En medio del aumento de la violencia armada, jefe de la policía de Orlando y líderes comunitarios buscan soluciones colaborativas

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Tavyiah King quería una fiesta con temática de princesas para su cumpleaños número 16 en enero. Luego de que se retrasara la fiesta debido a la pandemia de COVID-19, está siendo enterrada con un vestido de princesa.

Tavyiah, o “TT” para amigos y familiares, estaba “en el lugar equivocado en el momento equivocado” cuando le dispararon en una gasolinera de Orlando cuando regresaba a casa de una fiesta el 2 de mayo, dijo su tía y comisionada de la ciudad de Orlando, Regina Hill. King murió en el hospital poco después. A cuatro millas de distancia y menos de dos horas antes, el veterano del ejército de 34 años Joseph Torres fue asesinado a tiros en downtown Orlando mientras caminaba entre una multitud para comprar empanadas después de una noche de fiesta.

Tanto la muerte de King como la de Torres fueron “sin sentido”, dijo el jefe de policía de Orlando, Orlando Rolón, en una conferencia de prensa después del fin de semana mortal. La policía aún no ha arrestado a ningún sospechoso del asesinato de King, pero arrestó a un sospechoso el 5 de mayo en relación con la muerte de Torres.

Más tarde esa semana, Roxana Sánchez, de 36 años, recibió un disparo mortal en la entrada de su casa durante un intento de robo de auto el día antes del Día de la Madre. Sus hijos pequeños nunca llegaron a darle las tarjetas que hicieron para celebrarla.

La violencia con armas de fuego ha aumentado en casi un 23% en Orlando de enero a mayo en comparación con el mismo período del año pasado, según muestran las estadísticas recopiladas por el Departamento de Policía de Orlando (OPD, siglas en inglés). Las estadísticas sobre delitos muestran de manera similar que la violencia con armas de fuego está aumentando en todo el país. Si bien las agencias de aplicación de la ley todavía están trabajando para determinar por qué están aumentando los tiroteos, están de acuerdo con los líderes comunitarios en que se debe encontrar una solución sostenible rápidamente antes de que la violencia aumente aún más — y debe involucrar a las partes interesadas en todos los niveles de la comunidad para ayudar a los más afectados.

“Todos tenemos la responsabilidad de investigar no solo qué ha causado esto, sino qué podemos hacer de manera proactiva para tratar de evitar que esto continúe”, dijo Rolón en una entrevista. “No podemos esperar hasta que la próxima persona inocente sea asesinada por alguien que eligió llevar un arma a una discusión o sacar su agresión contra otra persona utilizando un arma”.

“Los niños tienen miedo, así que obtienen armas”

OPD rastreó 177 tiroteos reportados en Orlando este año hasta el 5 de mayo, en comparación con 144 tiroteos durante el mismo período el año pasado. Un portavoz anónimo del Departamento de Policía de Orlando dijo que cualquier tiroteo reportado está incluido en esas estadísticas, ya sea un crimen o el resultado de un tiroteo accidental.

Los oficiales están viendo que los tiroteos tienen lugar en áreas con antecedentes de violencia armada. Los vecindarios más afectados incluyen Holden Heights, Parramore, el Central Business District, Rosemont, Signal Hill, Richmond Heights y Carver Shores, dijo Rolón. El tiroteo en el que murió Torres tuvo lugar en el Central Business District, mientras que King recibió un disparo en el área de Princeton y Silver Star, al sureste de Signal Hill. Sánchez recibió un disparo mortal fuera de su casa en el este de Orlando, cerca de Lake Underhill Road.

Si bien el salto considerable puede sugerir un aumento en la violencia de las pandillas, las estadísticas de OPD muestran que solo el 21% de los tiroteos de este año están relacionados con las pandillas, dijo Rolón. En cambio, atribuye el aumento a las personas que usan armas con más frecuencia, pero dijo que las ansiedades relacionadas con la pandemia y los impactos en el sistema judicial también pueden ser factores.

La Oficina del Sheriff del Condado de Orange (OCSO, siglas en inglés) también ha visto un aumento reciente en la violencia armada, rastreando 61 tiroteos reportados en sus seis sectores hasta el 4 de mayo, dijo la portavoz de la agencia, Michelle Guido.

OCSO ha visto la mayor parte de los tiroteos reportados en 2020 y 2021 en su 4to sector, que incluye áreas del sur del condado de Orange como Edgewood y Belle Isle, y su 3er sector, que incluye áreas al oeste de la Interestatal 4 como Windermere, Winter Garden y Oakland.

Guido dijo que OCSO observó un mayor número de tiroteos de abril a septiembre de 2020 debido al aumento de la violencia de las pandillas. El otoño pasado, la agencia trabajó con OPD, el FBI y otras agencias de aplicación de la ley en esfuerzos policiales específicos que redujeron la violencia, dijo en un correo electrónico.

“Es difícil, fuera de esa violencia obvia de las pandillas, señalar por qué han aumentado los tiroteos”, escribió Guido. “Pero el personal sénior de OCSO se reúne dos veces por semana y parte de esas reuniones se dedican a hablar sobre todos los delitos violentos que estamos viendo en cualquier lugar del condado, y luego hay discusiones sobre cómo desplegar recursos para abordar esas tendencias”.

Los miembros de las comunidades que han experimentado la violencia con armas de fuego dicen que las pandillas no son el problema. El comisionado de la ciudad Hill, cuyo Distrito 5 incluye varios vecindarios nombrados por Rolón, dijo que los tiroteos en estas áreas se deben a que los jóvenes pandillas usan armas de fuego en lugar de actividades organizadas de pandillas.

“Estos niños no están organizados, pero son parte de los vecindarios ... Es la mentalidad de ‘yo contra ellos’”, dijo.

Mike Scott ha sido mentor de jóvenes de Orlando durante 17 años, y dijo que el aumento de tiroteos se debe a que los adultos jóvenes portan armas de fuego por seguridad y como símbolo de estatus. Dijo que ha visto a niños de hasta 12 años portando armas — incluidas armas de fuego automáticas — en Orlando y publicando fotos de ellos en línea.

“Se ve cada vez más en diferentes videos musicales donde están publicando armas, y están ... glorificando tener un arma”, dijo. “... Aquí, localmente, los niños tienen miedo, por eso obtienen armas; los niños también son presionados de maneras en las que creen que necesitan tener armas“.

Matt Nobles, profesor de justicia penal en UCF que investiga las armas y la política de armas, dijo que las estadísticas de violencia armada deben verse en el contexto de la cultura de las armas de un área junto con sus informes y vigilancia.

Al discutir la violencia con armas de fuego y las tasas de criminalidad de Orlando, Rolón citó datos de la Major Cities Chiefs Association que muestran que los homicidios y asaltos agravados generalmente aumentaron en 2020 en las ciudades más grandes del país en casi un 33% y 15%, respectivamente. Los datos de Orlando muestran un aumento del 28% y 27%.

Los datos de 2020 deben verse en el contexto de un año inusual, dijo Nobles, y los investigadores pueden ver cada vez más el año pasado como un valor atípico estadístico debido a la pandemia de la COVID-19 que afecta todas las áreas de la vida. Si bien el aumento de los delitos violentos en 2021 en comparación con 2020 puede parecer alarmante, demuestra la necesidad de un análisis de datos más detallado junto con la reforma.

“Si tuviéramos que considerar cuál podría ser el aumento del riesgo en el día a día para un ciudadano promedio, no creo necesariamente que el pánico esté justificado”, dijo Nobles.

La respuesta de cualquier comunidad a la violencia armada debe estar muy localizada, dijo, y la investigación ha demostrado que los programas más exitosos involucran a grupos comunitarios.

“Es difícil imaginar que cualquier tipo de iniciativa policial tenga éxito sin el apoyo de la comunidad, y espero que eso sea lo que estamos fomentando aquí en Orlando”, dijo.

Los líderes deliberan sobre las soluciones comunitarias

Durante el año pasado, Orlando y el condado de Orange montaron iniciativas a más largo plazo para responder a la violencia con armas de fuego, pero el ritmo al que la violencia sigue ocurriendo demuestra la necesidad de una solución más inmediata, dicen las partes interesadas de la comunidad.

Cuando OPD desplegó una unidad de patrulla vecinal en el área de Mercy Drive en 2020, los oficiales trabajaron con el clero y los socios comunitarios para aumentar su alcance y los tiroteos se redujeron en aproximadamente un 86%, dijo Rolón. Mercy Drive ha tenido 5 tiroteos desde enero hasta principios de mayo de este año en comparación con 37 durante el mismo período en 2020.

“Es la vigilancia proactiva y el alcance comunitario significativo lo que está produciendo este tipo de resultados”, dijo.

A principios de este año, OPD también participó en un estudio realizado por un profesor de la Universidad Bethune-Cookman para aprender cómo abordar mejor las necesidades de Mercy Drive, dijo Rolón. La agencia está revisando las recomendaciones del informe.

Durante una reunión del Consejo de la Ciudad de Orlando el lunes, los comisionados escucharon propuestas de iniciativas dirigidas por la policía y el consejo para mejorar la seguridad del downtown de Orlando después de los recientes tiroteos, incluida la designación de una patrulla OPD en el área, la adición de más videovigilancia y el aumento del personal de aplicación del código para asegúrese de que las empresas cumplan con los códigos municipales. Thomas Chatmon Jr, director ejecutivo de la Junta de Desarrollo del Downtown y la Agencia de Reurbanización Comunitaria, dijo que las multitudes densas contribuyen a la violencia en el downtown, y medidas como derogar un programa de permisos temporales para ventas al aire libre y asientos en restaurantes pueden ayudar a reducir el hacinamiento en las aceras de Orlando.

“OPD juega un papel fundamental en mantener seguro nuestro downtown, no creemos que la vigilancia policial en sí misma pueda abordar el desafío interino; por lo tanto, para ayudar a calmar esa fiesta callejera, ese tipo de atmósfera de ‘todo vale’ ... que parece estar generalizado en todo el downtown en este momento, estamos proponiendo algunas otras medidas“, dijo Chatmon.

En marzo, el Grupo de Trabajo para la Seguridad de los Ciudadanos del Condado de Orange finalizó sus recomendaciones sobre cómo reducir los delitos violentos. Sus consejos incluyeron expandir el desarrollo económico y los servicios de salud mental a las comunidades desatendidas y emplear “mensajeros creíbles”, personas u organizaciones confiables con relaciones permanentes dentro de estas comunidades para orientar a los jóvenes.

El obispo Kelvin Cobaris ayudó a desarrollar las recomendaciones del Grupo de Trabajo y cree que la comunidad comenzará a ver resultados una vez que se implementen. Una que él cree que será particularmente útil es aumentar los fondos para las organizaciones de mentores y salud mental de base.

“[El crimen] está directamente relacionado con los problemas socioeconómicos dentro de comunidades desaventajadas y difamadas, y si los jóvenes no tienen un sentido de dirección o propósito, ni orientación o tutoría, terminarán en un camino equivocado‚”dijo.

Hill está de acuerdo en que Orlando debería invertir más en programas de vivienda y salud mental para abordar las disparidades en áreas que están experimentando violencia. Los programas de salud mental pueden ayudar a abordar los problemas que conducen a la violencia y apoyar a las víctimas y a sus seres queridos después de que ocurra.

“Nadie ha abordado el asesoramiento de apoyo después de los asesinatos”, dijo Hill. “Todos se quedan para seguir su camino y recoger los pedazos, y nadie se dirige a la terapia para esas familias que quedan para enterrar a un ser querido”.

Programas como Parramore Kidz Zone, que introdujo un programa de servicios para jóvenes en el vecindario y Holden Heights, y My Brother’s Keeper, una organización nacional de mentores para hombres jóvenes de color, también han producido resultados positivos en Orlando, dijo Hill. Los comisionados votaron en el último ciclo del consejo para aumentar los fondos para My Brother’s Keeper.

Organizaciones como estas deberían involucrar a mensajeros e influyentes creíbles para llegar a los jóvenes de Orlando, dijo Scott, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro de mentores Helping All Youth Achieve.

“La solución del lado de la comunidad sería, obviamente, que hablemos con estos niños, dándoles situaciones y escenarios en los que es más probable que se encuentren y encontrando personas que sobrevivieron a esos escenarios que tienen éxito — incluso si fueran a prisión”, dijo Scott.

Los líderes comunitarios están de acuerdo en que la policía debe participar en las soluciones a la violencia armada, pero en general creen que las organizaciones de base y las personas de confianza deben tomar la iniciativa en estos esfuerzos.

Para que la policía genere confianza en estas comunidades, tiene que fomentar las relaciones con los residentes y actuar “no solo como una presencia para arrestar o una presencia para hacer cumplir”, dijo Cobaris. Los oficiales deben trabajar por su nombre de pila con aquellos en los vecindarios a los que sirven, dijo Scott, y agregó que cuando los oficiales muestran sus propias armas en eventos comunitarios, puede parecer que temen por su seguridad.

A medida que se acerca el verano, Cobaris teme que la violencia armada pueda empeorar a menos que los líderes comunitarios actúen con rapidez.

“Si estos jóvenes tienen todo un receso de verano, sin trabajo a tiempo parcial, sin ningún tipo de programa de verano del que ser parte o nada en el que participar positivamente, todo lo que harán es llevar las guerras territoriales a otro nivel, y se intensificarán, y veremos más crímenes violentos y muertes“, dijo. “Creo que debemos ser proactivos, adelantarnos, comenzar a poner en marcha planes con todos para hacer su parte para mantener a los niños seguros”.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Katie Rice. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.