Muere Claes Oldenburg, creador de enormes esculturas urbanas

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CLAES OLDENBURG-DECESO (AP)
CLAES OLDENBURG-DECESO (AP)

El artista pop Claes Oldenburg, quien convirtió lo mundano en monumental a través de sus esculturas descomunales de un bate de béisbol, una pinza de ropa y otros objetos, falleció. Tenía 93 años.

Oldenburg murió el lunes por la mañana en Manhattan, según su hija, Maartje Oldenburg. Estaba mal de salud desde hacía un mes, tras sufrir una caída y fracturarse la cadera.

Nacido en Suecia, Oldenburg se basó en el eterno interés del escultor por la forma, la revolucionaria idea dadaísta de llevar objetos confeccionados al ámbito del arte y la fascinación irónica y forajida del artista pop por la cultura popular, al reimaginar elementos ordinarios en contextos fantásticos.

“Quiero que sus sentidos se acerquen mucho a su entorno”, dijo al diario Los Angeles Times en 1963.

“Cuando me sirven un plato de comida, veo formas y siluetas, y a veces no sé si comer la comida o mirarla”, dijo. En mayo de 2009, una escultura de Oldenburg de 1976, “Typewriter Eraser” (Borrador de máquina de escribir), se vendió por un récord de 2,2 millones de dólares en una subasta de arte contemporáneo y de posguerra en Nueva York.

Al principio de su carrera, fue un promotor clave de la “escultura suave” hecha de vinilo, otra forma de transformar objetos comunes, y también ayudó a inventar el evento artístico por excelencia de la década de 1960, el “Happening”.

Entre sus esculturas más famosas se encuentran “Clothespin” (Pinza de ropa), una pinza de acero de más de 13,7 metros (45 pies) instalada cerca del Ayuntamiento de Filadelfia en 1976, y “Batcolumn”, un bate de béisbol de acero con entramado de más de 30 metros (100 pies), instalado el año siguiente frente a un edificio federal de oficinas en Chicago.

“Siempre es una cuestión de interpretación, pero tiendo a ver todas mis obras como completamente puras”, dijo Oldenburg al diario Chicago Tribune en 1977, poco antes de que se inaugurara “Batcolumn”. “Esa es la aventura de esto: tomar un objeto que es altamente impuro y verlo como puro. Eso es lo divertido".

La ubicación de esas esculturas mostró cómo sus obras de tamaño monumental, aunque todavía causaban mucha polémica, ocuparon su lugar frente a edificios públicos y corporativos, mientras el establishment defendía irónicamente el arte que alguna vez fue foráneo.

Oldenburg produjo muchas de sus obras posteriores en colaboración con su segunda esposa, Coosje van Bruggen, una historiadora de arte, artista y crítica nacida en Holanda con quien se casó en 1977. Un año antes, ella lo había ayudado a instalar su “Trowel I” de 12,5 metros (41 pies) en los terrenos del Museo Kroller-Muller en Otterlo, Holanda.

Van Bruggen murió en enero de 2009.

La primera esposa de Oldenburg, Pat, también artista, lo ayudó durante su matrimonio en la década de 1960 cosiendo sus esculturas blandas.

El primer estallido publicitario de Oldenburg se produjo a principios de los 60, cuando un tipo de arte escénico llamado “Happening” comenzó a surgir en los distritos artísticos de Manhattan.

Un artículo del New York Times de 1962 lo describió como “un entretenimiento extremo más sofisticado que el twist, más psicológico que una sesión de espiritismo y el doble de exasperante que un juego de charadas”.

Un brebaje de Oldenburg, citado en el libro de 1965 “Happenings” de Michael Kirby, yuxtaponía a un hombre con aletas que recitaba a Shakespeare en silencio, un trombonista que tocaba “My Country ’Tis of Thee”, una joven cargada de herramientas subiendo una escalera, un hombre paleando arena de un catre y otras rarezas, todo en un segmento de seis minutos.

“No hay una historia y los eventos aparentemente no tienen sentido”, dijo Oldenburg al Times. “Pero hay un patrón desorganizado que adquiere definición durante una actuación”. Dijo que las sesiones, sin guion pero planificadas con anticipación, deberían ser una “experiencia catártica para nosotros y para la audiencia”.

La escultura de Oldenburg también se hizo conocida durante ese período, en particular aquellas en las que objetos como un teléfono o una batidora eléctrica se representaban en vinilo suave y flexible. “El teléfono tiene una forma muy sexy”, dijo el artista al Los Angeles Times.

Una de sus primeras obras a gran escala fue “Lipstick (Ascending) on ​​Caterpillar Tracks”, que yuxtapone un gran lápiz labial sobre tractores oruga similares a los tanques del ejército. El original, con su trasfondo sugerente de “hacer el amor (lápiz labial) no la guerra (tanques)”, fue encargado por estudiantes y profesores e instalado en la Universidad de Yale en 1969.

La versión original se deterioró y fue reemplazada por otra de acero, aluminio y fibra de vidrio en otro lugar del campus en 1974.

La pinza de ropa de Oldenburg se instaló en 1976 frente al Ayuntamiento de Filadelfia. Evoca “El beso” de Constantin Brancusi de 1908, una representación semiabstracta de un hombre y una mujer casi idénticos abrazados a la misma altura. “Clothespin” se parece al objeto doméstico ordinario, pero sus dos mitades se enfrentan de la misma manera que los amantes de Brancusi.

La obra “Batcolumn” fue financiada por el gobierno federal como parte de un programa para incluir un presupuesto para obras de arte cada vez que se erigía un gran edificio federal. Ocupó su lugar no lejos de la famosa escultura de Picasso en Chicago, inaugurada en 1967.

“Batcolumn”, dijo Oldenburg al Tribune, “intenta ser lo menos decorativa posible: sencilla, estructural y directa. Esto, creo, también es parte de Chicago: un objeto muy fáctico y realista. Sin embargo, lo importante era tenerla contra el cielo, para eso se hizo”.

Agregó que había considerado hacerla roja, pero “el color simplemente habría distraído el efecto lineal. Ahora, cuantos más edificios derriben por aquí, mejor será”.

No todos los habitantes de Chicago estaban satisfechos. Por la misma época de la empática entrevista del Tribune, otro escritor del diario, el crítico de arquitectura Paul Gapp, denunció la tendencia hacia la “escultura pública idiota” y llamó a Oldenburg “un hombre veterano y un farsante que hace mucho tiempo convenció al Establecimiento del Arte de que a él había que tomarlo en serio”.

Entre otros proyectos monumentales de Oldenburg están “Crusoe Umbrella” de 1979, para el Centro Cívico en Des Moines, Iowa; “Flashlight” de 1981, en la Universidad de Las Vegas; y “Tumbling Tacks” de 2009, en Oslo, Noruega.

Oldenburg nació en 1929 en Estocolmo, hijo de un diplomático. Pero el joven Claes pasó gran parte de su infancia en Chicago, donde su padre fue cónsul general de Suecia durante muchos años. Oldenburg finalmente se hizo ciudadano estadounidense.

De joven, estudió en Yale y en el Art Institute of Chicago y trabajó durante un tiempo en el City News Bureau de Chicago. A fines de la década de 1950 se instaló en Nueva York, pero en ocasiones también vivió en Francia y California.

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Con material biográfico compilado por la experiodista de AP Polly Anderson.

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