Inversión en industria de petróleo y gas en Colombia cayó 49% en 2020

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BOGOTÁ, 29 ene (Reuters) - La inversión en la industria de petróleo y gas de Colombia cayó un 49% a 2.050 millones de dólares el año pasado, el nivel más bajo desde 2016, por una fuerte disminución en las inversiones en exploración en medio de la pandemia de coronavirus, reveló el viernes la asociación de productores privados.

El gasto en proyectos de exploración cayó a 350 millones de dólares el año pasado, inferior a los 780 millones de dólares en 2019 y un 62% por debajo de las estimaciones realizadas a principios de 2020, dijo la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP) en un informe.

De manera similar, la inversión en producción cayó a 1.700 millones de dólares el año pasado, un 48% menos que en 2019 y significativamente por debajo del pronóstico de 4.050 millones de dólares, precisó la ACP.

"2020 fue un año atípico debido a la caída de la demanda de hidrocarburos en todo el mundo", dijo en una conferencia de prensa el presidente de la ACP, Francisco Lloreda.

En tanto, en 2021 no se verá una gran recuperación para la industria de petróleo y gas de Colombia, de acuerdo con la ACP, que pronostica que la producción de petróleo se mantendrá por debajo de los niveles prepandémicos, aunque se espera que la inversión aumente.

La producción promedio de petróleo en Colombia durante 2020 cayó a 780.000 barriles por día (bpd) desde los 886.000 bpd en 2019, aseguró la ACP.

Si bien se espera que la inversión en producción aumente a entre 2.600 millones de dólares y 2.900 millones de dólares este año, la producción podría llegar a entre 765.000 y 780.000 bpd, dijo la asociación.

La inversión en exploración en 2021 oscilará entre 500 millones y 550 millones de dólares, por encima de los niveles del año pasado, pero por debajo de los niveles prepandémicos.

Alrededor del 45% de la inversión en exploración se destinará a la exploración de gas, agregó la ACP.

Se espera que se perforen entre 40 y 45 pozos en tierra durante próximo año, según la asociación. Aunque es mayor que los 18 pozos perforados en 2020, la estimación representa solo un tercio de la actividad anual registrada al comienzo de la última década.

(Reporte de Oliver Griffin. Escrito por Luis Jaime Acosta. Editado por Nelson Bocanegra)