Kamala Harris hace escala sorpresa en La Pequeña Habana: una tienda de segunda mano con una misión

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Gemma García apenas podía creer la noticia cuando la escuchó por primera vez. La vicepresidenta de Estados Unidos iba a visitar su tienda de segunda mano de La Pequeña Habana en unas horas, una escala sorpresa en su rápida visita a Miami.

La visita tenía un peso extra para García, cuya tienda, Dragonfly Thrift Boutique, tiene una misión especial. Ayuda a las mujeres recientemente encarceladas en Miami a recuperarse después de ser liberadas, ofreciéndoles vivienda, apoyo e incluso un trabajo en la tienda de segunda mano.

Kamala Harris entró e inmediatamente se dirigió a la asombrada García. Harris, ex procuradora en California, dijo que era una admiradora de su trabajo y que creía que el enfoque compasivo era el correcto.

“A veces, algunos de nosotros necesitamos un poco de apoyo extra”, dijo Harris. “Todo el mundo comete errores”.

LEAP es el único programa en el estado que atiende a las mujeres tanto dentro como fuera de la cárcel, dice su fundadora, Gemma García. LEAP, que significa Ladies Empowerment and Action Program (Programa de Empoderamiento y Acción de las Mujeres), tiene dos hogares de transición, un programa de capacitación y oportunidades de trabajo en su tienda de segunda mano, donde el 100% de los ingresos financian el programa. El programa ha capacitado a más de 300 mujeres hasta la fecha.

“No es fácil. El Condado Miami Dade tiene muy poco que ofrecer a las mujeres que salen de la cárcel, especialmente en lo que respecta a vivienda, y todavía hay muchos empleadores que no contratan a ex delincuentes”, dijo. “Cuando hay personas que salen sin opciones de empleo y sin opciones de vivienda. ¿Cómo van a salir adelante?”

García le contó a Harris su sueño de abrir un centro de reinserción para el que recientemente solicitó un préstamo federal que la ayudara con el financiamiento. Harris le dijo que ella ayudó a iniciar un programa de reinserción en California para ayudar a la gente en el mismo camino.

“Una sociedad que funciona como debe ser tiene que creer en la redención. Tienes que ser capaz de acoger a la gente de nuevo en la sociedad”, dijo García.

Harris también se reunió con varias de las mujeres que trabajan en la tienda, todas ellas graduadas en el programa de un año de duración de LEAP para ayudarlas a reincorporarse a la sociedad.

Launa McMurry, empleada de la tienda, lloraba mientras le contaba a Harris lo que el programa significaba para ella y su familia.

“He conseguido mucho más de lo que hubiera esperado”, dijo. “Te ayuda a volver a creer en ti misma”.

Cheyanne Tanner, subdirectora, estuvo de acuerdo.

“No importa nuestro pasado, hay esperanza para nuestro futuro. Realmente creen en nosotros”, dijo.

La vicepresidenta asentía mientras las mujeres compartían sus historias.

“Creo mucho en ustedes”, dijo.

García dijo que la experiencia fue casi abrumadora para ella, y varias mujeres en la tienda estaban luchando contra las lágrimas durante la visita.

“Casi me pongo a llorar yo también. ¿Te imaginas que la vicepresidenta de Estados Unidos te dijera: ‘Te admiro por tu resiliencia y por lo bien que lo estás haciendo’? Muchas de estas mujeres necesitan escuchar eso. Necesitan escuchar que la gente les diga que estamos aquí para apoyarlas y que queremos que les vaya bien”, dijo.

Antes de marcharse, la vicepresidenta compró un juego de platos de postre decorativos de Anthropologie y una tetera blanca vintage. Posó para una foto con las empleadas de Dragonfly, sosteniendo la bolsa delante de ella con orgullo.

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