Inundaciones en California: ordenan evacuar Montecito, la exclusiva localidad de las celebrities donde viven el príncipe Harry y Meghan

La casa de Harry y Meghan en Montecito, California
La casa de Harry y Meghan en Montecito, California - Créditos: @photone

LOS ANGELES-. En el estado de California, anegado por fuertes lluvias, se ordenó evacuar una localidad hogar de varias celebridades, entre ellas el príncipe Harry y su esposa Meghan Markle, y bomberos advierten deslizamientos de tierra en medio de una serie de tormentas que deja al menos doce fallecidos en el oeste de Estados Unidos.

En Montecito, una exclusiva comunidad 90 minutos al noroeste de Los Ángeles y hogar del príncipe Harry y su esposa Megan Markle, estaban desde este lunes bajo órdenes de evacuación.

Una casa bajo el agua en Gilroy, California
Una casa bajo el agua en Gilroy, California - Créditos: @JOSH EDELSON

Los bomberos, que combatieron un letal incendio allí hace cinco años, instaron a los vecinos a desalojar ante los pronósticos de otros 20 centímetros de lluvias que caerán en montañas ya saturadas, lo que aumenta el riesgo de deslaves.

¡Váyanse ya! Esta es una situación que evoluciona rápidamente. Por favor, presten mucha atención a las alertas de emergencia”, decía una página web del departamento de bomberos.

La ciudad es especialmente vulnerable a los deslizamientos de tierra porque se encuentra al pie de una cadena montañosa que fue arrasada por un incendio hace cinco años.

La expresentadora Ellen DeGeneres publicó un video en Twitter de un arroyo embravecido. “Esto es una locura”, dijo a sus seguidores.

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“El arroyo que hay junto a nuestra casa nunca fluye. Está probablemente a unos nueve pies (casi 3 metros) de altura, y va a subir otros dos pies (60 centímetros)”.

No estaba claro cuántos de los residentes del pueblo, entre los que también se encuentran Larry David, Gwyneth Paltrow, Katy Perry y Rob Lowe, habían atendido la llamada a evacuar.

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Desfile de tormentas

La orden de evacuación de Montecito se produjo cuando California estaba siendo azotada por el último de un desfile de tormentas que ya mataron a 12 personas.

Fueron emitidas advertencias para varias regiones del llamado estado dorado que sufre con las precipitaciones incesantes de las últimas semanas.

“Se esperan dos grandes eventos de lluvias torrenciales y que fuertes nevadas de las montañas afecten a California en rápida sucesión durante los dos próximos días en conexión con dos de los ciclones más enérgicos y cargados de humedad que apuntan directamente hacia California”, dijo el Servicio Nacional de Meteorología (NWS).

Terry Hubbell observa las aguas de las inundaciones del río Russian que rodea su casa en Forestville, California, el miércoles 27 de febrero de 2019. El río Russian, todavía en ascenso, fue inundado por los días de lluvia de las tormentas del oeste de los EE. UU.
Terry Hubbell observa las aguas de las inundaciones del río Russian que rodea su casa en Forestville, California, el miércoles 27 de febrero de 2019. El río Russian, todavía en ascenso, fue inundado por los días de lluvia de las tormentas del oeste de los EE. UU. - Créditos: @Michael Short

Se prevé que más lluvias seguirán el martes, bañando la porción seca del sur del estado, mientras que las montañas de la Sierra Nevada podrían recibir hasta 1,8 metros de nieve.

El gobernador Gavin Newsom comunicó que 12 personas fallecieron debido al clima extremo en los últimos diez días. Y declaró estado de emergencia la semana pasada.

“Creemos que lo peor aún está por venir”, dijo Newsom a los medios de comunicación y pidió el domingo por un decreto presidencial de emergencia para su estado. Joe Biden lo aprobó este lunes, cuando unas 120.000 personas permanecían sin servicio eléctrico.

“El efecto acumulativo de las lluvias torrenciales sucesivas llevará a más inundaciones”, advirtió el servicio meteorológico.

“Esto incluye rápidos ascensos del agua, deslaves y la posibilidad de grandes crecidas de ríos. Los terrenos susceptibles y zonas cercanas a incendios recientes serán las más expuestas al riesgo por flujos de escombros y corrientes rápidas”.

Los incendios forestales arrasan la vegetación, a menudo reseca, que mantiene la tierra en su lugar. Cuando las lluvias torrenciales llegan, estas laderas son vulnerables a los deslaves y pueden amenazar zonas residenciales.

Aunque no es inusual ver fuertes lluvias en California durante el invierno, las precipitaciones actuales están colocando a prueba al estado.

Trabajadores viales cierran el acceso a la autopista 101 en Olive Mill Road como resultado del desbordamiento del arroyo San Ysidro debido a las fuertes lluvias, en Montecito
Trabajadores viales cierran el acceso a la autopista 101 en Olive Mill Road como resultado del desbordamiento del arroyo San Ysidro debido a las fuertes lluvias, en Montecito - Créditos: @APU GOMES

Llegan tras una intensa sequía que resecó el oeste de Estados Unidos durante más de dos décadas, lo que también conllevó a un gran aumento de incendios forestales, en cantidad e intensidad.

Los científicos dicen que el cambio climático causado por el hombre, en parte por el uso indiscriminado de combustibles fósiles, ha influenciado en estos cambios drásticos del clima, con lluvias y sequías más intensas.

En San Francisco, las tormentas dejaron la semana pasada miles de personas sin electricidad. Al menos dos personas fallecieron, incluyendo un joven cuya casa rodante fue golpeada por un árbol que se desplomó. El incidente ocurrió luego de una intensa lluvia la noche de año nuevo que anegó la región.

Agencia AFP