Mijaíl Gorbachov es recordado como un líder poco común

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GORBACHOV-DECESO (AP)
GORBACHOV-DECESO (AP)

Mijaíl Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética y para muchos el hombre que restauró la democracia en las naciones europeas gobernadas comunistas hasta entonces, fue recordado el miércoles como un líder poco común que cambió el mundo y, durante un tiempo, dio esperanzas de paz entre las superpotencias.

Pero el hombre que falleció el martes a los 91 años de edad fue vilipendiado también por muchos compatriotas que lo culparon de la implosión de la Unión Soviética en 1991 y de su decadencia como superpotencia. La nación rusa que surgió de ese pasado soviético redujo su tamaño al tiempo que nacieron 15 nuevas naciones.

La pérdida de orgullo y poder condujo eventualmente al ascenso de Vladimir Putin, quien en el último cuarto de siglo ha tratado de devolver al país su antigua gloria e influencia.

“Tras décadas de brutal represión política, abrazó las reformas democráticas. Creyó en la glasnost y en la perestroika – la apertura y la reestructuración - no solo como meros eslóganes sino como el camino a seguir para el pueblo de la Unión Soviética tras muchos años de aislamiento y privaciones", afirmó el presidente de Estados Unidos, Joe Biden.

“Estos fueron los actos de un líder inusual, uno con la imaginación para ver que un futuro diferente era posible y con el valor para arriesgar toda su carrera para conseguirlo. El resultado fue un mundo más seguro y una mayor libertad para millones de personas", agregó.

Gorbachov ganó el Premio Nobel de la Paz en 1990 por su papel en el final de la Guerra Fría pero, aunque era muy respetado en el extranjero, era un paria en su propio país. No está claro cómo se recibirá la noticia de su muerte en Rusia, que está inmersa en su guerra nacionalista en Ucrania.

Políticos de todo el mundo rindieron homenaje a un hombre que algunos describieron como un gran y valiente líder.

El primer ministro saliente de Gran Bretaña, Boris Johnson, dijo que “en un momento de agresión de Putin en Ucrania, su incansable compromiso con la apertura de la sociedad soviética sigue siendo un ejemplo para todos nosotros”.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, describió a Gorbachov como “un hombre de paz cuyas decisiones abrieron un camino de libertad para los rusos. Su compromiso con la paz en Europa cambió nuestra historia común".

Los líderes alemanes elogiaron a Gorbachov por allanar el camino para la reunificación del país.

“No olvidaremos que la perestroika hizo posible que se intentara establecer la democracia en Rusia y que la democracia y la libertad se hicieran posibles en Europa, que Alemania pudiese unirse y que cayese el Telón de Acero", dijo el canciller, Olaf Scholz, a reporteros.

Scholz señaló además que el político falleció en un momento en que muchos de sus logros han sido destruidos.

“Sabemos que murió en un momento en el que no solo ha fracasado la democracia en Rusia - no hay otra forma de describir la situación actual allí - sino que Rusia y el presidente ruso Putin están dibujando nuevas trincheras en Europa y han iniciado una horrible guerra contra un país vecino, Ucrania", apuntó.

El presidente del país, Frank-Walter Steinmeier, se hico eco de los elogios de Scholz: “Me inclino ante un gran estadista (...) Alemania sigue ligada a él en gratitud por su decisiva contribución a la unificación alemana, en respeto por su valentía para abrirse democráticamente y para tender puentes entre Oriente y Occidente, y en recuerdo de su gran visión de una Europa común y en paz".

El secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, se refirió a él como “un estadista único que cambió el curso de la historia” e “hizo más que cualquier otra persona para lograr un final pacífico de la Guerra Fría”.

“El mundo ha perdido a un destacado líder global, un multilateralista comprometido y un incansable defensor de la paz", afirmó Guterres en un comunicado que recogió las palabras del líder soviético en su discurso del Nobel, cuando dijo que “la paz no es la unidad en la similitud sino la unidad en la diversidad".

“Puso en práctica esta idea vital siguiendo el camino de la negociación, de la reforma, de la transparencia y del desarme", indicó el jefe de la ONU.

Los contemporáneos de Gorbachov señalaron el final de la Guerra Fría como uno de sus logros.

Mijaíl Gorbachov jugó un papel fundamental en el final pacífico de la Guerra Fría. En su país, fue una figura de importancia histórica, aunque no de la forma que él pretendía", indicó Robert M. Gates, quien dirigió la CIA entre 1991 y 1993 y más tarde fungió como secretario de Defensa de Estados Unidos.

“Al debilitar el estado policial y desmantelar las estructuras económicas estalinistas, inició el colapso de la Unión Soviética cuando sus diversas nacionalidades declararon su independencia y la economía se hundió. Al hacerlo, Gorbachov dio a los pueblos de la URSS la oportunidad de un futuro totalmente diferente y mejor, una oportunidad que posteriormente les fue arrebatada”, agregó.

La exsecretaria de Estado estadounidense Condoleezza Rice señaló en un tuit que “su vida fue trascendental porque, sin él y su valor, no habría sido posible terminar la Guerra Fría de forma pacífica".

En Asia, fue recordado como un líder con coraje para implementar cambios.

“Ha caído el telón para uno de los líderes más significativos del mundo. Fue una figura fundamental en un momento decisivo. Cuando el mundo veía conflicto y estancamiento, él vio paz y posibilidad", indicó el secretario del Tesoro de Australia, Jim Chalmers, en una rueda de prensa.

El primer ministro de Japón, Fumio Kishida, destacó el importante papel de Gorbachov en la reducción del arsenal nuclear de la Unión Soviética y de Estados Unidos, y añadió que había conseguido “grandes logros”.

Por su parte, el presidente de Israel, Isaac Herzog, calificó a Gorbachov como “una de las figuras más extraordinarias del siglo XX. Fue un líder valiente y visionario que dio forma a nuestro mundo de una forma que antes se consideraba inimaginable".

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La periodista de The Associated Press Edith M. Lederer en Naciones Unidas y reporteros en todo el mundo contribuyeron a este despacho.