Liz Truss se convierte en la primera jefa de gobierno en 70 años que habla tras la muerte de un monarca

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La reina Isabel II fue fotografiada por última vez durante una audiencia con Liz Truss tras ser elegida líder del Partido Conservador (REUTERS)

Poco más de 48 horas después de haberse mudado al número 10 de Downing Street, la muerte de la reina Isabel provocó que Liz Truss se vea envuelta un evento nacional trascendental casi antes de que haya tenido tiempo de adaptarse al cargo de primera ministra.

Truss tiene la tarea de representar a la nación mientras presenta sus respetos a la monarca del reinado más duradero, al tiempo que ofrece garantías de continuidad y estabilidad en este momento de cambio.

De igual forma, su posición como la líder del gobierno de Su Majestad, asumida hace tan poco, quedará temporalmente fuera del centro de atención, ya que todos los ojos estarán sobre la transición a un nuevo jefe de estado.

Durante un periodo de 10 días de luto oficial, las funciones del Parlamento quedarán en pausa y, mientras continúa el funcionamiento diario de los organismos oficiales, no habrá discursos ministeriales, anuncios gubernamentales, sesiones fotográficas ni entrevistas.

Se espera que la declaración de Truss desde Downing Street poco después del anuncio de la muerte de la monarca sea lo último que haga hasta después del funeral de la reina Isabel II, aparte de las apariciones en eventos ceremoniales.

Ese discurso sin duda ayudará a formar la opinión que la nación tendrá de su nueva primera ministra, de una manera que ella no hubiera podido predecir mientras se preparaba para presentarse ante el país en su nuevo cargo.

Lo más preocupante para la primera ministra desde un punto de vista político es que el periodo de luto amenaza con descarrilar los planes para un presupuesto de emergencia antes de finales de septiembre, en el que se esperaba que el canciller Kwasi Kwarteng expusiera los detalles de sus emblemáticos recortes de impuestos.

En muchos sentidos, la posición de Truss es comparable a la de Tony Blair, quien había estado en el cargo durante solo cuatro meses cuando la muerte de Diana, princesa de Gales, jugó un papel muy importante en la consolidación de su imagen ante el ojo público.

En su primera reacción pública a la muerte de la princesa, un Blair visiblemente abatido, que pronunció un emotivo discurso en un cementerio empapado por la lluvia en su distrito electoral de Sedgefield, captó el estado de ánimo de muchos británicos.

Algunos se estremecieron ante su forma de expresarse, pero muchos sintieron que sus propios pensamientos habían sido reflejados en sus palabras: “Ella era la princesa del Pueblo y así se quedará, permanecerá en nuestros corazones y nuestros recuerdos para siempre”.

Durante los días siguientes, a menudo parecía que era Blair y no la familia real quien lideraba la respuesta de la nación.

Y se ganó el disgusto de la Reina al persuadirla de que debía dejar su escondite de Balmoral en Escocia y regresar a Londres como una expresión visible de la participación de su familia en el duelo nacional.

Por supuesto, a estas alturas Blair ya era una figura conocida para la gran mayoría de los británicos, después de tres años como líder de la oposición y una histórica victoria en las elecciones generales a principios de año.

Por el contrario, la declaración de Truss fuera de la puerta de Downing Street será su primera exposición de alto perfil a muchos votantes que prestaron poca atención a las elecciones de liderazgo conservador de este verano y no estaban seguros de su opinión sobre ella cuando fue a Balmoral el martes para ser invitada por Isabel II para convertirse en su decimoquinta primera ministra.

Las opiniones que formen sobre su desempeño podrían influir en sus puntos de vista sobre ella como líder nacional en los años venideros, y su elección de palabras habrá sido considerada con angustioso detalle por su equipo de asesores en el poco tiempo que tuvieron para prepararse.

No hay muchos precedentes a los que recurrir. La gran longevidad de la reina Isabel significa que el último primer ministro convocado a hablar sobre la muerte de un monarca fue Sir Winston Churchill en 1952.

En un discurso transmitido por todos los canales de la BBC, principalmente la radio en esos días, el primer ministro en tiempos de guerra elogió a Jorge VI como “muy amado por todos sus pueblos (y) respetado como hombre y príncipe mucho más allá de los muchos reinos sobre los que reinó”.

En un comentario que hoy puede tocar la fibra sensible de muchos que contemplan el fallecimiento de la hija de Jorge, Isabel II, Churchill dijo que la muerte del rey había “tocado una fibra profunda y solemne en nuestras vidas que ha resonado por todas partes... aquietó el ruido y el tráfico de la vida del siglo XX en muchas tierras, e hizo que innumerables millones de seres humanos se detuvieran y miraran a su alrededor”.

Rindió homenaje a George por “la sencilla dignidad de su vida, sus virtudes varoniles, su sentido del deber… su encanto alegre y su naturaleza feliz, el ejemplo que dio como esposo y padre en su propio círculo familiar, su valentía en la paz o en la guerra”.

Pero también miró hacia el futuro al comparar a la nueva soberana de 25 años con su “magnífica” homónima Isabel I.

“Famosos han sido los reinados de nuestras reinas”, dijo Churchill. “Algunos de los periodos más relevantes de nuestra historia se han desarrollado bajo su cetro”.

“Yo, cuya juventud transcurrió en las augustas, indiscutibles y tranquilas glorias de la Era Victoriana, bien puedo sentir un estremecimiento al invocar, una vez más, la oración y el himno, ¡Dios salve a la Reina!”.

Su llegada a Downing Street el martes convierte a Liz Truss en la última primera ministra de la segunda era isabelina y la primera de la nueva era carliana. El éxito de su mandato puede depender en parte de su relación con el nuevo rey Charles III.