Me llamaron “socialista” por darles a mis trabajadores un salario mínimo de $70,000

Dan Price
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Dan Price, director ejecutivo de Gravity Payments, causó sensación cuando anunció que aumentaría el salario mínimo para todos sus empleados a 70.000 dólares en 2015. (Hayley Vogt/Flickr CC)
Dan Price, director ejecutivo de Gravity Payments, causó sensación cuando anunció que aumentaría el salario mínimo para todos sus empleados a 70.000 dólares en 2015. (Hayley Vogt/Flickr CC)

Hace seis años, reduje mi salario de un millón de dólares a $70,000 para que todos en nuestra empresa, Gravity Payments, pudieran ganar al menos $70,000 por año. Como director ejecutivo, ganaba treinta veces lo que ganaba mi empleado con el salario más bajo antes de cambiar nuestra estructura salarial. Cuanto más trabajaban, más dinero ganaba.

Algunos de nuestros empleados tenían varios trabajos solo para llegar a fin de mes; mientras tanto, mis bolsillos estaban engordando. El sistema que creé estaba fuera de control y tuve que reevaluar mi contribución a la creciente desigualdad de ingresos en los Estados Unidos.

Pude ver el alivio y la alegría en los rostros de mis empleados cuando anuncié la nueva política, acompañada de un poco de escepticismo, que era comprensible. Las preocupaciones sobre el aumento del costo de vida, los pagos del automóvil y el aumento de la deuda comenzaron a desaparecer. La tranquilidad que brinda la estabilidad de los ingresos comenzó a establecerse. Siempre recordaré haber visto cómo sucedió. Pero la respuesta de algunos medios de comunicación pintó un panorama diferente.

Lo tacharon de "socialista" y predijeron su ruina

“Socialista” fue la etiqueta que me dieron los medios de la derecha. Rush Limbaugh declaró públicamente que esperaba mi fracaso y dijo que sería un caso de estudio sobre cómo no administrar un negocio. Otros me llamaban lunático o abrazador de árboles. Me dijeron que mis empleados pronto estarían desempleados y en fila en los bancos de alimentos porque mi empresa se retiraría. 

El aluvión de insultos, insultos y negatividad fue continuo. No estaba pidiendo que nadie más pagara a mis empleados; tomé la decisión de recortar mi propio salario para mejorar la vida de mis empleados. Pero quedó claro que cuando un país coloca al capitalismo en el que “el ganador se lo lleva todo” en el pedestal más alto, todo lo demás cae en el camino, incluido cualquier sentido de humanidad.

En los seis años transcurridos desde que tomé esa decisión, hemos triplicado nuestros ingresos, nuestra plantilla ha aumentado en un 70% y recibimos cientos de solicitudes por cada puesto de trabajo. Atraemos a candidatos de primer nivel que pueden concentrarse en su trabajo sin el estrés que conlleva tratar de vivir de salarios de pobreza. La cantidad de bebés que nacieron de los miembros de nuestro personal aumentó año tras año, y ahora es diez veces mayor que antes de que entrara la póliza, porque ahora tienen el dinero para mantener a una familia. La propiedad de una vivienda por primera vez se ha disparado y la mayoría de los empleados pudieron pagar parte de su deuda.

No tener que trabajar en un segundo trabajo significa que descansan más y no tienen el estrés externo de no pagar el alquiler, por lo que pueden concentrarse completamente en su trabajo y venir a trabajar con la mente despejada. Los trabajadores felices hacen una empresa feliz.

La desafortunada verdad es que cuando pones a las personas por encima de las ganancias, no siempre se celebra, pero siempre vale la pena. Rápidamente lo descubrí. Cuando invertimos en nuestra gente, nuestra empresa floreció a cambio.

Crecí escuchando a Rush Limbaugh y, aunque demostramos que muchas de sus afirmaciones eran inexactas, terminó teniendo razón en una cosa. Dijo que Gravity Payments sería un estudio de caso y lo es: es un estudio de caso en la Escuela de Negocios de Harvard. Específicamente, es un estudio de caso del tipo de éxito que una empresa puede disfrutar con un tipo diferente de plan de negocios.

Todavía hay muchas empresas que acaparan ganancias, hacen recortes y dejan a sus empleados con salarios de pobreza. Su resultado final sigue creciendo, pero los salarios y beneficios de los empleados permanecen estancados. ¿Cuándo es suficiente, suficiente?

Hemos mostrado el crecimiento que puede ocurrir cuando los empleados son tratados como humanos y no como robots. Nuestro negocio floreció, nuestros empleados están contentos y nuestra tasa de rotación ha disminuido. Los dueños de negocios tienen la oportunidad de hacer la vida más agradable para sus empleados. Es hora de que la humanidad vuelva a los negocios.

Dan Price es el director ejecutivo de Gravity Payments

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