Después de tres meses de guerra, la vida en Rusia cambió profundamente

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Unos pocos clientes recorren la gran tienda GUM en Moscú, Rusia, 4 de marzo de 2022.
Unos pocos clientes recorren la gran tienda GUM en Moscú, Rusia, 4 de marzo de 2022.

MOSCÚ.- Cuando Vladimir Putin anunció la invasión de Ucrania, la guerra parecía estar lejos del territorio ruso. Sin embargo, a los pocos días el conflicto llegó a casa, no con misiles de crucero y morteros, sino en forma de una serie de sanciones sin precedentes e inesperadamente amplias por parte de los gobiernos occidentales y de castigos económicos por parte de las empresas.

Tres meses después de la invasión del 24 de febrero, muchos rusos se tambalean por esos golpes a sus medios de vida y a sus emociones. Los inmensos centros comerciales de Moscú se han convertido en inquietantes extensiones de escaparates cerrados que antes ocupaban los minoristas occidentales.

Un inmenso mural con soldados estadounidenses abriendo fuego, parte de la exposición sobre la OTAN en Moscú
-, Agencia AFP


Un inmenso mural con soldados estadounidenses abriendo fuego, parte de la exposición sobre la OTAN en Moscú (-/)(Agencia AFP/)

McDonald’s -cuya apertura en Rusia en 1990 fue un fenómeno cultural, una comodidad moderna y brillante que llegaba a un país deprimido por sus limitadas opciones- se retiró por completo de Rusia en respuesta a su invasión de Ucrania. IKEA, el epítome de las comodidades modernas asequibles, suspendió sus operaciones. Decenas de miles de puestos de trabajo, antes seguros, están ahora en cuestión en muy poco tiempo.

Los principales actores industriales, incluidos los gigantes petroleros BP y Shell y el fabricante de automóviles Renault, se han marchado, a pesar de sus enormes inversiones en Rusia. Shell ha calculado que perderá unos 5000 millones de dólares al intentar deshacerse de sus activos rusos.

Mientras las multinacionales se marchaban, miles de rusos que tenían los medios económicos para hacerlo también huían, asustados por las nuevas y duras medidas del gobierno relacionadas con la guerra que veían como una inmersión en el totalitarismo total. Es posible que algunos jóvenes también huyeran por temor a que el Kremlin impusiera un servicio militar obligatorio para alimentar su maquinaria de guerra.

En esta foto de archivo tomada el 16 de marzo de 2022, la gente camina junto a un restaurante McDonald's cerrado en un centro comercial en Moscú.
En esta foto de archivo tomada el 16 de marzo de 2022, la gente camina junto a un restaurante McDonald's cerrado en un centro comercial en Moscú.


En esta foto de archivo tomada el 16 de marzo de 2022, la gente camina junto a un restaurante McDonald's cerrado en un centro comercial en Moscú.

Pero huir se había vuelto mucho más difícil que antes: los 27 países de la Unión Europea, junto con Estados Unidos y Canadá, habían prohibido los vuelos hacia y desde Rusia. La capital de Estonia, Tallin, que antes era un destino fácil para un fin de semana largo a 90 minutos en avión desde Moscú, de repente tardaba al menos 12 horas en llegar por una ruta que pasaba por Estambul.

Incluso los viajes indirectos a través de Internet y las redes sociales se han reducido para los rusos. En marzo, Rusia prohibió Facebook e Instagram -aunque esto puede eludirse utilizando VPN- y cerró el acceso a sitios web de medios de comunicación extranjeros, como la BBC, la Voz de América y Radio Free Europe/Radio Liberty, financiadas por el gobierno estadounidense, y la emisora alemana Deutsche Welle.

Después de que las autoridades rusas aprobaran una ley que prevé penas de hasta 15 años de prisión por artículos que incluyan “noticias falsas” sobre la guerra, muchos medios de comunicación independientes importantes cerraron o suspendieron sus operaciones. Entre ellos, la emisora de radio Ekho Moskvy y Novaya Gazeta, el periódico cuyo director, Dmitry Muratov, compartió el último Premio Nobel de la Paz.

Foto de una de las protestas en Moscú en contra de la invasión rusa de Ucrania, el 27 de febrero del 2022.
Foto de una de las protestas en Moscú en contra de la invasión rusa de Ucrania, el 27 de febrero del 2022.


Foto de una de las protestas en Moscú en contra de la invasión rusa de Ucrania, el 27 de febrero del 2022.

El costo psicológico de las represiones, las restricciones y la reducción de oportunidades podría ser alto para los rusos de a pie, aunque es difícil de medir. Aunque algunas encuestas de opinión pública en Rusia sugieren que el apoyo a la guerra de Ucrania es fuerte, es probable que los resultados estén sesgados por los encuestados que permanecen en silencio, recelosos de expresar sus verdaderas opiniones.

Andrei Kolesnikov, del Centro Carnegie de Moscú, escribió en un comentario que la sociedad rusa está ahora mismo atenazada por una “sumisión agresiva” y que la degradación de los vínculos sociales podría acelerarse.

La discusión es cada vez más amplia. Puedes llamar “traidor” a tu compatriota -un conciudadano, pero que casualmente tiene una opinión diferente- y considerarlo un tipo de persona inferior. Puedes, como los más altos funcionarios del Estado, especular libremente y con bastante tranquilidad sobre las perspectivas de una guerra nuclear. (Eso es) algo que ciertamente nunca se permitió en la época soviética durante la Pax Atómica, cuando las dos partes comprendían que el daño resultante era completamente impensable”, escribió.

“Ahora esa comprensión está disminuyendo, y eso es una señal más del desastre antropológico al que se enfrenta Rusia”, dijo.

Las consecuencias económicas aún no se han manifestado del todo.

En los primeros días de la guerra, el rublo ruso perdió la mitad de su valor. Pero los esfuerzos del gobierno por apuntalarlo han hecho que su valor sea superior al que tenía antes de la invasión.

Dos mujeres caminan frente a la pantalla de una casa de cambio en la que se muestran las tasas cambiarias del dólar y el euro a rublos, el 28 de febrero de 2022, en Moscú.
Dos mujeres caminan frente a la pantalla de una casa de cambio en la que se muestran las tasas cambiarias del dólar y el euro a rublos, el 28 de febrero de 2022, en Moscú.


Dos mujeres caminan frente a la pantalla de una casa de cambio en la que se muestran las tasas cambiarias del dólar y el euro a rublos, el 28 de febrero de 2022, en Moscú.

Pero en términos de actividad económica, “es una historia completamente diferente”, dijo Chris Weafer, un veterano analista de economía rusa de Macro-Advisory.

Vemos un deterioro de la economía ahora en una amplia gama de sectores. Las empresas están advirtiendo que se están quedando sin inventarios de piezas de repuesto. Muchas empresas han puesto a sus trabajadores a trabajar a tiempo parcial y otras les están advirtiendo de que tienen que cerrar por completo. Así que existe un temor real a que el desempleo aumente durante los meses de verano, a que se produzca una gran caída del consumo y de las ventas al por menor y de la inversión”, declaró a The Associated Press.

La fortaleza comparativa del rublo, por muy alentadora que parezca, también plantea problemas para el presupuesto nacional, dijo Weafer.

“Reciben sus ingresos efectivamente en su moneda extranjera de los exportadores y sus pagos son en rublos. Así que cuanto más fuerte sea el rublo, menos dinero tendrán para gastar”, dijo. “(Eso) también hace que los exportadores rusos sean menos competitivos, porque son más caros en el escenario mundial”.

En esta foto de archivo tomada el 13 de marzo de 2022, la gente se toma fotos frente al restaurante insignia de McDonald's en la plaza Pushkinskaya, el primero de la cadena que abrió en la URSS el 31 de enero de 1990, en el centro de Moscú
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En esta foto de archivo tomada el 13 de marzo de 2022, la gente se toma fotos frente al restaurante insignia de McDonald's en la plaza Pushkinskaya, el primero de la cadena que abrió en la URSS el 31 de enero de 1990, en el centro de Moscú (-/)

Si la guerra se prolonga, más empresas podrían abandonar Rusia. Weafer sugirió que las empresas que sólo han suspendido sus operaciones podrían reanudarlas si se alcanza un alto el fuego y un acuerdo de paz para Ucrania, pero dijo que la ventana para esto podría estar cerrándose.

“Si uno se pasea por los centros comerciales de Moscú, puede ver que muchas de las tiendas de moda, grupos empresariales occidentales, simplemente han bajado las persianas. Sus estanterías siguen llenas, las luces siguen encendidas. Simplemente no están abiertas. Así que todavía no se han retirado. Están esperando a ver qué pasa ahora”, explicó.

Esas empresas pronto se verán presionadas para resolver el limbo en el que se encuentran sus negocios rusos, dijo Weafer.

Estamos llegando a la fase en la que a las empresas se les empieza a agotar el tiempo, o quizá la paciencia”, dijo.

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