, seguían obstruidas.

“Dicen que hay alrededor de 250 personas desaparecidas”, comentó Noble. “No quiero ni hablar de muertes. He oído dos cifras diferentes, y espero que ambas estén equivocadas”.

El líder local dijo que estaba perturbado por las historias que había escuchado de otros y por las cosas que había presenciado con sus propios ojos, como un camión que vio ser tragado lentamente por las aguas en plena noche.

Crystal Turner y Bryson Turner esperan a conocer el estado de un familiar que lleva varado desde el miércoles por la noche en la carretera 476 en Lost Creek, Kentucky, el 29 de julio de 2022 en el condado de Breathitt, Kentucky (Getty Images)
Crystal Turner y Bryson Turner esperan a conocer el estado de un familiar que lleva varado desde el miércoles por la noche en la carretera 476 en Lost Creek, Kentucky, el 29 de julio de 2022 en el condado de Breathitt, Kentucky (Getty Images)

“Las casas han sido arrasadas, las comunidades han sido arrasadas, las carreteras han sido arrasadas”, subrayó a The New York Times. “He oído hablar de inundaciones de cien años, pero esto va mucho más allá. En la historia de Kentucky, nuestro condado nunca ha visto algo así”.

La bifurcación norte del río Kentucky sigue alta, pero las aguas han bajado de los niveles récord el 30 de julio de 2022 en Jackson, Kentucky (Getty Images)
La bifurcación norte del río Kentucky sigue alta, pero las aguas han bajado de los niveles récord el 30 de julio de 2022 en Jackson, Kentucky (Getty Images)
Un equipo de rescate evacua a los residentes de sus casas en un bote a través de las calles inundadas, en el condado de Breathitt, Kentucky, Estados Unidos, 28 de julio de 2022 (vía REUTERS)
Un equipo de rescate evacua a los residentes de sus casas en un bote a través de las calles inundadas, en el condado de Breathitt, Kentucky, Estados Unidos, 28 de julio de 2022 (vía REUTERS)

El número de muertos aumentó varias veces el viernes: Jerry Stacy, director de Gestión de Emergencias en el condado de Perry, indicó que su número de muertos había pasado de uno a cuatro por la noche.

El forense del condado de Breathitt, Hargis Epperson, añadió que al menos tres personas habían sido encontradas muertas en el condado. Al menos 12 personas estaban desaparecidas.

Un miembro del equipo de rescate evacua a los residentes de sus casas en un bote a través de las calles inundadas, en el condado de Breathitt, Kentucky, Estados Unidos, 28 de julio de 2022 (vía REUTERS)
Un miembro del equipo de rescate evacua a los residentes de sus casas en un bote a través de las calles inundadas, en el condado de Breathitt, Kentucky, Estados Unidos, 28 de julio de 2022 (vía REUTERS)

El forense del condado de Knott, Corey Watson, trabajó desde un gran garaje en una funeraria de la zona. Dijo al periódico que el número de muertos en su zona había pasado de 11 a 14 en el transcurso del viernes.

“Todavía hay gente sin localizar”, expresó.

Al menos seis niños, cuatro de una misma familia, se encuentran entre los fallecidos.

Brittany Trejo, pariente de los cuatro niños, dijo que todos fueron encontrados a menos de 50 metros de distancia. Señaló que se los llevó “la furia del agua”.

“Eran niños tan cariñosos, atentos y que se comportaban tan bien”, se lamentó Trejo a The Times. “Les gustaban las cosas que todos los niños disfrutan”.

Beshear declaró a la prensa que la Guardia Nacional, la policía estatal, así como otras agencias a nivel estatal estaban participando en los esfuerzos de búsqueda y rescate, que hasta el viernes incluían alrededor de 50 rescates desde el aire y cientos en barco.

Añadió que hasta el momento se había rescatado a casi 300 personas en el estado, de las cuales unas 100 fueron salvadas por medio de aviones.

Jeff Hawkins lleva 52 años viviendo en el condado de Letcher.

“En los últimos días, he hablado con varias personas de 70 u 80 años y ninguna recuerda algo así”, comentó al periódico.

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